Dreadnought

Dreadnought, acorazado británico botado en 1906 que estableció el modelo de buque de guerra «todo cañón» impulsado por turbinas, un tipo que dominó las marinas del mundo durante los siguientes 35 años.

HMS Dreadnought
HMS Dreadnought
Cortesía de los Archivos Nacionales, Washington, D.C.

El Dreadnought desplazaba 18.000 toneladas (más de 20.000 toneladas a plena carga), tenía 526 pies (160 m) de eslora y llevaba una tripulación de unas 800 personas. Sus cuatro ejes de hélice, impulsados por turbinas de vapor en lugar de los tradicionales pistones de vapor, le daban una velocidad máxima sin precedentes de 21 nudos. Dado que las recientes mejoras en la artillería naval habían hecho innecesaria la preparación para la batalla a corta distancia, el Dreadnought no llevaba cañones de calibre secundario. En su lugar, montaba un armamento principal de un solo calibre de 10 cañones de 12 pulgadas en cinco torretas gemelas. Además, se añadieron 24 cañones de tiro rápido de 3 pulgadas, 5 ametralladoras Maxim y 4 tubos lanzatorpedos para luchar contra los destructores y los torpederos.

El Dreadnought dejó inmediatamente obsoletos a todos los acorazados anteriores, pero para la Primera Guerra Mundial ya era obsoleto, al haber sido superado por «superdreadnoughts» más rápidos y con cañones más grandes. El único compromiso notable del Dreadnought en la guerra fue la embestida y el hundimiento de un submarino alemán cerca de Pentland Firth, Escocia, en marzo de 1915. Pasado a la reserva en 1919, el buque fue vendido para desguace al año siguiente y desguazado en 1923.

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