Guía completa de cuidados de la tortuga de caja oriental: Dieta, Hábitat Y Más…

Si conoces a alguien que tenga una tortuga como mascota, lo más probable es que sea una tortuga de caja.

Las tortugas de caja son algunas de las más comunes, y la tortuga de caja oriental es una opción particularmente popular.

Son conocidas por sus hermosos patrones en forma de caja en sus caparazones en forma de cúpula, y son una vista bastante común de verano en los bosques donde viven.

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Mantener una tortuga de caja es un compromiso mucho mayor de lo que crees, ¿crees que estás preparado para una? Siga leyendo para ver si es la opción correcta para su estanque de jardín o paludario.

Categoría Calificación
Nivel de cuidado: Avanzado
Temperamento: Paciente
Forma de color: Marrón o negro, con motas amarillas, rojas o naranjas
Período de vida: Típicamente 30-40 años Tamaño: 4-6 pulgadas Alimentación: Omnívora Familia: Emydidae Tamaño mínimo del tanque: 75 galones Configuración del tanque: Caja exterior o paludario interior
Compatibilidad: Sólo para la misma especie

Resumen de la tortuga de caja oriental (101)

Tortuga de caja oriental

Tortuga de caja oriental

Hay seis subespecies de tortuga de caja oriental, y todas ellas pertenecen a la familia Emydidae.

La más popular, con diferencia, es la verdadera tortuga de caja oriental (Terrapene carolina carolina), por lo que esta guía se centrará en esta variedad.

Procedentes de Canadá y de la costa este de Estados Unidos, pueden vivir entre 30 y 40 años. Pero si se cuidan bien, pueden vivir hasta 100 años!

En muchos estados de EE.UU., la venta y el comercio de esta especie nativa está muy regulada. En los estados en los que no están restringidos, se pueden comprar a los criadores de reptiles por un promedio de 12 a 20 dólares. En ciertos estados, estas tortugas están catalogadas como en peligro de extinción y no se pueden mantener sin un permiso. Existen muchos programas estatales de conservación para proteger a las poblaciones silvestres.

Nunca debe comprarlas en línea o comprar crías por correo. La experiencia del envío puede ser muy angustiosa para ellas, y siempre es mejor ver a la tortuga en persona para asegurarse de que está sana.

Asegúrese de que el caparazón está bien formado y no tiene grietas ni abolladuras. Deben tener un peso saludable y no tener ninguna secreción nasal, ojos hinchados o cualquier otro signo de enfermedad.

Comportamiento típico

Estas tortugas van en contra del estereotipo de que son lentas y perezosas.

Las tortugas de caja orientales son muy activas y enérgicas si tienen espacio para moverse. Pueden recorrer hasta 50 metros en un día.

Son más activas a primera hora de la mañana, cuando su entorno es húmedo y mojado.

Al igual que otras tortugas, se esconden en sus caparazones cuando se sienten asustadas. Sus plastrones únicos con bisagras les permiten cerrarse completamente cuando necesitan esconderse.

Son tranquilas y pacíficas y no les gusta que las manipulen. Si se mantienen con otras tortugas de caja, no interactuarán mucho excepto cuando se aparean. No muestran agresividad entre sí, excepto en la competencia por las parejas.

La mayor parte de su tiempo lo pasan en los niveles terrestres de un paludario o recinto, utilizando el agua sólo para refrescarse si las cosas se calientan.

Durante el día, encontrará a sus tortugas escondidas debajo de los troncos, en la cobertura de la vegetación, o excavando en el suelo. Justo antes del amanecer saldrán en busca de algo de comida.

Aspecto

Aspecto de la tortuga de caja oriental

Aspecto de la tortuga de caja oriental

Estas hermosas tortugas de caja vienen en una variedad de colores y patrones.

Generalmente son de color negro o marrón oscuro, con vientres amarillos y marcas amarillas dispersas a lo largo de sus caparazones y patas. Las marcas también pueden ser de color naranja, rojo o marrón intenso.

Sus caparazones tienen forma de cúpula, y las marcas aparecen en un patrón «cúbico» de motas. Los machos tienen caparazones más redondos que las hembras.

Su tamaño oscila entre las 4 y las 6 pulgadas, siendo los machos ligeramente más grandes que las hembras. Los machos tienen ojos de color rojo intenso, mientras que las hembras tienen ojos marrones.

Las tortugas juveniles tienen caparazones más planos y cuerpos más estilizados para nadar. Cuando son adultas, pasan más tiempo en tierra, por lo que tienen formas más redondeadas y patas más adecuadas para caminar.

Tienen picos ganchudos para comer una variedad de presas.

Bebés de la tortuga-caja oriental

Los bebés de la tortuga-caja oriental son muy pequeños, sólo miden alrededor de media pulgada de largo cuando salen de sus huevos.

Continuarán creciendo a media pulgada por año hasta que alcancen la madurez alrededor de los 5 años.

