Frases de La guía del autoestopista galáctico

La respuesta a la pregunta definitiva sobre la vida, el universo y todo

En la serie radiofónica y la primera novela, un grupo de seres hiperinteligentes y pancodimensionales exigen aprender la Respuesta a la Pregunta Última de la Vida, el Universo y Todo del superordenador Pensamiento Profundo, construido especialmente para este fin. Pensamiento Profundo tarda 7 1⁄2 millones de años en calcular y comprobar la respuesta, que resulta ser 42. Deep Thought señala que la respuesta parece no tener sentido porque los seres que la instruyeron nunca supieron cuál era la pregunta.

Cuando se le pide que produzca la Pregunta Definitiva, Deep Thought dice que no puede; sin embargo, puede ayudar a diseñar un ordenador aún más potente que sí pueda. Este nuevo ordenador incorporará seres vivos a la «matriz computacional» y funcionará durante diez millones de años. Se revela que el ordenador es el planeta Tierra, y que sus creadores pentadimensionales asumen la forma de ratones blancos de laboratorio para observar su funcionamiento. El proceso se ve obstaculizado después de ocho millones de años por la llegada inesperada a la Tierra de los Golgafrinchanos, y luego se arruina por completo, cinco minutos antes de su finalización, cuando la Tierra es destruida por los Vogones para supuestamente dejar paso a una nueva circunvalación hiperespacial. En El restaurante del fin del universo, se revela que esta razón era una treta: los vogones habían sido contratados para destruir la Tierra por un consorcio de psiquiatras, liderados por Gag Halfrunt, que temían por la pérdida de sus carreras cuando se conociera la Pregunta Definitiva.

A falta de una pregunta real, los ratones (seres pandimensionales) deciden no volver a pasar por todo el proceso y, en su lugar, se conforman con la sugerencia fuera de lugar «How many roads must a man walk down?», una letra de la canción de Bob Dylan «Blowin’ in the Wind».

Al final de la serie de radio, la serie de televisión y la novela El restaurante del fin del universo, Arthur Dent, habiendo escapado de la destrucción de la Tierra, tiene potencialmente algo de la matriz computacional en su cerebro. Intenta descubrir La Pregunta Definitiva extrayéndola de sus patrones de ondas cerebrales, como sugiere abusivamente Ford Prefect, cuando un cavernícola que juega al Scrabble deletrea «cuarenta y dos». Arthur saca letras al azar de una bolsa, pero sólo consigue la frase «¿Qué obtienes si multiplicas seis por nueve?»

«Seis por nueve. Cuarenta y dos.»

«Eso es. Eso es todo lo que hay.»

«Siempre pensé que algo estaba fundamentalmente mal en el universo.»

Seis por nueve es en realidad cincuenta y cuatro; la respuesta es deliberadamente errónea para esa pregunta porque la pregunta fue mal calculada. El programa del «ordenador de la Tierra» debería haber funcionado correctamente, pero la llegada inesperada de los golgafrinchanos a la Tierra prehistórica provocó errores de entrada en el sistema, calculando la pregunta equivocada (debido a la regla de «basura que entra, basura que sale»). Por lo tanto, la pregunta en el subconsciente de Arthur no era válida en todo momento.

Cita a la Séptima de la serie radiofónica, en la víspera de Navidad de 1978:

Narrador: Existe una teoría que afirma que si alguna vez alguien descubre para qué sirve exactamente el Universo y por qué está aquí, desaparecerá instantáneamente y será sustituido por algo aún más extraño e inexplicable.Se menciona otra teoría que afirma que esto ya ha ocurrido.

Algunos lectores que trataban de encontrar un significado más profundo en el pasaje pronto se dieron cuenta de una cierta veracidad al utilizar la base-13; 610 × 910 = 5410, que puede expresarse como 4213, es decir, 54 en decimal es igual a 42 expresado en base-13).:128 Cuando se le confrontó con esto, el autor afirmó que era una mera coincidencia, declarando que «puede que sea un caso lamentable, pero no escribo chistes en base 13.»

