Eddie Bauer

1920-1949: Eddie Bauer’s Sport ShopEditar

En 1920, Eddie Bauer, con 21 años, estableció su primera tienda en el centro de Seattle. «Eddie Bauer’s Tennis Shop» abrió en la parte trasera de una tienda local de caza y pesca. Al principio se especializó en la construcción y reparación de raquetas de tenis y la tienda sólo estaba abierta durante la temporada de tenis; Bauer pasaba el resto del año dedicándose a sus propias actividades deportivas. Con el tiempo, Bauer amplió su línea de productos para incluir sus propios palos de golf y aparejos de pesca hechos a mano, y cambió el nombre de su tienda a «Eddie Bauer’s Sport Shop». Bauer continuó desarrollando y patentando un volante estandarizado. El volante Bauer popularizó el bádminton en Estados Unidos. Mientras operaba esta primera tienda, Bauer desarrolló su credo: «Darle una calidad, un valor, un servicio y una garantía tan sobresalientes que nos hagan merecedores de su alta estima», todavía utilizado por la empresa moderna

El SkylinerEdit

Mientras estaba en un viaje de pesca en invierno en Washington, Eddie Bauer desarrolló hipotermia. Después de esto, comenzó a tratar de desarrollar alternativas a las pesadas prendas de lana utilizadas por los amantes de la vida al aire libre en ese momento. Intentó compensar el volumen del plumón acolchando una chaqueta rellena de plumón. En 1940, Bauer patentó la primera chaqueta acolchada con aislamiento de plumón de ganso en Estados Unidos: Patente de diseño estadounidense 119.122 y la presentó en su tienda como «The Skyliner». Bauer obtuvo más de 20 patentes sobre diversas prendas de vestir al aire libre y equipamiento deportivo entre 1934 y 1937.

Encargo del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos

En 1942, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos encargó a Eddie Bauer el desarrollo de la parka de vuelo B-9. Se fabricaron más de 50.000 parkas para los aviadores de la Segunda Guerra Mundial. La parka estaba diseñada para mantener a los pilotos calientes a gran altura. De todos los proveedores del gobierno, sólo Eddie Bauer obtuvo permiso para colocar el logotipo de su empresa en los productos utilizados por el ejército. Además de las parkas, Eddie Bauer suministró al ejército mochilas, pantalones y sacos de dormir, que se convirtieron en material estándar para las tropas estadounidenses en la guerra. Antes de su participación, el ejército tenía escasez de sacos de dormir; Bauer llegó a vender más de 100.000 sacos de dormir a las fuerzas armadas.

Catálogo de venta por correoEditar

En 1945, poco después de que empezara a vender ropa de mujer además de la de hombre, Eddie Bauer publicó su primer catálogo de venta por correo. La lista de correo original incluía los nombres de 14.000 soldados que habían usado ropa Eddie Bauer proporcionada por el ejército durante su servicio. En 1949, Bauer empleaba a 125 costureras. Finalmente, cerró su tienda del centro de la ciudad y se retiró de la venta al por menor, a excepción de las ventas en la sala de exposiciones de su fábrica de Seattle.

1950-1959: Asociación con William F. NiemiEditar

Para 1950, la salud de Eddie Bauer se estaba deteriorando debido al exceso de trabajo y a una grave lesión de espalda. Contrató a un empresario local y a su compañero de caza, William F. Niemi. Bauer transfirió todas las acciones comunes de Eddie Bauer, Inc. a Niemi, quien reorganizó la tienda y mejoró el flujo de caja. Fue con Niemi con quien Bauer decidió centrar sus esfuerzos en el catálogo de venta por correo.

En 1953, las ventas por catálogo ascendían a 50.000 dólares. En ese momento, Bauer volvió a ser accionista de la empresa y formó una sociedad al cincuenta por ciento con Niemi. A lo largo de la década de 1950, Eddie Bauer, Inc. equipó varias expediciones científicas y de exploración.

Jim WhittakerEdit

En 1960, Eddie Bauer y William Niemi incorporaron a sus hijos, Eddie C. Bauer y William Niemi Jr. como socios de la empresa. Eddie Bauer llegó a suministrar su equipo para la expedición americana del K2 al Himalaya y varios viajes por la Antártida.

En 1963, James W. Whittaker, el primer estadounidense en escalar el Monte Everest, llevaba una parka Eddie Bauer. Llevó los productos de Bauer durante toda su expedición.

Eddie Bauer se retira

En 1968, Eddie Bauer se retiró y él y su hijo vendieron su mitad del negocio a William Niemi y su hijo por 1,5 millones de dólares. Un grupo de inversores que había ayudado a financiar la compra adquirió acciones de la empresa. Ese mismo año se abrió la primera tienda fuera de Seattle, en San Francisco.

En 1970, su primera gran tienda abrió en el centro de Seattle. Con el fin de atraer a una gama más amplia de consumidores, Niemi cambió el enfoque de la empresa hacia la ropa de estilo de vida casual. El énfasis en la ropa y los accesorios de mujer se amplió considerablemente en todas las tiendas.