Al nacer son de color marrón o negro, y su caparazón es plano. Desarrollarán sus icónicos patrones moteados a medida que crecen.

Hábitat de la tortuga de caja oriental

En los Estados Unidos templados, las tortugas de caja orientales tienen un rango de hábitat muy amplio.

Se pueden encontrar en bosques, humedales, praderas, bordes de praderas y lagos de agua dulce, arroyos y estanques.

Prefiere la tierra al agua, pero disfruta de condiciones muy húmedas. En los días frescos, se suben a las piedras y montículos para tomar el sol, sin embargo, no les gustan las altas temperaturas y se esconden cuando les llega la luz del sol.

Se les puede encontrar dándose sombra bajo la cobertura de troncos, helechos y arbustos de bajo crecimiento.

Configuración del hábitat

Hábitat de la tortuga de caja oriental
Hábitat de la tortuga de caja oriental

Un estanque de jardín como este es mejor que un tanque para su tortuga de caja.

En general un tanque interior no es un hábitat apropiado. Es mejor mantenerlas en un recinto exterior o en un estanque de jardín, donde tendrán mucho espacio para moverse.

Un recinto puede hacerse utilizando una valla o un corral, o incluso una pila de ladrillos. Debe tener al menos 15 pulgadas de altura y evitar que se escapen. Las tortugas de caja no trepan, pero pueden cavar para salir.

También pueden vivir en un estanque al aire libre – una piscina de PVC es una opción asequible.

Si debe mantener a su tortuga en un tanque, debe ser un paludario largo lleno de tierra húmeda para macetas y agua dulce con un pH de 6,0-7,0. El tanque debe mantenerse húmedo y debe ser rociado diariamente.

Son muy desordenadas, y requerirán una limpieza frecuente y una filtración potente. Un filtro de bote es el mejor tipo de filtro para un tanque de tortuga de caja.

Su tanque de tortuga debe mantener una temperatura entre 75-80 °F. Necesitará un buen calentador de acuario para mantener esta temperatura por la noche y durante los meses de invierno.

Aunque no pasarán mucho tiempo en el agua, la masa de agua tendrá que ser lo suficientemente amplia para que puedan nadar. El agua también debe ser poco profunda, no debe llegar por encima de su caparazón.

Las tortugas que viven en el exterior pueden ser trasladadas a un recinto/tanque interior durante el invierno. Son de sangre fría y no pueden regular su temperatura corporal internamente, por lo que deben trasladarse a lugares soleados y cálidos para calentarse.

Todos los tanques para tortugas requieren una lámpara de calor incandescente o una lámpara UVB para asolearse. Querrán arrastrarse sobre piedras y troncos para sentarse bajo la luz y calentarse. Sin embargo, no les gusta la luz directa, por lo que también necesitarán sombra.

Sus hábitats deberían tener tanto plantas terrestres como acuáticas. Los musgos que retienen la humedad, como el musgo de turba, crean un gran entorno de pantano, especialmente cuando se combinan con un suelo húmedo cubierto de hojas de roble o sasafrás.

En recintos exteriores, las hierbas gruesas de la pradera y los arbustos de baja altura proporcionan sombra y refugio para esconderse. Los arbustos de bayas, como las fresas, las moras y los arándanos, proporcionan una fuente de alimento para las tortugas, así como la sombra que necesitan.

Tanto los hábitats de interior como los de exterior pueden estar provistos de helechos, musgo de alfombra, líquenes, troncos de roble y cedro, así como de plantas flotantes como gusanos de vejiga y lentejas de agua.

¿Qué tamaño de acuario necesitan?

El tamaño mínimo del tanque para una Tortuga de caja oriental es de 75 galones.

Un recinto/estanque al aire libre debe ser de al menos 3 pies por 2 pies, con una profundidad de 15 a 30 pulgadas.

Deje otros 40 a 60 galones de espacio en el tanque para cada Tortuga adicional.

Compañeros de tanque

Tortuga de caja al sol

Tortuga de caja al sol

En la naturaleza, las tortugas de caja orientales viven con otras especies de tortugas, incluyendo las de tres dedos y las de caja de Florida. También cohabitan con otras tortugas que viven en el bosque, como las tortugas de pantano y de barro, y con especies de humedales como la tortuga pintada oriental.

Se pueden encontrar en pantanos y humedales, junto a pececillos de agua dulce, salamandras y ranas verdes, carpinteras y leopardo.

Sin embargo, no son muy compatibles con otros animales en un entorno de cautiverio.

Las tortugas de caja orientales comerán casi cualquier cosa, incluyendo cualquier pez, anfibios o invertebrados de agua dulce que pueda poner en sus tanques. Mantenerlas con ranas también puede exponerlas al mortal ranavirus.

No deben mezclarse con otras especies o subespecies de tortugas, ya que pueden propagar enfermedades e infecciones entre ellas. Una enfermedad que puede no afectar a una Tortuga Caja Ornamentada puede afectar a una Tortuga Caja Oriental, o viceversa.