En La Vida, el Universo y Todo, un personaje llamado «Prak», que «sabe todo lo que es verdad», confirma que 42 es efectivamente La Respuesta, y que es imposible que tanto La Respuesta como La Pregunta se conozcan en el mismo universo, ya que se anularían mutuamente y se llevarían el Universo con ellas, para ser sustituidas por algo aún más extraño (como se describe en la primera teoría) y que puede haber ocurrido ya (como se describe en la segunda). Aunque la pregunta nunca se encuentra, el 42 es el número de la mesa en la que se sientan Arthur y sus amigos cuando llegan a Milliways al final de la serie radiofónica. Asimismo, Mostly Harmless termina cuando Arthur se detiene en una dirección identificada por su grito de «¡Allí, número 42!» y entra en el club Beta, propiedad de Stavro Mueller (Stavromula Beta). Poco después, la Tierra es destruida en todas las encarnaciones existentes.

¿Por qué el número 42?

A Douglas Adams le preguntaron muchas veces por qué había elegido el número 42. Se propusieron muchas teorías, entre ellas que 42 es 101010 en código binario de base 2, que la luz se refracta a través de una superficie de agua en 42 grados para crear un arco iris, o que la luz necesita 10-42 segundos para atravesar el diámetro de un protón. Adams las rechazó todas. El 3 de noviembre de 1993, dio esta respuesta en alt.fan.douglas-adams:

La respuesta a esto es muy sencilla. Se trataba de una broma. Tenía que ser un número, un número corriente y pequeño, y elegí ese. Las representaciones binarias, la base trece, los monjes tibetanos, son todas tonterías. Me senté en mi escritorio, miré al jardín y pensé «42 será» y lo escribí. Fin de la historia.

Adams describió su elección como «un número completamente ordinario, un número no sólo divisible por dos sino también por seis y siete. De hecho, es el tipo de número que podrías presentar sin ningún temor a tus padres»

Aunque el 42 era un número sin significado oculto, Adams lo explicó con más detalle en una entrevista con Iain Johnstone de BBC Radio 4 (grabada en 1998 aunque nunca se emitió) para celebrar el 20 aniversario de la primera emisión radiofónica. Tras decidir que debía ser un número, trató de pensar qué debía ser un «número ordinario». Descartó los números no enteros, y entonces recordó que había trabajado como «prestamista de atrezzo» para John Cleese en sus vídeos de formación de Video Arts. Cleese necesitaba un número gracioso para el remate de un sketch en el que participaban un cajero de banco (él mismo) y un cliente (Tim Brooke-Taylor). Adams creyó que el número que se le ocurrió a Cleese era el 42 y decidió utilizarlo.

Adams también había escrito un sketch para The Burkiss Way llamado «42 Logical Positivism Avenue», emitido en BBC Radio 4 el 12 de enero de 1977 – 14 meses antes de que La Guía del Autoestopista emitiera por primera vez «42» en Fit the Fourth, el 29 de marzo de 1978.

Un extracto del sketch de El camino de Burkiss de Douglas Adams, «Positivismo lógico» extracto

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En enero de 2000, en respuesta a la pregunta de un panelista «¿De dónde viene el número 42?» en el programa de radio Book Club, Adams explicó que estaba «de camino al trabajo una mañana, mientras seguía escribiendo la escena, y estaba pensando en cuál debería ser la respuesta real. Al final decidió que debía ser algo que no tuviera ningún sentido: un número, y además mundano». Y así fue como llegó al número 42, completamente al azar».