1971-1987: General Mills y la marca Ford Eddie BauerEditar

En 1971, William Niemi vendió la empresa a General Mills. Después de la venta, la compañía cambió su enfoque a la ropa casual y se expandió a 61 tiendas y logró 250 millones de dólares en ventas para 1988. En 1987, Eddie Bauer introdujo el concepto «All Week Long». Su objetivo era ofrecer a las mujeres ropa que pudieran usar durante toda la semana (por ejemplo, en el trabajo), en lugar de usarla sólo durante el fin de semana. Este concepto se vendía únicamente a través del catálogo cuando se abrió la primera tienda All Week Long en Portland, Oregón, en el verano de 1991.

Eddie Bauer también inició una asociación de marca cruzada con Ford Motor Company en 1983 para producir vehículos Ford Eddie Bauer Edition. En 1984, debutó el primer Ford Eddie Bauer Edition: la edición limitada «Eddie Bauer Bronco». Eddie Bauer era un estilo popular en los coches de Ford. La asociación terminó en 2010, siendo el Explorer y el Expedition 2010 los dos últimos modelos disponibles en edición Eddie Bauer.

Los siguientes vehículos Ford estuvieron disponibles en ediciones Eddie Bauer:

1988-2009: Spiegel, Inc. y una empresa independienteEdición

El catálogo de Spiegel compró Eddie Bauer a General Mills en 1988. La expansión agresiva continuó y en el primer año la empresa había pasado de 60 a 99 tiendas. En 1996, se habían abierto otras 300 tiendas.

En 1991, Eddie Bauer lanzó Eddie Bauer Home, una colección de artículos para el hogar, que incluía muebles, vajilla, artículos de decoración y ropa de cama. La colección pretendía atraer a los clientes que compraban ropa de la empresa. La tienda del hogar mantenía un tema «cálido y acogedor» presentando camas con gruesas mantas y suelos cubiertos con alfombras de lana.

Una tienda Eddie Bauer en Kobe, Hyōgo, Japón

En 1996, Eddie Bauer lanzó su sitio web, www.eddiebauer.com, estableciendo un tercer canal de distribución para complementar las divisiones de venta al por menor y por catálogo. La empresa lanzó EBTEK, una nueva línea de productos que incluía tanto el sistema EBTEK de prendas exteriores entrelazadas de alto rendimiento, como las prendas activas casuales EBTEK. El sistema EBTEK incluye tejidos como Gore-Tex, Polartec 200 y Eddie Bauer Premium Goose Down. Ese año se abrieron ocho nuevas tiendas en Japón, lo que supuso un total de 14 tiendas y tres outlets. Eddie Bauer Alemania también abrió dos nuevas tiendas en Alemania.

Eddie Bauer continuó su expansión en Norteamérica y a nivel internacional a lo largo de 1997, abriendo la tienda número 500 en Estados Unidos. A nivel internacional, Eddie Bauer Japón abrió 11 nuevas tiendas, con lo que alcanzó un total de 24 tiendas en Japón, junto con cuatro tiendas outlet en varias localidades.

En 1997, Eddie Bauer Alemania abre cinco nuevas tiendas, con lo que alcanza un total de siete tiendas Eddie Bauer en Alemania. Eddie Bauer celebra un acuerdo de licencia con la empresa Lane, ofreciendo una colección exclusiva de muebles Eddie Bauer Home by Lane.

Tienda de ropa Eddie Bauer en Boulder, Colorado

En 1998, se habían abierto más de 500 tiendas en Norteamérica (556), Japón (32) y Alemania (9). Eddie Bauer firmó un acuerdo de licencia de tres años con Giant Bicycle, Inc. para lanzar una línea de bicicletas de montaña Eddie Bauer Edition para la conducción fuera del terreno y en la ciudad. Eddie Bauer y Signature Eyewear se unen para producir la colección Eddie Bauer Eyewear para hombres y mujeres. Además, Eddie Bauer y Cosco, Inc, se unieron para desarrollar la colección «Baby by Eddie Bauer» de Eddie Bauer Home para bebés.

En 1999, Safeco Field, el nuevo hogar de los Seattle Mariners, firmó un acuerdo de patrocinio de dos años con Eddie Bauer, estableciendo a Eddie Bauer como patrocinador oficial de la ropa del personal de eventos de Safeco Field hasta la temporada 2000.

También en 1999, Eddie Bauer entregó a American Forests un cheque por valor de 2,5 millones de dólares, que representan los 2,5 millones de árboles plantados a nivel nacional a través del programa de venta al por menor de Eddie Bauer «Add a Dollar, Plant a Tree». El centenario de Eddie Bauer se celebra con la culminación de la gira nacional de plantación de árboles «Construyendo Ciudades Verdes», en Seattle, Washington. El 19 de octubre, las tiendas de Eddie Bauer distribuyen medio millón de árboles a los clientes en honor al fundador de la empresa. El Ford edición Eddie Bauer número un millón sale de la línea de montaje.

