El marido de todos los días

Roles y deberes

El marco predominante con el que los padres abordan su papel de marido es el de una asociación igualitaria con su mujer. Muchos padres describen su responsabilidad en la pareja como un papel de liderazgo y de apoyo simultáneamente. Los padres tienden a considerar que su papel de liderazgo consiste en sacrificarse por la familia, protegerla y mantenerse estable en medio de la agitación emocional. Para ellos, su papel de apoyo consiste en escuchar a su mujer cuando necesita hablar, mantener sus decisiones y hacer las tareas que ella no quiere hacer. Muchos padres dicen que como marido son el líder porque como hombres cristianos saben que eso es lo que deben decir, pero varios de los padres parecían no saber cómo explicar el hecho de ser el líder en lo que también ven como una sociedad igualitaria en la que a menudo desempeñan un papel de apoyo.

Incluso los padres más tradicionales tienden a tener menos responsabilidad dividida y más responsabilidad compartida. Estos padres realizan una serie de tareas domésticas y rechazan la división convencional del trabajo doméstico. Los padres tradicionales consideran que realizar las tareas domésticas es una de las mejores formas de amar a su mujer con sacrificio. Otros padres consideran que completar las tareas domésticas es una extensión natural de tener un hogar o la única manera de que las tareas se hagan como a ellos les gusta. La mayoría de los papás asumirán al menos alguna responsabilidad por el cuidado de los niños y la limpieza de la casa y su esposa a menudo hará tareas como cortar el césped.

Proveer, especialmente económicamente, es el deber más citado de un marido. Aunque todos los padres consideran que proveer a la familia es un elemento crucial en su papel de marido, su definición de proveer varía mucho. Los padres más tradicionales consideran que la provisión económica es su única responsabilidad. Algunos de estos hombres tienen una esposa que trabaja, pero para ellos es importante que su empleo sea opcional para la familia. Los padres menos tradicionales consideran que la contribución económica es un elemento de su provisión, pero también hablan de proporcionar disciplina a los niños y estabilidad emocional a la familia como parte de su papel de proveedor.

Otro deber muy frecuente del que hablan los padres es el de escuchar a su mujer, pero este deber se suele mencionar con un tono negativo. Los padres reconocen que esto es fundamental para ser un buen marido, pero muchos no disfrutan especialmente de esta tarea. Los padres se quejan de tener que oír los mismos hechos varias veces y de tener que limitarse a escuchar en lugar de ayudar a su mujer a encontrar una solución. Sin embargo, incluso cuando no disfrutan de la tarea, los papás consideran que es su deber escuchar a su mujer a diario, y aún más cuando ella está procesando circunstancias estresantes.

Autoevaluación

La mayoría de los papás pueden dar ejemplos específicos de cómo se quedan cortos como maridos. En general, piensan que están haciendo un trabajo bastante bueno, pero son muy conscientes de sus propias deficiencias. Esto no quiere decir que no reconozcan también sus puntos fuertes. Muchos padres también pueden dar una lista de lo que están haciendo bien, pero las deficiencias parecen ser lo más importante.

La mayoría de los padres sienten que están fallando en satisfacer las necesidades emocionales de su esposa. Esto suele estar relacionado con las frustraciones que tienen al escuchar activamente a su mujer. Algunos padres dicen que les falta paciencia para comprometerse emocionalmente de forma constante. Otros dicen que ya saben lo que ella va a decir y se distraen. Para muchos padres, encontrar tiempo para estar a solas con su mujer es la mayor barrera para ser emocionalmente comprensivos.

Aunque atender las necesidades emocionales de su mujer es la carencia más citada, no todos los padres sienten que les falta en esta área. Una minoría de padres menciona que escuchar a su mujer y estar a su lado emocionalmente, sobre todo en circunstancias difíciles, es un punto fuerte que muestran como marido. Estos padres describen ser un amigo de confianza para su mujer como lo que mejor hacen.

