Información sobre especies invasoras (IS) en Nueva York

Historia & Distribución | Biología & Hábitat | Identificación | Impactos ecológicos | Impactos sobre la salud humana | Control

Estado maduro de hogweed gigante
Giant Hogweed, Heracleum mantegazzianum

Una de las plantas invasoras más llamativas y peligrosas de Nueva York, el perejil gigante (Heracleum mantegazzianum) puede hacer que un caso de hiedra venenosa parezca un leve sarpullido.

Historia e introducción

Miembro de la familia de plantas de la zanahoria y el perejil (Apiaceae), el perejil gigante es nativo de la región del Cáucaso de Eurasia. Debido a su tamaño único y a su impresionante cabeza floral, la planta se introdujo originalmente en Gran Bretaña como curiosidad ornamental en el siglo XIX. La planta lleva el nombre del dios mitológico Hércules (el de la fuerza y el tamaño robustos). Más tarde se trasladó a Estados Unidos y Canadá como elemento de exhibición en arboretos y jardines victorianos (una de las primeras plantaciones norteamericanas de perejil gigante fue en los jardines cercanos a Highland Park, en la ciudad de Rochester, Nueva York). También era una de las favoritas de los apicultores por el tamaño de sus cabezas florales (la cantidad de alimento para las abejas es considerable). Un polvo hecho con las semillas secas también se utiliza como especia en la cocina iraní. Desgraciadamente, como ocurre con muchas plantas invasoras, el perejil gigante se ha escapado del cultivo y se ha establecido en varias zonas de Nueva York (véase el mapa, más abajo), así como en Connecticut, el Distrito de Columbia, Illinois, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Ohio, Oregón, Pensilvania, Washington, Wisconsin y Ontario y la isla de Vancouver en Canadá. Debido a su potencial peligro para la salud pública y, en menor medida, a sus posibles impactos ecológicos, el perejil gigante está en la lista federal de malezas nocivas y en varias listas estatales de especies vegetales prohibidas.

Densidad de Observaciones, Perejil Gigante. iMapInvasives.org

Biología & Hábitat

Planta de perejil
Plantas maduras de perejil gigante plantas de perejil gigante

El perejil gigante (Heracleum mantegazzianum) es un miembro de la familia de las zanahorias o del perejil, Apiaceae (Umbelliferae). Salvo por su tamaño, la planta puede confundirse con varias plantas autóctonas no invasoras, como la pastinaca de vaca (Heracleum lanatum), la angélica (Angelica atropurpurea) y la cicuta venenosa (Conium maculatum). De todas ellas, la planta que con mayor probabilidad se identifica erróneamente con el perejil gigante es la pastinaca de vaca. Una cuarta planta invasora, no tan inocua, que imita al perejil gigante y que se encuentra en toda Norteamérica es la pastinaca silvestre (Pastinaca sativa). La información sobre cómo distinguir estos imitadores del perejil gigante de la verdadera se puede encontrar más adelante en este perfil.

El perejil gigante es una hierba perenne con tallos de raíces tuberosas. Sobrevive de una temporada de crecimiento a otra formando brotes perennes (sobreviviendo de una temporada a otra) y soportando un periodo de letargo durante el invierno. La planta desarrolla numerosas flores blancas que forman una cabeza plana en forma de paraguas de hasta dos pies y medio de ancho, que se asemeja al «encaje de la reina Ana con esteroides». Las flores se forman desde finales de la primavera hasta mediados del verano. A finales del verano se forman numerosas semillas (hasta 100.000) de media pulgada de largo, aladas y ovaladas y aplanadas. Estas semillas, originalmente verdes, se vuelven marrones al secarse y pueden ser esparcidas por los animales, la escorrentía superficial de la lluvia o por el viento, estableciendo nuevas colonias. Las semillas pueden permanecer viables en el suelo hasta 10 años. Los tallos de la planta mueren en otoño y permanecen en pie durante el invierno, coronados por las enormes cabezas de las flores marrones muertas.

