La civilización mundial

Objetivo de aprendizaje

  • Explicar cómo la migración bantú impactó en las culturas swahili

Puntos clave

  • La expansión bantú es el nombre de una serie de migraciones postuladas desde hace milenios.milenios de migraciones de hablantes del grupo lingüístico protobantú original. La principal prueba de esta expansión ha sido lingüística, a saber, que las lenguas habladas en el África subecuatorial son notablemente similares entre sí.
  • Parece probable que la expansión de los pueblos de habla bantú desde su región central en el África occidental comenzara alrededor del año 1000 a.C.. La rama occidental posiblemente siguió la costa y los principales ríos del sistema del Congo hacia el sur, alcanzando el centro de Angola en torno al año 500 a.C.
  • Más al este, las comunidades de habla bantú habían llegado a la gran selva tropical de África Central, y en el año 500 a.C. habían surgido grupos pioneros en las sabanas del sur, en lo que hoy es la República Democrática del Congo, Angola y Zambia.
  • Otra corriente migratoria, que se desplazaba hacia el este en el año 1000 a.C., estaba creando un nuevo centro de población importante cerca de los Grandes Lagos de África Oriental. Los grupos pioneros habían llegado a la actual KwaZulu-Natal, en Sudáfrica, hacia el año 300 a.C. a lo largo de la costa, y a la actual provincia de Limpopo (antiguo Transvaal del Norte) hacia el año 500 a.C.
  • Antes de la expansión de los pueblos africanos agricultores y pastores, el sur de África estaba poblado por cazadores-recolectores y pastores anteriores. La expansión bantú introdujo por primera vez a los pueblos bantúes en África central, meridional y sudoriental, regiones de las que antes estaban ausentes. Los migrantes protobantúes asimilaron y/o desplazaron en el proceso a varios habitantes anteriores.
  • Los estados de habla bantú, relativamente poderosos y de mayor escala que los cacicazgos locales, comenzaron a surgir en las regiones en las que se asentaron los pueblos bantúes a partir del siglo XIII. En el siglo XIX, grupos sin distinción previa ganaron prominencia política y económica.
Términos

Las lenguas bantúes

Una rama tradicional de las lenguas del Níger-Congo. No se sabe cuántas existen en la actualidad, pero Ethnologue cuenta con 535 lenguas. Se hablan principalmente al este y al sur del actual Camerún, es decir, en las regiones comúnmente conocidas como África Central, África del Sureste y África del Sur.

La expansión bantú

Se postula una serie de migraciones de milenios de duración de los hablantes del grupo lingüístico protobantú original. La principal evidencia de esta expansión ha sido lingüística, a saber, que las lenguas habladas en el África subecuatorial son notablemente similares entre sí.

Monomatapa

Nombre portugués del Reino de Mutapa, un reino Shona, que se extendía desde el Zambeze a través de los ríos Limpopo hasta el Océano Índico en el sur de África, en lo que son los estados modernos de Zimbabue, Sudáfrica, Lesoto, Suazilandia, Mozambique, y partes de Namibia y Botsuana, extendiéndose hasta la actual Zambia. Sus fundadores son descendientes de los constructores que edificaron el Gran Zimbabue.

KwaZulu-Natal

Provincia de Sudáfrica que se creó en 1994 cuando se fusionaron el bantustán zulú de KwaZulu («lugar de los zulúes» en zulú) y la provincia de Natal. Está situada en el sureste del país, disfrutando de una larga costa junto al océano Índico y compartiendo fronteras con otras tres provincias y los países de Mozambique, Suazilandia y Lesoto.

Trekboers

Pastores nómadas descendientes en su mayoría de colonos holandeses, hugonotes franceses y protestantes alemanes de la Colonia del Cabo (fundada en 1652). Comenzaron a migrar hacia el interior desde las zonas que rodean la actual Ciudad del Cabo a finales del siglo XVII y a lo largo del siglo XVIII.

La expansión bantú es el nombre de una serie de migraciones postuladas de milenios de duración de los hablantes del grupo lingüístico protobantú original. La principal prueba de esta expansión ha sido lingüística, es decir, que las lenguas habladas en el África subecuatorial son notablemente similares entre sí. Los intentos de trazar la ruta exacta de la expansión, de correlacionarla con las pruebas arqueológicas y genéticas, no han sido concluyentes. Muchos aspectos de la expansión siguen siendo dudosos o muy discutidos. El núcleo lingüístico de la familia de lenguas bantúes, una rama de la familia lingüística del Níger-Congo, se encontraba en la región colindante de Camerún y Nigeria. A partir de este núcleo, la expansión comenzó hace unos 3.000 años, con una corriente que se dirigía al este de África, y otras corrientes que se dirigían al sur a lo largo de la costa africana de Gabón, la República Democrática del Congo y Angola, o al interior a lo largo de los numerosos ríos que fluyen de sur a norte del sistema del río Congo. La expansión llegó finalmente a Sudáfrica ya en el año 300 de la era cristiana.