Cuando la mayoría de los padres hablan de sus puntos fuertes, suelen señalar cosas que hacen de forma tangible, en lugar de cualidades más abstractas, como apoyar emocionalmente a su mujer. Algunos de estos puntos fuertes concretos incluyen la provisión económica y el trabajo en la casa, especialmente ocupándose de las «cosas de hombres», como arreglar las tuberías y sacar al gato del tejado, pero incluso al compartir esto tienen claro que también ayudan con tareas domésticas menos «varoniles».

Sin embargo, no todos los puntos fuertes son abstractos. Un padre en particular considera que mantener unas perspectivas menos tradicionales que las de sus compañeros es su principal ventaja como marido. Este padre piensa que la forma en que trata a su mujer como una compañera igualitaria y está dispuesto a responsabilizarse de la mayoría de las tareas domésticas mientras ella gana más dinero es la razón principal por la que su matrimonio es fuerte, mientras que la mayoría de sus amigos están divorciados.

Sin embargo, no todos los padres ven estos aspectos de ser un marido como fortalezas. Mientras que la mayoría considera que proveer económicamente es algo que hacen bien, varios expresaron que piensan que están fallando en este campo y lamentan no poder proveer más.

Favorito & Menos Favorito

Para algunos papás, tener hijos es su parte favorita de ser esposo. Para otros papás, su parte favorita de ser esposo es estar a solas con su esposa, por lo que están emocionados de que los niños crezcan. De cualquier manera, hay consenso en que para el presente, tener hijos y ser una familia es una «cosa hermosa»

La mayoría de los papás dicen que la compañía que disfrutan con su esposa es su parte favorita de ser esposo. Dicen que si bien los amigos pueden hacerte sentir bien, saber que su esposa tiene un amor incondicional hace que la amistad con ella sea la relación más valiosa que tienen. Aunque varios padres mencionaron que escuchar es su defecto, varios padres informaron de que tener a alguien que les escuche es una de sus partes favoritas de ser marido. Les gusta poder compartir todo con una persona. La seguridad de saber que siempre tienen a alguien en quien apoyarse y que puede apoyarse en ellos es extremadamente valiosa para los papás.

El otro favorito común que tienen los papás es el compromiso y la madurez que les exige el matrimonio porque esto les hace ser mejores personas y están muy orgullosos de la relación que tienen con una sola mujer. Muchos de estos papás parecen haber interiorizado el mensaje de Gary Thomas en Sacred Marriage de que el propósito del matrimonio no es hacernos felices, sino hacernos santos. Un padre dijo que su parte favorita de estar casado es saber que forma parte del propósito de Dios. Muy sinceramente, varios papás admiten que la forma en que el matrimonio les obliga a ser menos egocéntricos es simultáneamente su parte favorita y la menos favorita.

Los desacuerdos son inequívocamente la parte menos favorita de los papás de ser marido. Algunos papás temen pelearse por los diferentes enfoques de crianza. Otros luchan por equilibrar las exigencias laborales y familiares. Un padre dice que la parte que menos le gusta de ser marido es tener que volver a reunirse tan rápidamente después de los desacuerdos, cuando las heridas aún están abiertas. Otro padre dice que algunos días parece que su mujer siempre se está quejando y creando problemas, así que aunque se da cuenta de que su vida es más rica, más gratificante y más agradable con su familia, a veces piensa que sería más fácil si tuviera su propio apartamento y pudiera llegar a casa para relajarse en paz. Los papás tienen fuertes aversiones y respuestas a los desacuerdos con su esposa.

Desafíos

La mayoría de los papás culpan a las influencias de la sociedad de traer los mayores desafíos que enfrentan como esposos. Algunos dicen que la falta de roles de género bien definidos crea desacuerdos ya que obligan a las familias a coordinar tediosamente cada aspecto de las responsabilidades del hogar. Otros dicen que la forma de vestir de las mujeres y el hecho de que no respeten a los hombres casados como algo prohibido pueden dificultar la fidelidad. Por otro lado, otro hombre dice que el mayor reto es confiar en que su mujer no busque a alguien más guapo o que gane más dinero. Otros dicen que el mayor reto es vencer a las estadísticas para mantener a su familia unida. Muchos padres consideran que sus principales obstáculos son fuerzas ajenas a su familia y, en muchos sentidos, fuera de su propio control.