Los gruesos tallos huecos del perejil gigante suelen tener entre uno y tres centímetros de diámetro, pero pueden alcanzar los cuatro centímetros. También son impresionantes las hojas compuestas, lobuladas y profundamente incisas de la planta, que pueden alcanzar hasta metro y medio de ancho. La planta puede llegar a medir entre 4 y 5 metros de altura.

Hojas de perejil
Hojas de perejil gigante

Identificación

Como se ha mencionado anteriormente, hay varias plantas en Nueva York y el noreste que pueden confundirse con el perejil gigante. A continuación se explican las características clave para distinguir estas plantas del perejil gigante. Haga clic en las tablas de identificación para ampliarlas.

El hogweed gigante puede crecer hasta 15 a 20 pies de altura. Los tallos tienen de 1 a 3 pulgadas de diámetro, pero pueden alcanzar 4 pulgadas. Los tallos están marcados con manchas púrpuras oscuras y nódulos elevados. Los tallos de las hojas tienen manchas, son huecos y están cubiertos de cerdas robustas (más prominentes en la base del tallo). Los tallos también están cubiertos de pelos, pero no tan prominentes como los tallos de las hojas. Las hojas son compuestas, lobuladas y profundamente incisas; pueden alcanzar hasta 1,5 metros de ancho. Numerosas flores blancas forman una cabeza plana en forma de paraguas de hasta dos pies y medio de ancho.

La pastinaca de vaca nativa, aunque se asemeja a la pereza gigante, sólo crece entre 1,5 y 2 metros de altura. Los tallos profundamente estriados pueden ser de color verde o ligeramente púrpura, no muestran las manchas púrpuras oscuras y los nódulos elevados del perejil, y sólo alcanzan una o dos pulgadas de diámetro, en contraste con los tallos del perejil que pueden alcanzar de tres a cuatro pulgadas de diámetro. Mientras que la pamplina gigante tiene pelos gruesos y erizados en sus tallos, la pastinaca de vaca está cubierta de pelos más finos que dan a la planta un aspecto borroso. Ambos lados de las hojas presentan estos pelos, pero predominan en el envés de las mismas. A diferencia de las cabezas florales de la chirivía, que miden entre medio metro y medio, los racimos de flores de la chirivía de vaca miden menos de medio metro. La diferencia de tamaño se traslada al tamaño de las hojas, ya que las hojas de la pastinaca de cinco pies, profundamente incisas, son reemplazadas por hojas menos incisas y de sólo dos a dos pies y medio de ancho.

La Angélica nativa de tallo púrpura es más fácil de diferenciar de la pastinaca gigante por sus tallos lisos y cerosos de color verde a púrpura (sin cerdas ni nódulos), y sus racimos del tamaño de una pelota blanda de flores blancas o verdosas, que rara vez alcanzan un pie de ancho. Al igual que la pastinaca de vaca, la angélica es mucho más corta que el perejil gigante, y no suele superar los dos metros de altura. Las hojas de la angélica se componen de muchos foliolos pequeños y rara vez alcanzan más de 60 cm de ancho.

La cicuta venenosa, una bienal no autóctona, también es más corta que el perejil gigante, ya que sólo alcanza entre 1,5 y 1,5 m de altura. Aunque el tallo tiene algunas manchas púrpuras, es ceroso y toda la planta (tallos, rabillos y hojas) es lisa y sin pelos. Las hojas son muy diferentes a las de la paja, ya que tienen forma de helecho y son de un color verde brillante, casi lustroso. Todas las ramas tienen pequeños racimos de flores blancas y planas. Otra característica distintiva es el desagradable olor a ratón de la cicuta venenosa. Toda la planta es tóxica, y los alcaloides volátiles pueden ser incluso tóxicos cuando se inhalan.

