El hallazgo de una cría de mamut promete un gran avance

MOSCÚ (Reuters) – El descubrimiento de una cría de mamut conservada en el permafrost ruso da a los investigadores su mejor oportunidad hasta ahora para construir un mapa genético de una especie extinguida desde la Edad de Hielo, dijo el miércoles un científico ruso.

«Es una pequeña y encantadora cría de mamut, encontrada en perfectas condiciones», dijo Alexei Tikhonov, subdirector del Instituto Zoológico de la Academia Rusa de Ciencias, que ha estado cuidando del mamut desde que fue descubierto en mayo.

«Este espécimen puede proporcionar un material único que nos permita en última instancia descifrar la composición genética del mamut», dijo a Reuters por teléfono.

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El mamut, una hembra que murió a la edad de seis meses, fue bautizado como «Lyuba» en honor a la esposa del criador de renos y cazador Yuri Khudi que la encontró en la región rusa de Yamalo-Nenetsk, en el Ártico.

El cazador pensó inicialmente que el mamut era un reno muerto cuando vio partes de su cuerpo que sobresalían de la nieve húmeda.

Cuando se dio cuenta de que era un mamut, se llamó a los científicos y se transportó el cuerpo a la capital regional, Salekhard, donde ahora se conserva en un refrigerador especial.

TROVECHO PARA LOS CIENTÍFICOS

Con un peso de 50 kg y unas medidas de 85 centímetros de altura y 130 centímetros de tronco a cola, Lyuba tiene aproximadamente el mismo tamaño que un perro grande.

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Tikhonov dijo que el hecho de que el mamut estuviera tan extraordinariamente bien conservado -su pelaje desgreñado había desaparecido pero, por lo demás, parecía haber muerto recientemente- significaba que era un potencial tesoro para los científicos.

«Una condición de piel tan única protege todos los órganos internos de los microbios y microorganismos modernos… En términos de sus futuros estudios genéticos, moleculares y microbiológicos, se trata de un espécimen sin precedentes».

Pero Tikhonov descartó las sugerencias de que el mamut pudiera ser clonado y utilizado para criar un mamut vivo. La clonación sólo puede hacerse si las células enteras están intactas, pero las condiciones de congelación habrán hecho que las células se rompan, dijo Tikhonov.

Tikhonov dijo que la siguiente parada en la odisea de Lyuba sería el Museo Zoológico en la segunda ciudad rusa de San Petersburgo.

Allí, Lyuba se unirá a una cría de mamut macho llamada Dima que fue desenterrada en Magadán, en el Lejano Oriente ruso, en 1977 y que hasta ahora era el ejemplo más conocido de la especie en Rusia.

«Formarán una bonita pareja, ambos con una edad aproximada de 40.000 años», dijo Tikhonov.

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Desde San Petersburgo, Lyuba irá a la Universidad de Jikei, en Japón, para someterse a una cartografía tridimensional por ordenador de su cuerpo. A continuación, el mamut volverá a San Petersburgo para que se le practique una autopsia antes de ser expuesto en Salekhard.

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