El trabajo desempeña un papel importante en los demás retos a los que se enfrentan los padres, especialmente si se incluyen los padres que mencionan las finanzas. Además de que los padres describen el dinero y cuánto ganan como una lucha importante, varios dicen que es un reto equilibrar las demandas que compiten entre el trabajo y el hogar. Incluso cuando están en casa, a los padres les resulta difícil dejar de lado las dificultades del trabajo y no descargar sus frustraciones en la familia. Sin embargo, uno de los padres que trabaja desde casa mencionó específicamente que los retos a los que se enfrenta han disminuido ahora que no trabaja en una oficina. Sin embargo, para la mayoría de los padres, las limitaciones y exigencias del trabajo suponen retos importantes para su vida familiar.

Modelos de conducta

Los padres mencionan inmediatamente a sus propios padres, especialmente a sus propios padres, cuando se les pregunta por los modelos de conducta matrimonial. Algunos padres tienen cualidades positivas que compartir sobre sus padres, y otros comparten lo que no aprecian sobre la forma en que fueron criados y la relación de sus padres, pero casi todos mencionan a sus padres tan pronto como empiezan a hablar de modelos de conducta.

Los que ven a su propio padre como un modelo de conducta para el matrimonio suelen mencionar cualidades generales sobre él, como la forma en que haría cualquier cosa por su madre, la forma en que cuidaba de la familia, la forma en que era tan fiel y obediente, y sobre el fuerte vínculo que compartían sus padres. A veces un padre mencionaba algo un poco más específico, como la forma en que sus padres hablaban entre sí mientras sonreían y se reían como adolescentes, la forma en que a sus padres les encantaba irse de vacaciones y a los restaurantes sólo ellos dos, o la forma en que, aunque tenían desacuerdos, nunca se peleaban delante de los niños.

Incluso los padres con informes menos que elogiosos sobre el matrimonio de sus propios padres a veces tienen algo que admiran y que todavía les hace ver a su padre como un modelo a seguir. Por ejemplo, un papá dijo que sus padres simplemente coexistieron, lo cual es menos de lo que desea para la relación con su propia esposa, pero al menos se mantuvieron casados sin importar qué. Otro compartió que su madre dejó a su padre por su padrastro, por lo que al crecer fue incapaz de reconocer las cualidades positivas de su padrastro, pero ahora trata de modelar la paciencia que su padrastro exhibe hacia su madre, incluso cuando ella lo critica todo.

Sólo hay unos pocos padres que ni siquiera mencionan a sus propios padres, o no tienen nada positivo que compartir sobre ellos. Estos papás miran a sus amigos y compañeros de trabajo, así como a los pastores, como modelos a seguir. Mientras que los padres que consideran a su propio padre como un modelo a seguir tienden a hablar más en términos de cualidades que admiran y trabajan para lograr en sus propias vidas, estos padres hablan de sus modelos a seguir con un tono más comparativo. Los padres que no tienen a su padre como modelo ven cualidades relacionales que les gustan en quienes les rodean, como una fuerte comunicación o dar prioridad a su mujer, y evalúan lo bien que están a la altura de sus amigos. La única excepción es un padre cuyo modelo de conducta es su abuelo. Posiblemente, como esta relación es también un vínculo familiar que ha estado presente desde la infancia, este papá habla en términos de estar a la altura del ejemplo que le dio su abuelo.

Consejos

A los papás les cuesta mucho más hablar de a quién acuden para pedir consejo que compartir quiénes son las personas a las que admiran. Se necesita mucho menos para aspirar desde lejos a las cualidades de otro que para pedir activamente a esa persona su orientación. Sólo un puñado de padres tiene a alguien a quien acudir regularmente en busca de consejo. Estas relaciones de tutoría tienden a formarse con un amigo que parece tener una cualidad específica que le permite compartir un consejo sólido. Algunos de estos amigos son pastores, otros tienen padres que son pastores y otros tienen la edad de los padres de ese papá. Aparte de eso, muchos papás hablarán de su relación con su esposa con sus amigos y compañeros de trabajo, pero no buscan tanto orientación como comparar cómo mide su relación. Muy pocos papás tienen a alguien con quien puedan hablar de su matrimonio para buscar un consejo sólido.

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