Gripe y Parotitis: Preguntas y respuestas para el personal sanitario

¿Qué es la parotitis aguda?

La parotitis aguda es una inflamación reciente de una o ambas glándulas salivales. Hay varias causas, entre ellas los virus y las bacterias. La parotitis vírica aguda no es un síntoma común de la infección por el virus de la gripe y es mucho más frecuente tras la infección por el virus de las paperas.

¿Qué frecuencia tiene la parotitis aguda con la infección por gripe?

No sabemos con exactitud qué frecuencia tiene la parotitis con la infección por gripe. Antes de 2014, se informó de aproximadamente una docena de casos en la literatura científica. Sin embargo, durante la temporada de gripe 2014-2015 en Estados Unidos, se notificaron varios cientos de casos a los CDC, lo que representa el mayor número de casos notificados de la historia.

¿Quiénes corren el riesgo de desarrollar una parotitis aguda después de la gripe?

La parotitis después de la gripe parece ocurrir en personas de todas las edades, pero sobre todo en niños en edad escolar y más comúnmente en varones. Aunque todavía es poco frecuente, la parotitis asociada a la gripe parece ocurrir con más frecuencia tras la infección por los virus de la gripe A (H3N2).

Tengo un paciente que ha presentado una parotitis aguda que puede ser vírica, ¿qué debo hacer?

Pruebas

En el contexto de un caso esporádico

Los pacientes con parotitis asociada a la gripe pueden no tener siempre síntomas respiratorios en el momento de la parotitis o en los días previos a la misma. Los CDC sugieren que se incluya la gripe en el diagnóstico diferencial de la parotitis viral aguda durante la temporada de gripe, incluso en ausencia de síntomas respiratorios.

En base a la evidencia actual, si el paciente no se presenta en medio de un brote de paperas, los CDC recomiendan que los médicos realicen pruebas para detectar la infección por el virus de las paperas y, si es la temporada de la gripe, también consideren la posibilidad de realizar pruebas para la gripe.

La mejor manera de realizar pruebas para detectar la infección por el virus de las paperas es con un hisopo bucal, u oral, y un análisis de sangre (consulte Recogida, almacenamiento y envío de muestras de paperas). La mejor manera de analizar la gripe es con un hisopo nasofaríngeo u orofaríngeo (consulte la información sobre el icono de recogida de muestras de gripe en pdf). Tenga en cuenta que un hisopo bucal no es un espécimen aprobado para las pruebas de diagnóstico de la influenza.

Los resultados positivos de laboratorio deben informarse a los departamentos de salud estatales y locales de acuerdo con los requisitos de notificación locales. En todos los estados, los resultados positivos de las paperas son notificables. En algunos estados, los resultados positivos para la gripe son notificables.

En el contexto de un brote de parotiditis

Si el paciente tiene una parotiditis aguda y se sospecha que tiene una infección por parotiditis porque está vinculado epidemiológicamente a un brote en curso, las pruebas para detectar la infección por parotiditis son prioritarias, ya que la parotiditis se debe probablemente a la infección por el virus de la parotiditis. En el contexto de un brote, un resultado negativo en la prueba de la parotiditis no descarta el diagnóstico de esta enfermedad. Sin embargo, también se debe considerar la realización de pruebas para otros patógenos, incluidas las pruebas para la gripe si ésta está circulando en la comunidad.

Tratamiento

En el contexto de un caso esporádico

Si no se sospecha que el paciente forme parte de un brote de paperas y se presenta con parotitis durante la temporada de gripe, puede estar justificado el tratamiento antiviral para la gripe, no sólo porque el paciente tenga parotitis, sino por otras razones. Las pautas de tratamiento antiviral para la influenza de los CDC establecen que se recomienda el tratamiento antiviral empírico para la influenza en forma inmediata para cualquier paciente con influenza confirmada o presunta que 1) esté hospitalizado, 2) tenga una enfermedad grave o progresiva, o 3) tenga factores de riesgo para desarrollar complicaciones asociadas a la influenza. Dado que el tratamiento antiviral precoz puede acortar la duración de los síntomas de la gripe, también se puede considerar el tratamiento antiviral para cualquier paciente ambulatorio previamente sano y sintomático con gripe confirmada o sospechosa en base al juicio clínico, idealmente dentro de las 48 horas del inicio de la enfermedad.

En el contexto de un brote de parotiditis

Si el paciente tiene una parotiditis aguda y tiene vínculos epidemiológicos con un brote de parotiditis en curso, el tratamiento de la gripe puede no estar justificado a menos que haya pruebas para sospechar de la gripe (por ejemplo, prueba de laboratorio positiva, contacto estrecho con otras personas con gripe) y el paciente tenga una enfermedad grave o factores de riesgo de complicaciones graves por la gripe.

¿Por qué es importante saber si la parotitis aguda se debe a las paperas o a la gripe?

Tanto las paperas como las infecciones por el virus de la gripe son contagiosas y se transmiten de persona a persona. Las paperas ya no son muy comunes en Estados Unidos, pero todavía se producen brotes. Cuando se sospecha que una persona está infectada de paperas, puede estar justificada una respuesta de salud pública, que posiblemente incluya el rastreo de contactos, clínicas de vacunación y el aislamiento del paciente. Por el contrario, cada año se producen epidemias generalizadas de gripe en Estados Unidos y, por lo general, esa respuesta de salud pública sería innecesaria si se descubriera que un caso de parotiditis se debe a la gripe y no a las paperas.

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