Gladys Knight & the Pips

Primeros añosEditar

Gladys Knight actuó en el programa Original Amateur Hour de Ted Mack en 1952 a la edad de ocho años, ganando el primer premio. El 4 de septiembre de 1952, Gladys, Bubba, su hermana Brenda y sus primos William y Eleanor Guest empezaron a actuar juntos durante la fiesta del décimo cumpleaños de Bubba, después de que un tocadiscos funcionara mal. Poco después, el quinteto acordó formar un grupo ante la insistencia de la madre de Gladys, Elizabeth Knight. Se decidieron por el nombre de The Pips, inspirado en el apodo de su primo James «Pip» Woods. En 1955, el grupo empezó a actuar en el circuito de concursos de talentos de su ciudad natal, Atlanta, y ganó todos los concursos a los que se presentó. Este éxito les permitió conseguir un contrato discográfico con Brunswick Records en 1957. En Brunswick, el grupo lanzó dos grabaciones que no llegaron a las listas de éxitos. A pesar de ello, el grupo actuaba como telonero de artistas de primera fila como Jackie Wilson y Sam Cooke.

En 1959, Brunswick abandonó el grupo y tanto Brenda Knight como Eleanor Guest dejaron el grupo para formar una familia. Fueron sustituidos por otro primo, Edward Patten, y un amigo, Langston George. Patten y George participaron en otro grupo antes de unirse a los Pips. En 1961, grabaron la canción «Every Beat of My Heart», escrita por Johnny Otis. Como el grupo no tenía sello discográfico, un sello local de Atlanta, Huntom Records, impulsó el sencillo y consiguió un acuerdo de distribución con Vee-Jay Records para publicarlo. Durante este tiempo, el grupo se trasladó a Nueva York, donde hizo una prueba para Fury Records, de Bobby Robinson. Al enterarse de que «Every Beat of My Heart» ya se estaba convirtiendo en un éxito y dejaba al grupo sin beneficios, Robinson hizo que el grupo regrabara la canción y la volviera a publicar en Fury Records. Ambas versiones entraron en las listas de Billboard, y la versión de Huntom/Vee-Jay alcanzó el número seis en el Billboard Hot 100. Antes de la reedición en Fury Records, el grupo cambió su nombre a Gladys Knight & the Pips. Más tarde, en 1961, el recién bautizado quinteto lanzó el sencillo «Letter Full of Tears», que se convirtió en otro éxito en el top 40 a principios de 1962. Tras una serie de lanzamientos de sencillos en Fury Records, Langston George abandonó el grupo en 1962.

El éxito del grupo se vio frenado por la repentina marcha de Gladys Knight en 1962 para formar una familia con su marido Jimmy Newman, un músico. Knight dio a luz al hijo de la pareja, James Gaston Newman III, en agosto de 1962. Una hija, Kenya Maria Newman, nació en noviembre de 1963. Durante este periodo, los Pips siguieron actuando y grabando con poca fanfarria y, finalmente, cada uno de ellos aceptó trabajos esporádicos mientras Gladys Knight empezó a actuar en solitario con Jimmy Newman como director musical. Finalmente, Gladys se reunió con los Pips y firmó con un sello local de Nueva York, Maxx Records, ese mismo año. Durante ese tiempo, Newman fue el director musical del grupo. Durante este periodo, el grupo contaría con la tutela de Maurice King y Cholly «Pops» Atkins; su asociación con King se remonta a los primeros años del grupo viajando a Detroit. El grupo grabó un tercer sencillo en el top 40 con «Giving Up» de Van McCoy. Otras canciones notables que publicaron en Maxx son «Lovers Always Forgive», «(There Will Never Be) Another Love», «Either Way I Lose», «Go Away, Stay Away», «Maybe Maybe Baby», «»Stop and Get a Hold of Myself», «Who Knows? (I Just Can’t Trust You)» y «If I Should Ever Fall in Love».