Stephen Fry, amigo de Adams, afirma que éste le dijo «exactamente por qué 42», y que la razón es «fascinante, extraordinaria y, cuando lo piensas bien, completamente obvia». Sin embargo, Fry dice que se ha comprometido a no contar el secreto a nadie, y que éste debe acompañarle hasta la tumba. En una entrevista en la Ópera de Sídney en 2010, dos minutos antes del final del espectáculo, Fry parece dispuesto a revelar la respuesta, pero permanece inaudible debido a un aparente fallo del micrófono. John Lloyd, colaborador de Adams en El significado de Liff y en dos adaptaciones de El autoestopista, ha dicho que Adams ha calificado el 42 como «el más divertido de los números de dos cifras»

El número 42 aparece con frecuencia en la obra de Lewis Carroll, y algunos críticos han sugerido que fue una influencia. Observan, en particular, que el intento de Alicia con sus tablas de multiplicar (capítulo dos de Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas) se rompe al responder 4 x 13 en base 42, lo que prácticamente invierte el fracaso de «la pregunta» («¿Qué obtienes si multiplicas seis por nueve?»), en el sentido de que este último sería igual a «42» si se calculara en base 13. Encuentran otra prueba de la influencia de Carroll en el hecho de que Adams tituló los episodios de la serie radiofónica original de La guía del autoestopista galáctico «fits», la palabra que Carroll utilizó para nombrar los capítulos de La caza del Snark.

Existe la persistente historia de que 42 es el homenaje de Adams al infatigable libro de bolsillo, y es el número medio de líneas en una página media de un libro de bolsillo medio. Otra conjetura común es que 42 se refiere al número de leyes en el cricket, un tema recurrente de los libros.

42 PuzzleEdit

El puzzle 42. La forma de las islas del fondo deletrea 42, y hay 42 bolas de colores

El rompecabezas 42 es un juego ideado por Douglas Adams en 1994 para la serie estadounidense de los libros de La guía del autoestopista galáctico. El rompecabezas es una ilustración que consiste en 42 bolas multicolores, en 7 columnas y 6 filas. Douglas Adams ha dicho,

Todo el mundo buscaba significados ocultos y rompecabezas y significados en lo que había escrito (como «¿es significativo que 6×9 = 42 en base 13?» Como si.) Así que pensé que, para variar, construiría un rompecabezas y vería cuánta gente lo resolvía. Por supuesto, nadie le prestó atención. Creo que eso es terriblemente significativo.

En el puzzle la pregunta es desconocida, pero la respuesta ya se sabe que es 42. Esto es similar al libro en el que se conoce la «Respuesta a la pregunta definitiva de la vida, el universo y todo» pero no la pregunta. El rompecabezas apareció por primera vez en La guía del autoestopista galáctico ilustrada. Posteriormente se incorporó a las portadas de las cinco novelas del «Autoestopista» reimpresas en Estados Unidos.

Adams ha descrito el puzzle como una representación del número 42 de diez formas diferentes. Las seis preguntas posibles son:

42 como código de barras Interleaved 2 of 5.jpg

(3) El código de barras de una de las esferas es el número 42 como código de barras Interleaved 2 of 5

(1) ¿Cuántas esferas hay en el diagrama? (seis filas de siete son 42) (2) ¿Qué posición en la cuadrícula ocupa la Tierra? (42)
(4) Considerando las esferas de color rojo (rojo, morado, naranja, negro) como un ‘1’ y las que no tienen como un ‘0’, ¿qué número representa cada línea en forma decimal? (En binario, cada línea se lee ‘0101010’, o ’42’ en forma decimal.) (5) ¿Qué número deletrean las esferas de color azul (azul, verde, morado, negro)? (Similar a una prueba de daltonismo.) (42) (6) ¿Qué número está representado por números romanos deletreados por las esferas de color amarillo (amarillo, naranja, verde, negro) en las tres primeras filas? (XLII = 42)

