Equipamiento e historia del luge – Historia del deporte olímpico

Los pilotos de luge se lanzan por una pista de hielo resbaladiza a gran velocidad, confiando en sus reflejos para dirigirla. Sin embargo, a diferencia del bobsleigh, no tienen protección en caso de cometer un error.

Orígenes suizos

El luge es la palabra francesa que significa «trineo» y, al igual que el bobsleigh, se desarrolló como deporte en Suiza. Sus raíces se remontan al siglo XVI, pero no fue hasta 300 años más tarde cuando los propietarios de hoteles suizos construyeron las primeras pistas de luge para atender a los turistas que buscaban emociones fuertes.

Davos

El primer circuito internacional de carreras se celebró en Davos en 1883, con competidores que corrían a lo largo de una carretera helada de 4 kilómetros entre Davos y el pueblo de Klosters.

Sin frenos

El luge es uno de los deportes de invierno más antiguos. Consiste en que los competidores se tumben de espaldas en un trineo diminuto con los pies estirados delante de ellos, y corran por una pista helada a velocidades del orden de 140 km/h, sin frenos. Además de los individuales, existe una prueba por parejas, en la que el mayor de los dos miembros del equipo se tumba encima para mejorar la aerodinámica.

Historia olímpica

Hasta 1955 no se organizó el primer Campeonato Mundial, es decir, 41 años después del primer Campeonato Europeo. Nueve años después, en 1964, el luge hizo su debut olímpico, en los Juegos de Innsbruck, con una prueba mixta, una masculina y otra femenina. El programa no ha cambiado desde entonces. Desde 1976, este deporte se desarrolla en la misma pista que el bobsleigh.

La disciplina fue dominada por los alemanes del Este, que ganaron 15 de las 21 medallas de oro disponibles entre 1964 y 1988. Uno de los maestros indiscutibles del luge es un alemán: Georg Hackl, que ganó el oro tres veces consecutivas, en 1994 en Lillehammer, 1998 en Nagano y 2002 en Salt Lake City.

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