Kudzu

Kudzu, (Pueraria montana), enredadera perenne retorcida de la familia de los guisantes (Fabaceae). El kudzu es originario de China y Japón, donde se cultiva desde hace mucho tiempo por sus raíces almidonadas comestibles y por la fibra que se obtiene de sus tallos. El kudzu es un cultivo forrajero útil para el ganado, así como un atractivo ornamental. Sin embargo, es una especie invasora agresiva en algunas zonas fuera de su área de distribución nativa.

kudzu
Kudzu

Kudzu (Pueraria montana).

John J. Mosesso/life.nbii.gov

El kudzu es una enredadera de crecimiento rápido, leñosa y algo peluda, que puede alcanzar los 18 metros de longitud en una temporada y que cuenta con una raíz pivotante considerable. Tiene grandes hojas compuestas con tres amplios foliolos con márgenes peludos. La planta produce largos racimos de flores de color púrpura rojizo de floración tardía y vainas de semillas planas y peludas. La planta se propaga vegetativamente con estolones y rizomas que enraízan para formar nuevas plantas clonales.

El kudzu se llevó inicialmente a Norteamérica a finales del siglo XIX como planta ornamental, y se animó a los agricultores a plantarlo para anclar los bancos de tierra empinados y evitar así la erosión. A veces se la conoce como «la enredadera que se comió el Sur», y se ha convertido en una especie invasora desenfrenada en algunas partes del sureste de Estados Unidos, que se extiende con facilidad sobre árboles y arbustos, a menudo matándolos. Los inviernos del norte tienden a matar los tallos de la planta, pero permiten que las raíces sobrevivan. Los métodos de control incluyen la pulverización de herbicidas, el corte manual y la siega, y el uso de cabras y ovejas.

kudzu
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Kudzu (Pueraria montana) al borde de una carretera en el sur de Virginia, EE.UU.
John J. Mosesso/NBII Life

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