El grupo desarrolló una reputación de emocionantes y pulidas actuaciones en directo que les permitió trabajar incluso sin el beneficio de los discos más vendidos. El coreógrafo Atkins diseñó rutinas de baile de «paso rápido» que se convirtieron en la firma de la presentación de los Pips en el escenario; Atkins describió más tarde su relación laboral y personal con el grupo en su autobiografía, Class Act: The Jazz Life of Cholly Atkins: «Lo único que me complacía era una estipulación de mi contrato que me permitía seguir trabajando con Gladys Knight & los Pips como clientes personales aunque yo fuera empleado de Motown Records. A decir verdad, a Gordy no le hizo mucha gracia al principio, pero esto es algo que no comprometería bajo ningún concepto. Por aquel entonces, Gladys y los chicos eran como mis propios hijos». El grupo destacó en las giras durante este periodo, con la voz principal de contralto de Knight y la impecable coreografía y los característicos coros de las Pips convirtiéndose en lo más destacado.

Gladys Knight & el debut de los Pips en la Motown, Everybody Needs Love (1967), que incluye su éxito «I Heard It Through the Grapevine».

Gladys Knight & los Pips se unen a Motown RecordsEditar

A finales de 1965, Berry Gordy estaba explorando para que el grupo firmara con su legendario sello Motown Records. Gladys Knight se negó en un principio a firmar por temor a que la discográfica los dejara de lado en favor de los artistas más populares de su lista, pero fue superada por los Pips. Firmarían con Motown en 1966, siendo asignadas al sello Soul Records de Motown, un sello que presentaba actos que tenían más un sabor R&B que un sabor pop. Su primer single de Motown, «Just Walk in My Shoes», fue un éxito en Inglaterra, pero el grupo se sintió decepcionado porque Motown hizo que The Andantes cantaran sobre la armonía característica de las Pips en la canción, lo que provocó que el grupo exigiera que las Andantes no aparecieran en ninguna otra grabación del grupo. También fueron uno de los pocos grupos de la Motown que no actuaron con regularidad en los Motortown Revues de la discográfica, con la excepción de un espectáculo navideño en el Fox Theater de Detroit, grabado para el álbum Motortown Revue Live. Un segundo sencillo, «Take Me in Your Arms and Love Me», también alcanzó las listas de éxitos en Inglaterra.

Su tercer sencillo, «Everybody Needs Love», se convirtió en el primer sencillo estadounidense del grupo en dos años, alcanzando el número 39 en el Billboard Hot 100 y el número tres R&B tras su lanzamiento en 1967. En el programa de televisión Biography de la cadena A&E, Knight declaró que ella y los Pips eran considerados un acto de segunda fila, y que «Diana (Ross) & las Supremes, The Temptations y Marvin Gaye recibieron todos los éxitos, mientras que nosotros nos quedamos con las sobras». En la autobiografía de Knight, Between Each Line of Pain and Glory: My Life Story, afirma que Diana Ross hizo que el grupo dejara de ser el telonero de The Supremes en una gira de 1968 por, según Knight, ser demasiado bueno. El grupo finalmente logró un gran avance en su carrera con su cuarto sencillo de Motown, «I Heard It Through the Grapevine», que alcanzó el número 2 en el Billboard Hot 100 y el número 1 en las listas de R&B. La grabación del grupo se convirtió en el sencillo más vendido de Motown hasta ese momento, vendiendo más de 2,5 millones de copias. La versión de Marvin Gaye de la canción, lanzada en 1968, superó a la del grupo, vendiendo cuatro millones de copias y alcanzando el número uno en el Hot 100. Durante su estancia en la Motown en 1968, Gladys Knight fue la primera persona que sugirió a Berry Gordy que fichara al prometedor grupo llamado The Jackson Five (aunque Bobby Taylor, de los Vancouver, también tuvo un papel), después de aparecer con ellos en un concierto celebrado en Gary, Indiana, para ayudar a elegir al alcalde Richard Hatcher, a pesar de que se decía que Diana Ross los había descubierto.

