El legado de la historia negra: Mary Eliza Mahoney, La primera enfermera negra

Si eres un profesional de la medicina (particularmente un profesional de la medicina negro), o simplemente un aficionado a la historia de los negros, es probable que haya oído hablar de Mary Eliza Mahoney.Mahoney trabajó en el campo de la enfermería durante casi 40 años antes de jubilarse, pero durante su tiempo como profesional de la medicina, así como mucho después, fue una defensora de los derechos de la mujer. La historia de Mahoney comienza en 1845 en Boston, donde nació como hija de esclavos liberados. Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento, pero se cree que nació en primavera, según señala el Museo Nacional de Historia de las Mujeres.Ya de adolescente, Mahoney sabía que quería ser enfermera, y empezó a trabajar en el Hospital de Mujeres y Niños de Nueva Inglaterra, que, como su nombre indica, ofrecía atención sanitaria exclusivamente a mujeres y sus hijos. En esa época, el hospital también era conocido por su plantilla de médicos compuesta exclusivamente por mujeres.Allí, Mahoney trabajó desde la base durante los 15 años siguientes, en puestos como conserje, cocinera y lavandera, al tiempo que aprovechaba la oportunidad de trabajar como auxiliar de enfermería.El hospital gestionaba una de las primeras escuelas de enfermería de Estados Unidos y, como probablemente se pueda adivinar, en 1878 una Mahoney que entonces tenía 33 años pudo entrar en la escuela profesional de enfermería del hospital. El programa era riguroso y, según el Women’s History Museum, de las 42 estudiantes que entraron en el programa, sólo cuatro, incluida Mahoney, completaron los requisitos en 1879. Mahoney siguió trabajando como enfermera privada durante el resto de su impecable carrera (no quiso ser enfermera pública por la discriminación que sufría) y se hizo conocida en toda la Costa Este por su «eficacia, paciencia y atención», según el Museo de Historia de la Mujer.Defensora acérrima de las personas que ejercen la profesión, Mahoney se hizo miembro de la Asociación de Enfermeras de Estados Unidos y Canadá (NAAUSC, más tarde conocida como Asociación Americana de Enfermeras) en 1896. Pero se enfrentó a la discriminación en la NAAUSC, cuyos miembros eran predominantemente blancos, por lo que Mahoney se encargó de cofundar la Asociación Nacional de Enfermeras Graduadas de Color (NACGN) en 1908.Al año siguiente, Mahoney daría el discurso de apertura en la primera conferencia nacional de la NACGN. En la convención, los miembros eligieron a Mahoney como capellán nacional y le otorgaron la condición de miembro vitalicio.Mahoney acabó siendo directora del Asilo Howard para Niños Negros en 1911. Incluso después de que su trabajo como enfermera llegara a su fin y se jubilara, nunca dejó de luchar por la justicia. Tras la ratificación de la 19ª Enmienda en agosto de 1920, el Museo de Historia de la Mujer señala que fue una de las primeras mujeres que se registraron para votar en Boston.Tras toda una vida prestando atención médica a los demás, Mahoney acabó con sus propias luchas médicas y murió el 4 de enero de 1926, a la edad de 80 años, tras una batalla de tres años contra el cáncer de mama. Su tumba se encuentra en el cementerio de Woodlawn, en Everett (Massachusetts). Aunque las contribuciones de Mahoney a veces pasan desapercibidas, hay muchas formas en las que la profesión médica ha intentado mantener vivo su legado. En 1936 la NACGN, que finalmente se fusionó con la Asociación Americana de Enfermeras, fundó el Premio Mary Mahoney, que se concede a enfermeras o grupos de enfermeras por sus esfuerzos para aumentar la diversidad y la inclusión en el mundo de la enfermería. En 1976, la Asociación Americana de Enfermería incluyó a Mahoney a título póstumo en el Salón de la Fama de la Enfermería, señalando que «inspiraba tanto a las enfermeras como a los pacientes con su tranquila y silenciosa eficacia y su incansable compasión.» En 1993, Mahoney ingresó en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer, la organización de miembros más antigua del país dedicada a reconocer y celebrar los logros de las mujeres estadounidenses en áreas como las artes, el deporte, los negocios, la educación, el gobierno, las humanidades, la filantropía y la ciencia.TEMAS: figuras de la historia negra historia negra entonces blackhistorymonth2019 primera enfermera negra Mary Eliza Mahoney

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