Humor acuoso

Humor acuoso, líquido ópticamente transparente y ligeramente alcalino que ocupa las cámaras anterior y posterior del ojo (el espacio delante del iris y el cristalino y el espacio anular que rodea al cristalino). El humor acuoso se parece al plasma sanguíneo en su composición, pero contiene menos proteínas y glucosa y más ácido láctico y ácido ascórbico. Proporciona estos nutrientes (así como oxígeno) a los tejidos oculares que carecen de un suministro directo de sangre (como el cristalino) y también elimina sus productos de desecho. Además, proporciona una presión interna, conocida como presión intraocular, que mantiene el globo ocular correctamente formado. El humor acuoso se forma a partir de la sangre por filtración, secreción y difusión a través del cuerpo ciliar, una estructura muscular situada detrás del iris que controla la curvatura del cristalino. El humor acuoso sale del ojo a través de la malla trabecular porosa y fluye hacia el canal de Schlemm, un conducto anular que rodea el ángulo exterior de la cámara anterior, delante del iris. Desde el canal, el líquido entra en las venas.

Un diagrama de la estructura del ojo humano, que muestra las cámaras anterior y posterior, que contienen el humor acuoso, y la mácula lútea, cerca de la cual se encuentra el disco óptico, o punto ciego.
Un diagrama de la estructura del ojo humano, que muestra las cámaras anterior y posterior, que contienen el humor acuoso, y la mácula lútea, cerca de la cual se encuentra el disco óptico, o punto ciego.

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Cuando el humor acuoso no drena adecuadamente del ojo, la presión intraocular puede aumentar y se puede producir una pérdida de visión. Las presiones oculares elevadas pueden contribuir a la aparición de muchos tipos de glaucoma, un grupo de enfermedades comunes que amenazan la visión. Las terapias para el glaucoma tienen como objetivo reducir la presión ocular aumentando el flujo de salida del humor acuoso del ojo y disminuyendo su producción por el cuerpo ciliar. Dos tipos de cirugía que aumentan el flujo de salida del líquido del ojo son la trabeculoplastia, un tipo de cirugía láser que aumenta la permeabilidad de la malla trabecular, y la trabeculectomía (también llamada microcirugía filtrante). La trabeculectomía desvía el humor acuoso de la cámara anterior del interior del ojo al espacio situado bajo la conjuntiva (la piel transparente que cubre la zona blanca, o esclerótica, del ojo).

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