Tras el éxito de «Grapevine», el grupo trabajó frecuentemente con Norman Whitfield. Whitfield les produjo los éxitos, «The End of Our Road», «It Should’ve Been Me», «Friendship Train», «Nitty Gritty» y «You Need Love Like I Do (Don’t You)». También grabaron «Didn’t You Know (You’d Have To Cry Sometime)» de Ashford & Simpson en 1969. Consiguieron su segundo single de un millón de ventas de la Motown con la balada «If I Were Your Woman» en 1970. Otra balada, la autocompuesta «I Don’t Want to Do Wrong», se convirtió en otro sencillo de un millón de ventas. Ambos sencillos se incluyeron en su primer álbum número uno, también titulado If I Were Your Woman. A finales de 1971, lanzaron una versión conmovedora de «Help Me Make It Through the Night» de Kris Kristofferson, que se convirtió en un éxito internacional. El grupo lanzó la balada de Jim Weatherly, «Neither One of Us (Wants to Be the First to Say Goodbye)», en diciembre de 1972, el single se convertiría en su último single lanzado mientras seguían con el sello. Mientras el single estaba en las listas, el grupo intentó negociar un mejor contrato con Motown. Las negociaciones fracasaron semanas después y, en febrero de 1973, el grupo abandonó la Motown y firmó con Buddah Records. «Neither One of Us» se convirtió en su single más vendido en Motown, alcanzando el número dos en el Billboard Hot 100 y ganando el grupo un Grammy a la Mejor Interpretación Pop por un Dúo o Grupo con Voces.

Gladys Knight (1974)

Llevando el «Midnight Train» a Buddah RecordsEditar

Después de firmar con Buddah Records, el sello emitió otra balada de Weatherly, «Where Peaceful Waters Flow», lanzada al mismo tiempo que «Neither One of Us» y un sencillo de Motown, «Daddy Could Swear, I Declare», estaba en las listas de éxitos. La canción se convirtió en un modesto éxito. El grupo alcanzó su punto álgido de popularidad y crítica poco después, a partir del lanzamiento de otra canción de Weatherly, «Midnight Train to Georgia», en agosto de 1973. La canción llegó a ser número uno tanto en la lista Billboard Hot 100 como en la lista R&B de singles, convirtiéndose en su canción insignia.

Siguieron a ese single con el lanzamiento del álbum Imagination, que vendió un millón de copias, y con el que lanzaron otros dos singles entre los diez primeros, «I’ve Got to Use My Imagination» y «Best Thing That Ever Happened to Me». El lanzamiento de Imagination desencadenó una serie consecutiva de álbumes de millones de ventas para la discográfica, incluyendo la banda sonora de la película Claudine, I Feel a Song y 2nd Anniversary. En 1975, el grupo consiguió una serie de variedades de media temporada, The Gladys Knight & the Pips Show, que se emitió durante cuatro episodios en la NBC. Durante este tiempo, el grupo grabó más singles de éxito, incluyendo «I Feel a Song (In My Heart)», «Part-Time Love», «Love Finds Its Own Way» y la grabación en directo, «The Way We Were/Try to Remember».

Para 1977, el grupo tuvo disputas contractuales tanto con Motown como con Buddah Records. Tras pedir que se les liberara de su contrato con Buddah, la discográfica obligó al grupo a grabar proyectos paralelos mientras se resolvía la disputa. Entre 1978 y 1980, Knight publicó dos álbumes en solitario y los Pips dos álbumes paralelos. En un segmento para el especial de televisión de Richard Pryor, las Pips (sin Gladys) aparecieron en su programa interpretando sus versos de apoyo para las canciones «I Heard It Through the Grapevine» y «Midnight Train to Georgia»; durante las partes en las que Gladys cantaba, la cámara se desplazaba hacia un micrófono solitario. El grupo siguió actuando junto durante este periodo, que terminó con la firma del grupo con Columbia Records en 1980.

Años posteriores y disoluciónEditar

En 1980, habiendo firmado con Columbia, el grupo se reunió con sus antiguos colaboradores de la Motown Ashford & Simpson, grabando y lanzando el álbum, About Love, que incluía los singles de las listas «Taste of Bitter Love», «Bourgie, Bourgie» y «Landlord». Continuaron la colaboración con el dúo en su continuación de 1981, Touch, que incluía el sencillo «I Will Fight», y una versión de «I Will Survive». También en 1981, el grupo hizo destacados coros para Kenny Rogers en su nueva versión de «Share Your Love with Me» de Bobby «Blue» Bland. El grupo había aparecido en el programa de televisión de Rogers con los First Edition varias veces a principios de la década de 1970 y Knight sería invitado en el especial de televisión de Rogers «Kenny Rogers Classic Weekend» en 1986, interpretando a dúo «Am I Too Late?», una canción que ambos cantantes habían grabado previamente. Tres años más tarde, también colaboró con Rogers en el sencillo «If I Knew Then What I Know Now», que se situó en el top ten del Billboard estadounidense.