La chirivía silvestre, al igual que el perejil gigante, es especialmente preocupante porque también puede causar fitofotodermitis, aunque no suele ser tan grave como la del perejil gigante. Esta planta se encuentra en toda la zona sur de Nueva York, en la región al este del lago Ontario, en algunos condados del centro y el oeste de Nueva York, en partes de los Catskills y en condados al este del río Hudson. A diferencia de la pereza gigante perenne, la chirivía silvestre es bienal, produciendo una roseta de hojas cerca del suelo en su primer año y un único tallo floral con una umbela de punta plana con racimos de flores amarillas en su segundo año. La planta se reproduce por medio de las semillas de estas flores; no vuelve a crecer desde su raíz como el perejil gigante. La chirivía silvestre es mucho más pequeña que el perejil gigante y rara vez supera el metro y medio de altura. Los tallos de la chirivía silvestre son de color verde amarillento con surcos verticales a lo largo. La chirivía silvestre tiene hojas pinnadas compuestas con 5 a 15 hojas dentadas y con lóbulos variables de color verde amarillento.

Impactos ecológicos

Las colonias de perejil gigante pueden llegar a ser bastante densas debido a la prolífica producción de semillas de la planta y a su rápida tasa de crecimiento. Estos densos rodales desplazan a las plantas de crecimiento más lento, y la espesa cubierta de perejil desplaza a las plantas autóctonas que necesitan luz solar directa para crecer. La disminución de la abundancia de plantas autóctonas beneficiosas puede reducir la utilidad de la zona para el hábitat de la fauna. Cuando las plantas ribereñas son desplazadas, la erosión de las riberas puede aumentar y los lechos de los arroyos pueden quedar cubiertos de limo.

Impactos en la salud humana

Fitofotodermatitis porcina gigante

El perejil gigante es una de las pocas plantas invasoras norteamericanas que pueden causar impactos en la salud humana, así como daños ecológicos, causando una reacción significativa cuando los humanos entran en contacto directo con la planta. La propagación de esta planta en zonas urbanas y suburbanas se considera un peligro incipiente para la salud pública.

Inmediatamente después de que los seres humanos magullen las hojas o los tallos de la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso más comunes, se produce una reacción alérgica al aceite venenoso de las plantas (similar al ácido carbólico) que provoca una importante irritación de la piel, picores, erupciones y llagas abiertas. En el caso del perejil gigante, sin embargo, el simple roce con las hojas o los tallos de la planta no provoca la inflamación de la piel. Para que el perejil gigante afecte a una persona, la savia de un tallo roto o de una hoja, raíz, flor o semilla aplastada debe entrar en contacto con la piel húmeda (basta con la transpiración) y la piel debe quedar expuesta a la luz solar. La irritación no es inmediata, sino que suele aparecer entre uno y tres días después de la exposición. Esta forma de irritación cutánea (dermatitis) se denomina «fitofotodermatitis». La savia clara y acuosa de la planta contiene un glucósido llamado furanocumarina que es un psoraleno. Los psoralenos sensibilizan la piel a la radiación ultravioleta y pueden provocar quemaduras graves, ampollas, llagas dolorosas y cicatrices violáceas o ennegrecidas. Estos efectos fototóxicos son el resultado de la unión de los psoralenos al ADN nuclear bajo la influencia de la irradiación ultravioleta, y la posterior muerte de las células afectadas.

Los primeros signos de fotodermatitis causada por el perejil gigante son cuando la piel se enrojece y empieza a picar. En 24 horas, se forman lesiones similares a las quemaduras, seguidas de grandes ampollas llenas de líquido en 48 horas. La irritación inicial suele remitir en unos días, pero las zonas afectadas pueden seguir siendo hipersensibles a la luz ultravioleta durante muchos años y pueden reaparecer las lesiones y las ampollas. En raras ocasiones, sobre todo en personas muy sensibles, las quemaduras y ampollas pueden ser lo suficientemente graves como para requerir hospitalización. Un efecto secundario de la exposición a los psoralenos es la producción de cantidades excesivas de melanina en la piel, lo que da lugar a manchas marrones residuales denominadas hiperpigmentación; las cicatrices y las manchas marrones o negras pueden durar varios años. El peor riesgo de la exposición al perejil gigante es el de los ojos: la entrada de cantidades mínimas de savia en los ojos puede provocar ceguera temporal o incluso permanente. Debe buscarse ayuda médica de inmediato; para cuando los síntomas de quemadura e hipersensibilidad a la luz solar sean evidentes, el daño podría ser ya irreversible.

