Historias de amor: Betty White conoció a su querido tercer marido tras dos 'errores'

A principios de este mes, Betty White cumplió 99 años. Aunque ha vivido una vida vibrante, la querida actriz y comediante se lamenta de los 12 meses que ha «desperdiciado».

El amor de su vida, el fallecido presentador de concursos de famosos Allen Ludden, es también la fuente de su mayor arrepentimiento.

White pasó 18 años «maravillosos» casada con Ludden, su tercer marido, antes de que éste muriera de cáncer de estómago en 1981. Incluso ahora, desearía no haber rechazado sus propuestas de matrimonio iniciales.

«Pasé un año entero, desperdicié un año entero, que Allen y yo podríamos haber tenido juntos, diciendo: ‘No, no me casaría con él'», dijo White a Oprah Winfrey en 2015.

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Betty White y Allen Ludden, en la foto de 1972, estuvieron casados durante 18 «maravillosos» años. (Getty)

La estrella de Las chicas de oro recordó que le dijo a Ludden: «No, no lo haré. No, no me iré de California. No, no me mudaré a Nueva York».

«Desperdicié todo un año que podríamos haber tenido juntos, pero lo logramos, finalmente lo hicimos.»

‘Cometí dos errores antes de Allen’

La reticencia de White a dar el ‘sí’ era comprensible; para cuando conoció al presentador de Password, tenía a sus espaldas dos matrimonios de corta duración.

En 1945, se casó con Dick Barker, un piloto de aviones de las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos al que conoció durante la Segunda Guerra Mundial. Su matrimonio duró sólo ocho meses.

Betty White, la vida en fotos
«He tenido dos malos matrimonios, y no me gusta pensar en ellos como buenos errores.» (Getty)

White dijo a Newsweek que «no podía hacérselo» viviendo con los padres de Barker en su granja de pollos de Ohio -y que le pidieran que matara pollos para cenar-, así que puso fin a las cosas y regresó a California.

En 1947, pasó por el altar por segunda vez con el agente de talentos de Hollywood Lane Allen, al que ha descrito como un «hombre maravilloso».

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Aunque pasaron dos «años muy buenos», Allen quería que White abandonara sus aspiraciones en el mundo del espectáculo. Ella optó por su vocación antes que por el matrimonio, y se divorciaron en 1949.

White ha hablado de sus primeros matrimonios con su famoso candor a lo largo de los años, calificándolos de «errores» y «ensayos» en varias entrevistas.

«En aquellos tiempos, no te acostabas con un tipo hasta que te casabas con él», bromeó con Piers Morgan.

«Si te interesaba lo suficiente te casabas y pensabas: «¿Qué he hecho?». (WireImage)

«Si te interesaba lo suficiente te casabas, y pensabas: ‘¿Qué he hecho? Dios mío, esto no era como lo había planeado!»

También ha admitido que los divorcios la dejaron sintiéndose «como un fracaso», y que se culpó a sí misma por haber dicho que sí en primer lugar.

«He tenido dos malos matrimonios, y no me gusta pensar en ellos como buenos errores. Fue traumático pasar por ellos», admitió a Newsweek.

«Pero me hicieron apreciar cuando llegó el perfecto».

‘Una vez que has tenido el mejor, ¿quién necesita el resto?

Es casi demasiado perfecto que la llamada ‘Primera Dama de la Televisión’ conociera al amor de su vida en el plató de un programa de juegos.

Betty White y Allan Ludden en el programa de juegos, PASSWORD, 1967.
White hizo numerosas apariciones en Password después de casarse con el presentador Allen Ludden. (CBS vía Getty Images)

En 1961, White y Ludden se cruzaron por primera vez cuando el cómico apareció como invitado famoso en Password.

«El presentador era muy agradable y muy atractivo, y yo pensé: ‘Oooh'», recordó ella en un especial de televisión de 2018 sobre su vida.

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En un giro trágico, la misma semana que White apareció en Password, Ludden perdió a su esposa de 18 años, Margaret McGloin, a causa del cáncer, dejándolo viudo y padre de tres hijos.

Ludden y White se reencontraron cuando formaron parte del reparto de la obra Critic’s Choice en el verano de 1962, momento en el que se convirtieron en «amigos instantáneos».

