Impactación fecal

El tratamiento de la impactación fecal requiere tanto el remedio de la impactación como el tratamiento para prevenir futuras recurrencias. La disminución de la motilidad del colon da lugar a heces secas y duras que, en el caso de la impactación fecal, se compactan en una masa grande y dura de heces que no puede ser expulsada del recto.

Varios métodos de tratamiento intentan eliminar la impactación ablandando las heces, lubricándolas o rompiéndolas en trozos suficientemente pequeños para su eliminación. Se pueden utilizar enemas y laxantes osmóticos para ablandar las heces aumentando el contenido de agua hasta que sean lo suficientemente blandas como para ser expulsadas. Los laxantes osmóticos, como el citrato de magnesio, actúan entre minutos y ocho horas para el inicio de su acción, e incluso entonces pueden no ser suficientes para expulsar las heces.

Los laxantes osmóticos pueden causar calambres e incluso dolor intenso, ya que los intentos del paciente por evacuar el contenido del recto son bloqueados por la masa fecal. Se puede utilizar polietilenglicol (PEG 3350) para aumentar el contenido de agua de las heces sin provocar calambres. Puede tardar de 24 a 48 horas en hacer efecto, y no es adecuado para los casos en los que la impactación debe eliminarse inmediatamente debido al riesgo de complicaciones o al dolor intenso. Los enemas (como la solución salina hiperosmótica) y los supositorios (como los supositorios de glicerina) actúan aumentando el contenido de agua y estimulando el peristaltismo para ayudar a la expulsión, y ambos actúan mucho más rápidamente que los laxantes orales.

Debido a que los enemas actúan en 2-15 minutos, no dejan tiempo suficiente para que una gran masa fecal se ablande. Incluso si el enema tiene éxito en desalojar las heces impactadas, las heces impactadas pueden seguir siendo demasiado grandes para ser expulsadas a través del canal anal. Los enemas de aceite mineral pueden ayudar a lubricar las heces para facilitar su paso. En los casos en los que los enemas no consiguen eliminar la impactación, se puede utilizar polietilenglicol para intentar ablandar la masa durante 24-48 horas, o si se necesita la eliminación inmediata de la masa, se puede utilizar la desimpactación manual. La desimpactación manual puede realizarse lubricando el ano y utilizando un dedo enguantado con un movimiento similar a una cuchara para romper la masa fecal. La mayoría de las veces, la desimpactación manual se realiza sin anestesia general, aunque se puede utilizar la sedación. En procedimientos más complicados, puede utilizarse anestesia general, aunque el uso de anestesia general aumenta el riesgo de dañar el esfínter anal. Si todos los demás tratamientos fallan, puede ser necesaria la cirugía.

Los individuos que han tenido una impactación fecal tienen un alto riesgo de sufrir futuras impactaciones. Por lo tanto, debe instituirse un tratamiento preventivo en los pacientes tras la eliminación de la masa. Debe promoverse en todos los pacientes el aumento de la fibra en la dieta, el aumento de la ingesta de líquidos, el ejercicio diario y el intento de defecar regularmente cada mañana después de comer.

A menudo las condiciones médicas subyacentes causan impactaciones fecales; estas condiciones deben ser tratadas para reducir el riesgo de futuras impactaciones. Muchos tipos de medicamentos (sobre todo los analgésicos opiáceos, como la codeína) reducen la motilidad del colon, lo que aumenta la probabilidad de impactos fecales. Si es posible, se deben prescribir medicamentos alternativos que eviten el efecto secundario del estreñimiento.

Dado que todos los opioides pueden causar estreñimiento, se recomienda que cualquier paciente que reciba medicamentos opioides para el dolor reciba medicamentos para prevenir el estreñimiento antes de que se produzca. También pueden utilizarse medicamentos diarios para promover la motilidad normal del colon y ablandar las heces. La mayoría de las personas deben evitar el uso diario de laxantes o enemas, ya que pueden provocar la pérdida de la motilidad normal del colon. Sin embargo, para los pacientes con complicaciones crónicas, puede ser necesaria la medicación diaria bajo la dirección de un médico.

Polietilenglicol 3350 puede tomarse diariamente para ablandar las heces sin el riesgo significativo de efectos adversos que son comunes con otros laxantes. En particular, los laxantes estimulantes no deben usarse con frecuencia porque pueden causar dependencia en la que el individuo pierde la función normal del colon y es incapaz de defecar sin tomar un laxante. También debe evitarse el uso frecuente de laxantes osmóticos, ya que pueden causar desequilibrios electrolíticos.

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