En Internet y en el softwareEdit

El número 42 y la frase «La vida, el universo y todo» han alcanzado el estatus de culto en Internet. «La vida, el universo y todo» es un nombre común para la sección off-topic de un foro de Internet y la frase se invoca de manera similar para significar «cualquier cosa». Muchos chatbots, cuando se les pregunta por el significado de la vida, responden «42». Varias calculadoras en línea también están programadas con la pregunta. La calculadora de Google dará como resultado «la respuesta a la vida, el universo y todo» como 42, al igual que el motor de conocimiento computacional de Wolfram. Del mismo modo, DuckDuckGo también da el resultado de «la respuesta a la pregunta definitiva de la vida, el universo y todo» como 42. En la comunidad online Second Life, hay una sección en un sim llamada «42nd Life». Está dedicada a este concepto en la serie de libros, y se hicieron varios intentos de recrear Milliways, el Restaurante del Fin del Universo.

En el software OpenOffice.org (anterior a la versión 3.4) si se escribe «=ANTWORT(«Das Leben, das Universum und der ganze Rest») (en alemán =ANSWER(«la vida, el universo y todo»)) en cualquier celda de una hoja de cálculo, el resultado es 42.

ISO/IEC 14519-2001/ IEEE Std 1003.5-1999, IEEE Standard for Information Technology – POSIX(R) Ada Language Interfaces – Part 1: Binding for System Application Program Interface (API) , utiliza el número 42 como el valor de retorno requerido de un proceso que termina debido a una excepción no manejada. El Rationale dice que «la elección del valor 42 es arbitraria» y cita el libro de Adams como fuente del valor.

El estándar para Tagged Image File Format TIFF define en su Image File Header los bytes 2 y 3 para denominar un ‘número de versión’ 42. En la revisión 5.0 la especificación explicaba la elección con «Este número, 42 (2A en hexadecimal), no debe equipararse con la revisión actual de la especificación TIFF. De hecho, el número de la versión TIFF (42) nunca ha cambiado, y probablemente nunca lo hará. Si alguna vez lo hace, significa que TIFF ha cambiado de alguna manera tan radical que un lector de TIFF debería abandonar inmediatamente. El número 42 se eligió por su profundo significado filosófico». Las versiones posteriores han eliminado la larga descripción, pero han mantenido el número fijo en 42 de todos modos.

La semilla aleatoria elegida para crear procedimentalmente todo el universo del juego de ordenador multijugador online EVE Online fue elegida como 42 por su diseñador principal en 2002.

En el juego de ordenador Gothic «42» es un código que desactiva todos los trucos activados. Después de teclear «42» en un lugar correcto, aparece el texto «¿Cuál era la pregunta?».

El equipo de OpenSUSE decidió que la próxima versión se basaría en SUSE Linux Enterprise Desktop y se llamaría «Leap 42». Se eligió el número 42 como referencia a la respuesta a la vida, al universo y a todo.

En matemáticasEdit

Los matemáticos encontraron una pregunta cuya respuesta es 42: cuál es el mayor número (racional) n tal que hay enteros positivos p, q, r tales que

1 – 1 / p – 1 / q – 1 / r = 1 / n {\displaystyle 1-1/p-1/q-1/r=1/n}

{desde el estilo 1-1/p-1/q-1/r=1/n}

.

Aunque algunos pueden argumentar que un superordenador del tamaño de un planeta debería dar con algo más espectacular que mostrar, los matemáticos creen que es más interesante que la pregunta matemáticamente igual de correcta, pero positivamente aburrida: cuánto es 40 + 2. Surgió en el siglo XIX estudiando las superficies de Riemann en el teorema del automorfismo de Hurwitz (las superficies de Riemann llevan el nombre de Bernhard Riemann, más conocido por la hipótesis de Riemann. Para una superficie de Riemann con característica de Euler negativa e = 2 – 2 g {\displaystyle e=2-2g}

{displaystyle e=2-2g}

el número de simetrías es finito. ¿Cuál es el menor número n {\displaystyle n}

n

tal que el número de simetrías es como máximo n | e | {\displaystyle n|e|}

{desde el estilo n|e|}
Hurwitz demostró que la respuesta es la misma que la de la pregunta anterior, es decir, n = 42 {\displaystyle n=42}