Betty White y Allen Ludden en 1962.
«Con el tiempo, ni siquiera me saludaba. Decía: ‘¿Quieres casarte conmigo?'» (CBS vía Getty Images)

«Trajo a sus tres hijos, y todos ellos empezaron a cortejarme junto con Allen», recordó White a Los Angeles Times.

«Al final, ni siquiera me saludaba. Me decía: ‘¿Quieres casarte conmigo?’ y yo le decía: ‘¡Ni hablar!'», dijo a Newsweek.

Aunque en ese momento estaba saliendo con otra persona, había algo entre ella y Ludden. Incluso el hombre con el que salía, Phil, podía verlo.

«Me dijo: ‘Estás enamorada de ese hombre; más vale que lo admitas’. Le dije: ‘No lo estoy’. Me dijo: ‘¿Por qué no te relajas? Lo veo en tus ojos'», recuerda ella.

A partir de ahí, White y Ludden empezaron a cortejarse mientras estaban en extremos opuestos de Estados Unidos, él en Nueva York y ella en California. Entonces comenzaron las proposiciones.

Allen Ludden y Betty White en su casa en 1972.
Allen Ludden y Betty White en su casa en 1972. (Walt Disney Television via Getty)

A la tercera va la vencida

Cuando White lo rechazó durante la cena una noche, devolviéndole el anillo que le había regalado, Ludden se lo puso en una cadena y lo llevó al cuello durante tres meses.

Después de un año de rechazar sus ofertas de matrimonio, la estrella del Show de Mary Tyler Moore recibió por correo un conejito blanco de peluche por Navidad.

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El juguete tenía unos pendientes de oro en forma de flor que colgaban de sus orejas, y una tarjeta en la que se leía simplemente: ‘Por favor, di que sí’. Al contestar el teléfono esa noche, White hizo exactamente eso.

» me convenció de que me amaba de verdad y que realmente quería casarse conmigo. Después de dos malas experiencias eres muy cautelosa… así que no iba a arriesgarme de nuevo», dijo a Piers Morgan.

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La pareja el día de su boda en junio de 1963. (Getty)

«Luego pensé: ‘¿Voy a vivir el resto de mi vida sin este hombre? Menos mal que nos casamos cuando lo hicimos, o nos lo habríamos perdido por completo»

La pareja se casó en el Hotel Sands de Las Vegas el 14 de junio de 1963 y se trasladó a Chappaqua, Nueva York, con los hijos de Ludden y sus dos perros.

White admitió en su autobiografía que todos tardaron en adaptarse a su nueva vida en común, pasando de «ser amigos a convertirse en una familia». También tuvo que lidiar con la nostalgia.

La pareja no quiso tener hijos propios, algo de lo que White dice que nunca se ha arrepentido.

«No elegí tener hijos porque estoy centrada en mi carrera. Y simplemente no creo que, con lo compulsiva que soy, pudiera manejar ambas cosas», dijo a la CBS.

Allen Ludden y Betty White.
«Pensé: ‘¿Voy a vivir el resto de mi vida sin este hombre?» (Walt Disney Television via Getty)

‘Nos perdimos 18 años por tres días’

Después de mudarse a California en 1968, la pareja estaba en plena planificación de la casa de sus sueños cuando a Ludden le diagnosticaron un cáncer de estómago terminal a principios de 1980.

«Ni la radiación ni la quimioterapia ofrecían esperanza, y después de muchas consultas optamos por no usar ninguna de ellas. Decidimos seguir adelante y aprovechar al máximo cada día del tiempo que tuviéramos juntos», dijo White a Closer.

En los meses siguientes, coprotagonizaron un episodio de The Love Boat y supervisaron la finalización de su casa, en la que el presentador de televisión sólo pasó dos noches.

El estado de Ludden empeoró tras caer en coma en octubre de 1980, y murió el 8 de junio de 1981, a los 63 años. White tenía 59 años.

White dice que cuando se trata de volver a encontrar el amor, «nunca habrá otro». (Getty)

«Fue una aventura amorosa. Nos faltaron 18 años por tres días, pero aun así fue una luna de miel», dijo una vez sobre su relación.

En las casi cuatro décadas desde que perdió a Ludden, White ha salido con otros hombres, pero no se ve a sí misma volviendo a casarse.

Como explicó una vez al presentador de televisión Larry King: «Una vez que has tenido al mejor, ¿quién necesita al resto?»

«Cometí dos errores antes de Allen, pero el amor de tu vida no aparece en todas las vidas, así que estoy muy agradecida por haberle encontrado a él».

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