Dormir con ansiedad

Son las 2:30 de la madrugada.

Estás mirando al techo, perfectamente quieto y en inquietante silencio.

Sin embargo, por dentro, sientes que estás sudando entre los dientes y tu mente pulula como una bandada de abejas furiosas.

Sí, no puedes quedarte dormido. Y apuesto mi sombrero figurativo a que no es la primera vez.

El sueño, como todos sabemos, es absolutamente vital para la reparación corporal, la función cognitiva y la salud en general. Eso es algo evidente. Por lo general, se recomienda que durmamos ocho horas por noche, pero para los que sufren de ansiedad, eso no es algo que resulte tan fácil.

Cuando se sufre de ansiedad, o de cualquier otra condición de salud mental, estoy seguro de que su mente zumba por la noche.

«No puedes ‘desconectar’, y le suplicas a tu cerebro que te dé un respiro, sólo durante unas horas, al menos»

Te levantas por la mañana sintiéndote malhumorado. Estás irritable, perezoso y tu función cognitiva se resiente. Se ha demostrado que los problemas prolongados con el sueño aumentan nuestro riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, desarrollar diabetes y tener un sistema inmunitario reducido.

Cuando se sufre de ansiedad, los niveles de adrenalina están constantemente por encima de lo «normal». Es esencialmente como estar sometido a la respuesta de «lucha o huida» las 24 horas del día, sin ninguna razón discernible. Se puede perdonar que tu cuerpo no quiera dormirse cuando cree que está en peligro y necesita moverse rápidamente, muy rápidamente. Pero es difícil sentirse enfático cuando estás donde mencioné antes. A las 2:30 de la mañana, y al borde de las lágrimas. No es nada relajante, ¿verdad?

Mis problemas personales con el sueño comenzaron en mi primer año de universidad. Sufría ataques de pánico debilitantes, a veces me saltaba las clases para quedarme en mi habitación, donde me sentía, no segura, pero sí más segura que fuera. Estaba atrapado en una burbuja de la que no veía la forma de salir, y la única forma de salir de este círculo vicioso de estrés – no dormir – ansiedad – estrés era poner la televisión mientras me dormía.

«Me encontraba irritable durante el día, y siempre me sentía desubicado. Después de que empecé a hacerlo, estos síntomas fueron remitiendo poco a poco».

Solía ver un programa de televisión americano, que por ahora permanecerá sin nombre. Solía tener la caja completa, y ponía esta conversación divertida, ligera y sin carga mental, que no estimulaba mi mente tanto como para mantenerme despierto, pero lo suficiente como para mantener mi mente ocupada y así poder alejar mi mente de los demonios y atascarme para quedarme dormido. También contaba hacia atrás desde 100 en francés. Es algo que era repetitivo, pero requería un poco de pensamiento para mantener mi mente ocupada en otras cosas.

Recomendaría las técnicas anteriores, una y otra vez, hasta que las vacas llegaran a casa. Recomendaría, al principio, asegurarte de que estás completamente desconectado después de un día largo y estresante. No hagas ejercicio en las tres horas anteriores a acostarte. No comas en las dos horas anteriores a acostarte. Si puedes, date un baño caliente o haz algo relajante. Ponerte con el smartphone o el portátil no es una de ellas, ya que la luz de fondo te mantendrá estimulada durante horas.

Reduce (o elimina por completo) la cafeína y el alcohol. Yo no tomo cafeína después del mediodía, si es que lo hago.Asegúrate de que tu habitación tiene una temperatura agradable, está bien ventilada (con romper una ventana será suficiente) y tu cama es cómoda. Asegúrate de que no te interrumpe tu pareja, las mascotas o los niños.

Si, después de hacer todo esto, todavía no te quedas dormido, levántate y haz algo suave. Yo a veces pongo una carga de ropa sucia, o limpio lentamente la cocina. Nada ruidoso, todo tranquilo y suave. Intentarlo con demasiada fuerza sólo lo empeorará, y lo más probable es que de repente te invadan las ganas de meterte en la cama y no hacer esas horribles y aburridas tareas domésticas. También recomendaría la aplicación Sleep Cycle – que monitoriza tus patrones de sueño y te despierta durante una etapa ligera del mismo para que no tengas esa horrible sensación de aturdimiento por la mañana.

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