El único antídoto conocido para el contacto con la savia es lavar inmediatamente la piel con agua y jabón, eliminando la savia y, con suerte, evitando cualquier reacción con la posterior exposición a la luz solar. Una vez que comience la irritación, debe buscarse asesoramiento médico. El tratamiento con esteroides tópicos recetados desde el principio puede reducir la gravedad de la reacción de la persona. También será importante cubrir las quemaduras y las ampollas con ligeros apósitos estériles para prevenir la infección. A largo plazo, puede ser necesario el uso de un protector solar en los años siguientes para prevenir la sensibilización por la luz solar de nuevo.

Las personas que corren más riesgo son los técnicos de jardinería y los trabajadores de mantenimiento de jardines que pueden entrar en contacto con la savia al cortar la planta o utilizar recortadoras de líneas para controlar el nuevo crecimiento. Los niños que arrancan los largos tallos de bambú para usarlos como espadas de juego también corren un gran riesgo. Sin embargo, a veces no es necesario el contacto directo con la planta para que se produzca una reacción. Se sabe que los agricultores desarrollan síntomas cuando tocan a las vacas que han recibido la savia en su piel mientras pastan (las vacas, por sí mismas, parecen impermeables a la savia). La mejor medida de prevención es usar mangas largas y pantalones de pierna larga cuando el contacto con la planta es una posibilidad.

Control

Si no fuera por los impactos en la salud pública del perejil gigante, la planta probablemente no valdría la pena el esfuerzo de controlarla. Aunque tiene impactos ecológicos, no son tan graves como muchas otras plantas invasoras de los humedales. Sin embargo, los impactos en la salud pueden ser graves y la planta se ha encontrado en la lista federal de malezas nocivas y en varias listas estatales. Es un objetivo particular de los esfuerzos de erradicación de plantas invasoras de los departamentos de parques y transporte/carreteras. Estos programas de erradicación pueden incorporar una combinación de eliminación física y control químico. Si se llevan a cabo de forma adecuada, estos programas pueden llevarse a cabo sin dañar a las personas ni al medio ambiente. Últimamente se sabe que algunos propietarios de tierras se niegan a permitir que los departamentos de carreteras traten químicamente los matorrales de perejil gigante. Se cree que esto suele ser un caso de falta de conocimiento por parte del propietario.

El perejil gigante es muy difícil de erradicar. Aunque los tallos, las hojas y las flores pueden eliminarse con varios herbicidas selectivos comunes, como el 2,4-D (el tercer herbicida más utilizado en Norteamérica), el dicamba (un herbicida de ácido benzoico), el TBA (terbutilazina) y el MCPA, estos herbicidas no son eficaces para eliminar las raíces perennes tuberosas de la planta. Otro herbicida selectivo de hoja ancha, el triclopir (una marca común es Brush-B-Gone®), también es eficaz, sobre todo cuando se aplica directamente a toda la superficie de las hojas y los tallos durante los períodos de crecimiento activo; pueden ser necesarias numerosas aplicaciones para matar el tallo de la raíz. La aplicación temprana (durante la fase de brotes y el periodo de crecimiento activo de la planta) de glifosato (que se vende habitualmente con los nombres comerciales Rodeo® y Roundup®) es la más eficaz. Hay que tener cuidado al utilizar cualquier herbicida para controlar el perejil gigante; hay que tener especial cuidado al utilizar glifosato, ya que no es selectivo y matará tanto el perejil como las plantas deseables, como la hierba. Antes de utilizar cualquier herbicida, consulte con la agencia reguladora del medio ambiente de su estado para averiguar qué productos están autorizados para su uso por parte de los propietarios de viviendas en su estado.