La expansión

Parece probable que la expansión de los pueblos de habla bantú desde su región central en África occidental comenzara alrededor del año 1000 a.C. Aunque los primeros modelos postulaban que los primeros hablantes utilizaban el hierro y la agricultura, la arqueología ha demostrado que no utilizaron el hierro hasta el año 400 a.C., aunque sí la agricultura. La rama occidental, no necesariamente distinta desde el punto de vista lingüístico, según Christopher Ehret, siguió la costa y los principales ríos del sistema del Congo hacia el sur, llegando al centro de Angola hacia el año 500 a.C. Más al este, las comunidades de habla bantú habían llegado a la gran selva centroafricana y, en el año 500 a.C., los grupos pioneros habían surgido en las sabanas del sur, en lo que hoy es la República Democrática del Congo, Angola y Zambia.

Otra corriente migratoria, que se desplazaba hacia el este en el año 1000 a.C., estaba creando un nuevo centro de población importante cerca de los Grandes Lagos de África Oriental, donde un entorno rico sustentaba una población densa. Los desplazamientos de pequeños grupos hacia el sureste desde la región de los Grandes Lagos fueron más rápidos, con asentamientos iniciales muy dispersos cerca de la costa y de los ríos, debido a las condiciones agrícolas comparativamente duras en las zonas más alejadas del agua. Los grupos pioneros habían llegado a la actual KwaZulu-Natal en Sudáfrica en el año 300 de la era cristiana a lo largo de la costa, y a la actual provincia de Limpopo (antes Transvaal del Norte) en el año 500 de la era cristiana.

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La expansión bantú. Leyenda del mapa: 1 = origen 2000-1500 AC; 2 = ca.1500 A.C. primeras migraciones; 2.a = África Oriental, 2.b = África Occidental; 3 = 1000-500 A.C. núcleo Urewe de África Oriental; 4-7 = avance hacia el sur; 9= 500 A.C.-0 núcleo Congo; 10 = CE 0-1000 última fase.

Efectos de la migración bantú

Las pruebas arqueológicas, lingüísticas, genéticas y medioambientales apoyan la conclusión de que la expansión bantú fue un largo proceso de múltiples migraciones humanas. Antes de la expansión de los pueblos africanos agricultores y pastores, el sur de África estaba poblado por cazadores-recolectores y pastores anteriores. La expansión bantú introdujo por primera vez a los pueblos bantúes en África central, meridional y sudoriental, regiones de las que antes estaban ausentes. En el proceso, los migrantes protobantúes asimilaron y/o desplazaron a varios habitantes anteriores con los que se encontraron, como las poblaciones pigmeas y khoisan del centro y el sur, respectivamente. También se encontraron con algunos grupos afroasiáticos atípicos en el sureste, que habían emigrado desde el noreste de África.

En el este y el sur de África, los hablantes de bantú pueden haber adoptado la cría de ganado de otros pueblos de habla cusítica y nilótica no relacionados que encontraron. Las prácticas de pastoreo llegaron al extremo sur varios siglos antes de que lo hicieran los emigrantes de habla bantú.

Entre los siglos XIII y XV, los estados de habla bantú relativamente poderosos y de mayor escala que los cacicazgos locales comenzaron a surgir en la región de los Grandes Lagos, en la sabana al sur de la selva tropical de África Central y en el río Zambeze, donde los reyes Monomatapa construyeron el famoso complejo del Gran Zimbabue. Estos procesos de formación de estados se produjeron con mayor frecuencia a partir del siglo XVI. Esto se debió probablemente al aumento de la densidad de población, que condujo a una división más especializada del trabajo, incluido el poder militar, al tiempo que dificultaba la emigración. Otros factores fueron el aumento del comercio entre las comunidades africanas y con los comerciantes europeos y árabes de las costas, los avances tecnológicos en la actividad económica y las nuevas técnicas de ritualización político-espiritual de la realeza como fuente de fuerza y salud nacional.

Para cuando el Gran Zimbabue había dejado de ser la capital de un gran imperio comercial, los hablantes de lenguas bantúes estaban presentes en gran parte del sur de África. Se desarrollaron dos grupos principales: los nguni (xhosa, zulú, suazi), que ocupaban las llanuras costeras del este, y los sotho-tsuana, que vivían en la meseta interior.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, se produjeron dos acontecimientos importantes. Los Trekboers estaban colonizando nuevas zonas del sur de África, desplazándose hacia el noreste desde la Colonia del Cabo, y entraron en contacto con los Xhosa, los Nguni del sur. Al mismo tiempo, la zona de la actual KwaZulu-Natal estaba poblada por decenas de pequeños clanes, uno de los cuales era el zulú, entonces un clan especialmente pequeño y sin ninguna distinción local. En 1816, Shaka,
uno de los monarcas más influyentes del reino zulú, accedió al trono zulú. En el plazo de un año había conquistado a los clanes vecinos y había convertido a los zulúes en el aliado más importante del gran clan Mtetwa, que competía con el clan Ndwandwe por el dominio de la parte norte de la actual KwaZulu-Natal.

En la actualidad, entre 300 y 600 grupos étnicos de África hablan lenguas bantúes y se clasifican como pueblos bantúes. No se sabe cuántas lenguas bantúes existen en la actualidad, pero Ethnologue cuenta con 535. Se hablan sobre todo al este y al sur del actual Camerún, es decir, en las regiones comúnmente conocidas como África Central, África del Sureste y África del Sur. Algunas partes del área bantú incluyen lenguas de otras familias lingüísticas.

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