En el año 2000, Signature Eyewear lanza las gafas de sol de alto rendimiento Eddie Bauer con Oakley XYZ Optics. National Geographic Ventures unió fuerzas con Eddie Bauer para incluir el patrocinio corporativo de una nueva película en pantalla gigante sobre Lewis & Clark. Otros elementos incluyeron una alianza de viajes de varios niveles y el patrocinio de Eddie Bauer de Radio Expeditions (una coproducción de National Geographic y National Public Radio) y el National Geography Bee. Eddie Bauer abrió una tienda en Honolulu, Hawái, completando la entrada de Eddie Bauer en los 50 estados americanos.

También en el año 2000, Eddie Bauer lanzó su primera aventura comercial exclusivamente online, eddiebauerkids.com. Eddie Bauer unió fuerzas con American Forests para lanzar el programa Wildfire ReLeaf, establecido para ayudar en la restauración de las tierras diezmadas por los incendios forestales en 2000.

En 2001, Eddie Bauer se asoció con American Recreation Products a través de un acuerdo de licencia para lanzar una colección de equipos de camping. Eddie Bauer fue galardonada con el premio Hispanic College Fund of the Year. La NAACP, la Liga Urbana de Washington, D.C., y la Liga Urbana de Seattle concedieron a Eddie Bauer los premios de patrocinio corporativo. Eddie Bauer lanzó el primer programa anual Add a Dollar to Your Local Community Charity durante la campaña Eddie Bauer Associate Giving, y cada una de las más de 550 tiendas Eddie Bauer seleccionó su propia organización benéfica local para donar los fondos recaudados en su tienda local. Los asociados y clientes de Eddie Bauer recaudaron casi 1.000.000 de dólares para las víctimas del 11-S.

Quiebras y reorganizaciónEddie

Dos años después, Spiegel se declaró en quiebra. Vendió su negocio insignia de catálogos y su unidad de ropa femenina Newport News y anunció que Eddie Bauer Inc. salía a subasta. Mientras tanto, se cerraron más de 200 tiendas de Eddie Bauer. La sede corporativa de la empresa, en Redmond, Washington, se vendió a Microsoft Corporation.

A pesar del interés de empresas como L.L. Bean, Bain Capital y Cerberus Capital Management, Spiegel retiró a Eddie Bauer de la subasta por falta de una oferta satisfactoria. Spiegel reorganizó entonces el negocio de Eddie Bauer, que surgió como una empresa independiente con partes de sus acciones en manos de Fidelity Investments, Bank of America y J.P. Morgan Chase. En 2006, la empresa independiente Eddie Bauer Holdings contrató a Goldman Sachs para explorar una posible venta futura.

El 17 de junio de 2009, Eddie Bauer se acogió a la protección por quiebra del Capítulo 11. La empresa dijo que planeaba venderse por 202 millones de dólares a CCMP Capital Advisors, una empresa de capital privado. Bank of America, GE Capital y CIT Group han acordado proporcionar hasta 100 millones de dólares de financiación durante el proceso de quiebra. La venta a CCMP se realizará a través de lo que se conoce como proceso de venta 363 en el tribunal de quiebras. CCMP, en su calidad de licitador, tiene derecho a una comisión de 5 millones de dólares si pierde durante el proceso de subasta supervisado por el tribunal. «No pretendemos liquidar la empresa ni cerrar la mayoría de las tiendas», dijo Jonathan Lynch, director general de CCMP, citado en el informe del New York Times. El informe continúa: «CCMP echó un vistazo a Eddie Bauer por primera vez en 2004, pero no se decidió a realizar una inversión porque la empresa estaba entonces centrada en convertirse en una cadena de ropa informal para mujeres, en la línea de J. Jill o Talbots… Un nuevo equipo de gestión dirigido por Fiske comenzó a devolver a la empresa … hacia sus raíces de aventura al aire libre» y condujo a los renovados contactos con CCMP. La empresa fue adquirida en una subasta por quiebra por Golden Gate Capital en julio de 2009.

2009-presenteEditar

En mayo de 2013, Eddie Bauer se unió a Disney, Nike, Patagonia, Quiksilver y Todd Oldham para ser las primeras marcas de ropa en unirse a la Alianza de Sostenibilidad Otis. Se trata de una asociación entre la industria de la moda y la educación superior cuyo objetivo es avanzar en la sostenibilidad medioambiental, social y económica.

Según Women’s Wear Daily, en 2014, Joseph A. Bank Clothiers, Inc. «ha estado en conversaciones sobre una adquisición» con Eddie Bauer y, en febrero de 2014, anunció que «adquirirá Eddie Bauer en un acuerdo de efectivo y acciones valorado en 825 millones de dólares.» En marzo de 2014, se anunció que Men’s Wearhouse compraría Jos. A. Bank y que Jos. A. Bank no adquiriría Eddie Bauer.

En 2018, Eddie Bauer se fusionó con PacSun, también propiedad de Golden Gate, para formar PSEB.

También en 2018, Eddie Bauer colaboró con PetRageous Designs y mostró la colección Eddie Bauer PET en la Global Pet Expo.

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