Para aquellos que duden en utilizar herbicidas, el perejil gigante puede ser manejado utilizando varios métodos «culturales». Desgraciadamente, debido a la persistencia de la planta y a su propagación por medio de semillas, este tipo de control puede requerir un esfuerzo de varias temporadas para lograr un control del 100%. Las plantas individuales pueden ser desenterradas, eliminando todo el tallo de la raíz, un proceso difícil, especialmente en los parches donde la planta se ha extendido por el crecimiento de la raíz. La siega, el corte y el uso de recortadoras de líneas pueden utilizarse para eliminar un cultivo en pie y matar de hambre el tallo de la raíz. Desgraciadamente, a menos que se realice varias veces durante la temporada, la siega sólo sirve para estimular el brote en el tallo de la raíz. Todos estos métodos deben llevarse a cabo con sumo cuidado y sólo con ropa de protección y protección ocular. También debe evitarse el contacto de la piel con la ropa sucia. El control biológico mediante el pastoreo de vacas y cerdos (que aparentemente no se ven afectados por la savia de la planta) también puede ayudar a controlar la planta, pero no a eliminarla. Hay que tener cuidado de que no entre savia en la piel descubierta al tocar el ganado después de que los animales entren en contacto con el perejil aplastado o magullado.

El control de la pastinaca silvestre es menos difícil que el del perejil gigante porque, al ser una planta bienal, la pastinaca silvestre se reproduce sólo por semillas, no por su rizoma. Esta planta se puede controlar cortando el tallo desde la raíz por debajo del nivel del suelo con una pala, una pala o un machete antes de que la cabeza de la semilla madure.

Si encuentra hogweed gigante en el estado de Nueva York, se le anima a llamar a la línea directa de Giant Hogweed del Departamento de Conservación Ambiental (DEC) del estado de Nueva York:

845-256-3111

Informes

Informe anual de Hogweed gigante de 2014

Los equipos de Salud Forestal del DEC y las agencias asociadas (Oswego SWCD y cuatro PRISMs (Asociaciones para la Gestión Regional de Especies Invasoras) – APIPP, CRISP, Lower Hudson, y SLELO) tuvieron una temporada de campo extremadamente productiva que resultó en los siguientes logros:

  • Se visitaron 1.495 (93%) de los 1.613 sitios activos ubicados a lo largo de 47 condados del Estado de NY
  • 501 sitios previamente infestados (28% de todos los sitios), ya no tenían plantas de perejil gigante
    • 239 de estos sitios han sido monitoreados durante 3 años sin encontrar plantas y ahora los consideramos erradicados
  • 516 sitios tenían sólo 1-19 plantas (34% de los sitios activos). Los sitios se están reduciendo en tamaño
  • 556 sitios fueron tratados con corte de raíces- 22,255 plantas controladas
  • 551 sitios fueron tratados con herbicida- 397,000 plantas rociadas
  • 316 sitios fueron tratados con remoción de cabezas de flores/semillas- 7,677 cabezas de flores/semillas eliminadas
  • La línea de atención, con sede en la oficina del DEC de New Paltz, recibió 2.491 llamadas y correos electrónicos
  • Informe anual de la paja gigante de 2017

    Ver el informe de 2017

    • 2.253 sitios confirmados en 49 condados (no se descubrieron sitios en ningún condado nuevo)
    • 1,755 de los sitios confirmados están en la etapa de monitoreo o tratamiento
    • 123 sitios recientemente designados como erradicados para un total de 498 sitios erradicados (sin plantas durante 3 años consecutivos)
    • 1,804 sitios (80%) tienen 0-99 plantas
    • 140 nuevos sitios identificados
    • 1,872 sitios visitados
    • 1.233 sitios controlados – aproximadamente 668.000 plantas controladas
    • 1.106 llamadas telefónicas y correos electrónicos respondidos por el personal de la Línea de Información de GH
    • 205.857 visitas a las páginas web de GH del DEC

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