{displaystyle n=42}

. Esto está estrechamente relacionado con el hecho de que el mayor triángulo que embaldosa el plano hiperbólico tiene ángulos π/2, π/3 y π/7. Tal triángulo en mosaico tiene el menor déficit angular posible en comparación con un triángulo en el plano euclidiano normal π ( 1 – 1 / 2 – 1 / 3 ) = ( 1 / 42 ) π {\displaystyle \pi (1-1/2-1/3-1/7)=(1/42)\pi }

{\displaystyle \pi (1-1/2-1/3-1/7)=(1/42)\pi }

. Además, el grupo de la Bestia Voraz de Traal (conocido coloquialmente como «el grupo del monstruo») es un grupo de triángulos (2,3,7), es decir, uno que surge como simetría de una superficie de Riemann con un número máximo de simetrías y como simetría de mosaicos hiperbólicos formados por combinaciones de triángulos con ángulos π/2, π/3 y π/7. Sin embargo, los rumores de que los matemáticos son ratones grises han sido desmentidos.

En 2019, 42 se convirtió en el último número entero en ser resuelto para la ecuación de Diofantina, que busca expresar cada número entre 1 y 100 como la suma de tres cubos. La solución,que requirió un millón de horas de procesamiento, es (-80538738812075974)^3 + (80435758145817515)^3 + (12602123297335631)^3 = 42. Esto dio lugar a artículos de prensa en los que se afirmaba que podrían haber encontrado el sentido de la vida.

Referencias culturalesEditar

El Allen Telescope Array, un radiotelescopio utilizado por el SETI, tiene 42 platos en homenaje a la Respuesta.

En la serie de televisión estadounidense Lost, el 42 es el último de los misteriosos números 4, 8, 15, 16, 23 y 42. En una entrevista con Lostpedia, el productor David Fury confirmó que se trataba de una referencia a El autoestopista.

El programa de televisión británico The Kumars at No. 42 se llama así porque el creador del programa, Sanjeev Bhaskar, es un fan de El autoestopista.

El álbum Viva la Vida de la banda Coldplay incluye una canción llamada «42». Cuando le preguntaron a Q si el título de la canción estaba relacionado con El autoestopista, Chris Martin dijo: «Lo está y no lo está».

El grupo Level 42 eligió su nombre en referencia al libro.

El episodio «42» de la serie de televisión británica de ciencia ficción Doctor Who fue nombrado en referencia a la Respuesta. El guionista Chris Chibnall reconoció que «es un título juguetón».

Ken Jennings, derrotado junto a Brad Rutter en una partida de Jeopardy! contra Watson de IBM, escribe que el avatar de Watson que aparecía en pantalla para esas partidas mostraba 42 «hilos de pensamiento», mostrados como líneas de colores que giraban alrededor del logo de Watson, y que el número fue elegido en referencia a este meme.

El patrón de punto Hitchhiker, diseñado por Martina Behm, es una bufanda con 42 dientes.

En The Flash, Temporada 4, Episodio 1, Cisco al intentar descifrar lo que Barry está escribiendo dice explícitamente que lo que Barry dice podría resolver la respuesta a la Vida, el Universo y Todo, que Caitlin sugiere que es 42.

En The X-Files, Fox Mulder vive en el apartamento 42. Esto ha sido reconocido por el creador de la serie, Chris Carter, como una referencia a Hitchhikers.

El número 47 aparece a menudo a lo largo de la franquicia Star Trek. Cuando se le preguntó al productor Rick Berman sobre la inusual frecuencia del número, declaró: «47 es 42, corregido por la inflación.»

En el episodio 4 de la segunda temporada de Un descubrimiento de brujas, un lote de subasta con dibujos de los dos protagonistas de la serie lleva el número 42 y en una conversación se reconoce la conexión del número con Douglas Adams.

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