Después de una gira internacional de un año, el grupo grabó su tercer álbum de Columbia, Visions, en 1983. El single principal, «Save the Overtime (For Me)», dio al grupo su primer número uno en R&B en ocho años. El vídeo que acompañaba a la canción se convirtió en uno de los primeros vídeos R&B en incorporar elementos de la cultura hip-hop. El álbum también incluía el éxito R&B «You’re Number One (In My Book)». Después de que Knight participara en proyectos en solitario, incluyendo un número 1 en el Billboard Hot 100 y una colaboración en el éxito de R&B con la canción «That’s What Friends Are For», el grupo firmó con MCA Records y lanzó su último álbum, All Our Love, que fue certificado como oro, e incluía los éxitos «Lovin’ On Next to Nothin'» y su sencillo ganador del Grammy número uno, «Love Overboard». En 1988, la banda también ganó el premio Soul Train Music Award por su trayectoria. Gladys Knight & los Pips se embarcaron en su última gira en 1988 y se disolvieron a su conclusión, ya que Gladys Knight decidió que quería seguir una carrera en solitario, poniendo fin a una trayectoria de 37 años.

Honores, carreras en solitario y muertesEditar

Tras la disolución amistosa del grupo en 1989, Edward Patten y William Guest formaron su propia productora en Detroit, titulada Guest and Patten Productions, que más tarde pasó a llamarse Crew Entertainment Company. A Patten se le diagnosticó diabetes, lo que le llevó a amputarse las piernas y a estar confinado a una silla de ruedas. Más tarde, el 25 de febrero de 2005, falleció en Livonia (Michigan) por complicaciones de la enfermedad. William Guest continuó al frente de la empresa con miembros de la familia de Patten hasta su muerte por insuficiencia cardíaca congestiva en Detroit el 24 de diciembre de 2015. Dos años antes, Guest y su hermana, Dame Dhyana Ziegler, PhD, publicaron su autobiografía, Midnight Train FROM Georgia: A Pip’s Journey (Branden Books, Boston, MA, USA), sobre su vida y su carrera. En 2007, Bubba Knight y Guest, junto con un tercer hombre, Neil Taffe (uno de los cantantes de fondo de Gladys Knight), aparecieron en un anuncio para Geico. El 23 de agosto de 1997, Eleanor Guest, miembro original de los Pips, murió de un fallo cardíaco. Langston George falleció el 19 de marzo de 2007 a causa de una insuficiencia cardíaca congestiva.

Bubba Knight sigue supervisando la carrera de su hermana, siendo su mánager de gira y uniéndose ocasionalmente a Gladys en el escenario durante las actuaciones. Gladys Knight grabó el tema de la película de James Bond, Licence to Kill, en 1989, que se convirtió en un sencillo del top 10 en el Reino Unido. Dos años más tarde, lanzó su álbum de 1991, Good Woman, que incluía el éxito R&B, «Men», y la versión a dúo de «Superwoman», nominada a los Grammy, grabada con Dionne Warwick y Patti LaBelle. Un álbum de 1994, Just for You, incluyó los éxitos «I Don’t Wanna Know» y su versión de «End of the Road» de Boyz II Men, y se convirtió en disco de oro. Knight sigue grabando y actuando en la actualidad. Como miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a veces dirige el coro Saints Unified Voices.

El grupo fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1996, en el Salón de la Fama de los Grupos Vocales en 2001 y recibió un premio a la trayectoria de la Rhythm & Blues Foundation en 1998. Gladys Knight & the Pips están clasificados como el noveno acto más exitoso en The Billboard Top 40 Book of R&B and Hip-Hop Hits (2005). También ocuparon el número 91 en el Top 100 Artists of Rock n’ Roll de VH1. En junio de 2006, Gladys Knight & the Pips fueron incluidos en el Salón de la Fama del Teatro Apollo de Nueva York. En 2017 el grupo fue incluido en el Rhythm & Blues Hall of Fame.

El 25 de junio de 2019, The New York Times Magazine incluyó a Gladys Knight & the Pips entre los cientos de artistas cuyo material fue supuestamente destruido en el incendio de Universal de 2008.

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