Es mejor mantenerlas solas, o con un pequeño grupo de otras Tortugas Caja Orientales.

Manteniendo Juntas a las Tortugas Caja Orientales

Las Tortugas Caja Orientales pueden mantenerse juntas en grupos de no más de 4 o 5.

La proporción de machos y hembras de su grupo debe ser pareja, o las hembras deben superar en número a los machos. Demasiados machos darán lugar a un comportamiento agresivo.

Algunos Estados ponen restricciones sobre cuántos puede mantener, así que asegúrese de comprobar las regulaciones de su Estado si planea mantener más de uno.

Dieta de la tortuga de caja oriental

Dieta de la tortuga de caja oriental

Dieta de la tortuga de caja oriental

La tortuga de caja oriental come casi cualquier cosa.

En la naturaleza, salen temprano en la mañana a comer babosas y lombrices de tierra. También comen peces, insectos, anfibios e incluso ratones bebé. También les encantan las frutas y verduras silvestres que crecen en sus hábitats, incluyendo las fresas y los arándanos silvestres.

Es importante dar a su Tortuga una dieta variada para que obtenga todos los nutrientes que obtendría en la naturaleza.

Puede proporcionarle lombrices, babosas y caracoles capturados en la naturaleza de su propio jardín o patio trasero. Sólo asegúrese de no darles nada de una zona que haya sido tratada químicamente.

Los gusanos de la comida, los grillos y las cucarachas también son ideales.

A las tortugas les encantan las frutas y verduras del jardín. Comerán fresas, arándanos, lechuga y zanahorias. Incluso puede cultivar estas plantas cerca de un recinto exterior!

Hay que darles un suplemento de calcio para mantener su caparazón sano y fuerte.

En cuanto a cuándo alimentarlas, hay que hacerlo justo antes del amanecer. Deben ser alimentadas un mínimo de 3 veces a la semana, entre las 4 y las 6 de la mañana.

Cuidados de la Tortuga Caja Oriental

Como muchas otras tortugas, la Tortuga Caja Oriental puede ser portadora de salmonela. Se trata de una infección bacteriana que no las afecta, pero que puede ser transmitida a los humanos.

Para prevenir la salmonela, debe lavarse siempre las manos después de manipularlas o limpiar el recinto. Nunca permita que se arrastren por encimeras o mesas.

También pueden transmitirse infecciones bacterianas entre ellos. Esto ocurre comúnmente en tanques superpoblados o cuando las tortugas de diferentes especies se mantienen juntas.

Los signos de enfermedad incluyen ojos rojos o hinchados, pérdida de peso repentina o excesiva, secreción nasal y disminución de la actividad y el apetito. Debe encontrar un veterinario especializado en reptiles para tratar a su Tortuga de Caja – un veterinario normal de perros o gatos no va a ser suficiente.

En el invierno, es posible que desee dejar que su Tortuga hiberne como lo haría en la naturaleza.

Deben mantenerse en un hibernáculo especial lleno de 4 a 8 pulgadas de tierra húmeda para macetas. Deben ser colocadas en un área donde no sean molestadas.

Su Tortuga debe ser revisada cada 2 a 4 semanas mientras dure la hibernación. Esté atento a la pérdida excesiva de peso u otros signos de enfermedad.

Hechos

Escondiendo a la Tortuga de Caja Oriental
Escondiendo a la Tortuga de Caja Oriental

Una Tortuga de Caja demuestra su capacidad de «caja»

¡Te dejamos con unos cuantos datos interesantes sobre la Tortuga de Caja Oriental para que decidas si es la mascota adecuada para ti!

  • Son el reptil estatal de Carolina del Norte.
  • Las tortugas de caja reciben su nombre por su capacidad de formar una «caja» cerrando las bisagras móviles de su caparazón. Son las únicas tortugas que pueden hacer esto.
  • Se puede saber su edad contando los anillos de su caparazón.
  • Las tortugas de caja disfrutan del pollo cocido y de los plátanos, pero sólo se les debe dar como una golosina ocasional.
  • Tienen una capacidad de localización interna, que les permite encontrar el camino a casa sin importar lo lejos que estén. Se cree que reciben información del campo magnético de la Tierra.

Resumen

Las tortugas de caja orientales son pequeñas mascotas únicas, pero la decisión de tener una no debe tomarse a la ligera.

Sus requisitos de cuidado intensivo y altamente especializado significan que no son buenas mascotas para niños o cuidadores inexpertos.

Necesitará mucho espacio, tiempo y energía para dedicar a estas Tortugas si quiere hacerse con una.

Sobre todo asegúrese de que está preparado para un compromiso de por vida. Y, por supuesto, asegúrese de que se le permite mantener una en su área.

Si ha mantenido una tortuga de caja oriental antes, ¿cuál fue su configuración de hábitat más exitosa?

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