La historia de Halloween en Estados Unidos

Cada año, el 31 de octubre, la gente de todo Estados Unidos celebra Halloween. Tanto los niños como los adultos se disfrazan y asisten a fiestas, visitan casas encantadas y comen muchos dulces de Halloween. La mayoría de los niños pasan la noche «pidiendo caramelos», es decir, yendo de puerta en puerta para recoger caramelos de sus amables vecinos. Aunque vemos Halloween como un momento de diversión, no siempre se percibió así. De hecho, la Noche de Brujas no siempre se celebró en Estados Unidos. ¿Cómo se hizo tan popular Halloween? He aquí un resumen de la historia de Halloween en Estados Unidos:

Orígenes tempranos de Halloween

Aunque los orígenes de Halloween, o All Hallow’s Eve, son a menudo debatidos, muchos creen que comenzó con Samhain, una de las principales celebraciones de los antiguos pueblos celtas que vivían en toda Europa, incluyendo la actual Inglaterra, Irlanda y Escocia. Tradicionalmente, el Samhain se consideraba la celebración del Año Nuevo porque marcaba el final de la temporada de cultivo y el comienzo del invierno. Como parte de las celebraciones, la gente encendía hogueras, se vestía con disfraces de animales y se contaba la suerte de los demás. Con el tiempo, la fiesta evolucionó y la Iglesia Católica convirtió el 1 de noviembre, la fecha original de Samhain, en la fiesta religiosa de «All Saint’s Day» o «All Hallows», convirtiendo el 31 de octubre en la fecha de «All Hallow’s Eve», o Halloween.

Primeras fiestas de Halloween americanas

Los colonos americanos son los responsables de llevar inicialmente Halloween a los Estados Unidos. La mayoría de los colonos eran puritanos y venían principalmente de Inglaterra, que tradicionalmente celebraba el Samhain cuando los celtas vivían allí. Aunque las tradiciones religiosas celtas habían sido sustituidas hace tiempo por el cristianismo, muchas de las antiguas prácticas permanecieron. Sin embargo, desde que las colonias americanas recibieron la influencia de diversas culturas, las tradiciones de Halloween empezaron a cambiar. En el Nuevo Mundo, la víspera de Halloween se convirtió en una época de «fiestas de juego», que eran fiestas privadas organizadas para celebrar la cosecha. La gente se disfrazaba, se leía la suerte a los demás y se contaban historias de miedo. Estas fueron unas de las primeras fiestas de Halloween!

Historia de Trick or Treating

A mediados de 1800, los inmigrantes irlandeses comenzaron a llegar a los Estados Unidos. Como el pueblo celta también vivía en Irlanda, la gente trajo sus tradiciones de Halloween con ellos. Esto incluía disfrazarse, pedir comida y dinero a sus vecinos y hacer bromas en la noche de Halloween. Los estadounidenses empezaron a hacer lo mismo, lo que acabó convirtiéndose en nuestra tradición de «truco o trato». Sin embargo, no fue hasta hace poco que las «golosinas» eran mucho más comunes que los «trucos». En los años 20, por ejemplo, las travesuras se habían vuelto caras y costosas, especialmente en las grandes ciudades. Con el tiempo, las ciudades y los pueblos empezaron a organizar celebraciones de Halloween más tranquilas y familiares, lo que acabó ayudando a controlar las bromas. Una vez que las empresas de caramelos empezaron a lanzar caramelos especiales para Halloween, nació nuestra idea moderna de «truco o trato».

Halloween (tal y como lo conocemos hoy en día) no siempre se ha celebrado en Estados Unidos, pero sin duda se ha convertido en una parte importante de nuestra cultura y lo llevamos mucho más allá del truco o trato con nuestros regalos de Halloween!
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