El Angkor Wat «oculto» de Camboya

Con su laberinto de murallas y fosos, sus magníficas torres de cinco aspas, sus estatuas de arenisca desgastadas por el tiempo y sus inspirados templos piramidales, el vasto complejo de Angkor Wat («Ciudad de los Templos») de Camboya no es sólo un orgulloso símbolo de la cultura nacional, sino una de las mayores expresiones de la arquitectura antigua jamás construidas.

Concebido hace aproximadamente 900 años y con una extensión de unos 400 km2, es también el mayor monumento religioso del mundo. Sin embargo, si se aleja unos kilómetros y sigue una pequeña calle lateral de Siem Reap hasta llegar a un cartel pintado a mano que dice «Angkor Wat en miniatura», encontrará uno de los más pequeños.

En el interior de un patio de casas de campo, el arquitecto y escultor Dy Proeung ha recreado minuciosamente modelos elaborados de las torres de arenisca rosa de Angkor Wat, altísimos frontones y fosos defensivos, todo ello construido a escala. La inspirada residencia-museo representa el trabajo de toda la vida de Proeung, y la historia que hay detrás de su creación es tan notable como la propia Ciudad del Templo en miniatura.

De joven, Proeung se enamoró de Angkor Wat y dibujó detalladamente el complejo del templo. Después de graduarse en la Real Universidad de Bellas Artes de Phnom Penh, consiguió el trabajo de sus sueños trabajando en la conservación de Angkor. Luego, en 1975, los Jemeres Rojos de Camboya llegaron al poder y, durante los cuatro años siguientes, el régimen totalitario ejecutó uno de los genocidios más sangrientos del siglo XX, matando hasta dos millones de personas. Como Proeung era considerado un artista e intelectual, su vida corría peligro.

En lugar de quemar sus dibujos y otras pruebas de su identidad para protegerse durante los asaltos a su casa por parte del régimen, Proeung escondió los documentos en lo más profundo del bosque, detrás de la casa de campo donde ahora se encuentra su mini museo de Angkor Wat. Proeung fue finalmente encarcelado, pero se libró de la ejecución gracias a la intervención de un familiar que trabajaba para el régimen. Una vez derrocado el Jemer Rojo en 1979, Proeung desenterró sus dibujos a escala de Angkor Wat y se dedicó a construir meticulosamente su ciudad en miniatura poco a poco durante unos 20 años.

Hoy, al igual que el complejo original situado a 6 km de distancia, la creación de Proeung atrae a turistas de todo el mundo y se erige como un impresionante símbolo del genio arquitectónico de Camboya y de su perdurable patrimonio cultural.

Este vídeo forma parte de la lista de reproducción de BBC Reel’s Hidden Histories.

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