Hereros

EL PRIMER GENOCIDIO DEL SIGLO XX

Los colonos alemanes llegaron por primera vez al suroeste de África (Namibia) en la década de 1840 como misioneros y comerciantes. Alemania se anexionó el suroeste de África en 1884 y, en 1894, envió tropas para extender su dominio.

Los hereros atacaron a las fuerzas alemanas en enero de 1904, al enterarse de que iban a ser forzados a formar parte de reservas para dar paso a un nuevo ferrocarril. El teniente general Lothar von Trotha llegó para reprimir la rebelión. Los guerreros herero fueron expulsados al desierto del Kalahari, donde los pozos fueron sistemáticamente envenenados.

El 2 de octubre de 1904, von Trotha dio la orden a la Schutztruppe («fuerza de protección») de matar a los herero restantes. Las mujeres y los niños herero fueron expulsados al desierto de Omaheke. Murieron de hambre y sed. Otros fueron vendidos como esclavos, muchos como esclavos sexuales – aunque Von Trotha se opuso a esto último, argumentando que la insurrección de los hereros era «el comienzo de una lucha racial».

Siguiendo las órdenes de Berlín a finales de 1904 de aceptar a los hereros que se rindieran, muchos de los que habían sobrevivido hasta ese momento fueron internados en campos de concentración. Allí se les hizo trabajar hasta la muerte como esclavos. Algunos fueron sometidos a experimentos médicos letales. Los fusilamientos y los ahorcamientos eran habituales. Las enfermedades también se cobraron muchas vidas. En uno de los campos más conocidos, el de la Isla del Tiburón, sólo el 20% de los internados sobrevivió. Las prisioneras eran obligadas a raspar la carne de los cráneos de los reclusos muertos, que luego eran vendidos por sus captores a instituciones en Alemania para la investigación pseudocientífica de la raza.

Para cuando la presión pública internacional llevó al cierre de los campos de concentración en 1908, 65.000 herero (el 80% de la población herero) y 10.000 nama (el 50% de la población nama) habían sido asesinados.

Más de 100 años después de que sus fértiles tierras fueran arrebatadas por los colonos alemanes, muchos de los descendientes de los supervivientes viven en la pobreza al borde del desierto.

En 2011, los cráneos de los herero que aún se encontraban en museos e instituciones alemanas fueron finalmente devueltos a Namibia para ser enterrados. Sin embargo, nunca ha habido una disculpa formal o una reparación por parte de Alemania para las familias de las víctimas de este primer genocidio del siglo XX.

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