Evocar vs. Invocar

Por Mark Nichol

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Evocar e invocar, dos miembros de una pequeña pero poderosa familia de palabras relacionadas con el estímulo y la respuesta, tienen sentidos tanto similares como distintos. Evocar algo es llamarlo, tal vez trayéndolo a la mente, o, como sinónimo de invocar, convocándolo (como en el conjuro) o presentándolo en apoyo de una apelación (como cuando se invoca una regla o un principio). Normalmente, invocar se utiliza para los dos últimos significados. La distinción está en el contexto; normalmente, algo evocado es cualitativo e intangible, mientras que algo invocado es material o práctico.

Mientras tanto, las palabras relacionadas provocar y revocar también son potentes por derecho propio. Provocar es incitar a la ira o a una acción (y es, por tanto, en un sentido limitado, un sinónimo directo de evocar e invocar), mientras que revocar significa «retirar o recordar».

El elemento raíz común a este cuarteto, -voke, es una forma inglesa de la raíz latina voc-, de vox («voz»), de la que derivan muchas palabras con el elemento voc-, como vocal y vocabulario. (La propia voz tiene una forma diferente debido a su desvío a través del francés). Otra palabra con el elemento voc- es advocate, que significa «apoyar vocalmente»; la forma del sustantivo es idéntica.

Las formas sustantivas de evocar, invocar y sus primos provocar y revocar son idénticas, producidas al omitir las letras k y e y añadir la terminación -ation – dando como resultado evocación, invocación, provocación y revocación – lo que sugiere correctamente que vocación y avocación también comparten un origen etimológico (respectivamente, significan, «llamar», como en el trabajo que uno está llamado a hacer en la vida, y «llamar fuera», como en una actividad a la que uno se dedica fuera del trabajo).

Sin embargo, aunque los aguacates me llaman, la palabra no está relacionada; proviene de una alteración española de ahuacatl, una palabra de la lengua náhuatl, hablada por los aztecas y por más de un millón de mexicanos. (Te invito a que busques tú mismo el significado de esa palabra)

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