La Novena Enmienda: El valor de nuestros derechos no enumerados

Ayer se cumplió el 221º aniversario de la Carta de Derechos, que se enseña en todas las escuelas de Estados Unidos. Curiosamente, algunos derechos no están enumerados y, sin embargo, la gente sigue beneficiándose de ellos.

Thomas Jefferson no participó en la Convención Constitucional. Escribió a James Madison que la omisión de una Carta de Derechos sería un gran error. «Una declaración de derechos», dijo, «es lo que el pueblo tiene derecho a hacer frente a todos los gobiernos de la tierra».

Madison no estaba convencido. Llamó a la especificación de los derechos una «barrera de pergamino». En otras palabras, una Carta de Derechos es sólo tinta seca sobre papel. La historia nos ha enseñado que los déspotas se preocupan más por controlar al ejército y derrotar a los propietarios de armas amantes de la libertad que por las palabras en un trozo de papel.

La principal estrategia de Madison para preservar nuestros derechos era dar al Congreso un veto ilimitado sobre las leyes estatales. Una segunda táctica fue crear un consejo formado por los poderes ejecutivo y judicial cuyo único trabajo era vetar las leyes federales. Es interesante considerar el énfasis de Madison en vetar las leyes que coartan los derechos y las libertades. Hoy en día, la primera reacción de demasiada gente ante los problemas es exclamar: «¡Debería haber una ley!»

En definitiva, Madison estaba a favor de la Carta de Derechos. Pensaba que sería educativa y creía que romper la barrera del papel podría impulsar la revolución contra un gobierno opresor en el futuro. Jefferson convenció a Madison de que ayudaría a convertir al poder judicial en el guardián de los derechos individuales. Todos estos argumentos han resultado útiles para ayudar a mantener nuestra libertad.

La Novena Enmienda es mi favorita: «La enumeración en la Constitución de ciertos derechos no debe interpretarse como la negación o el menosprecio de otros retenidos por el pueblo»

Muchos de nosotros estamos familiarizados con nuestros derechos de la Primera Enmienda. Mucho debate político rodea nuestros derechos de la Segunda Enmienda. Pero pocos de nosotros pensamos alguna vez en cómo la Novena Enmienda preserva todos nuestros derechos no citados en la Constitución.

En cierto modo, es lamentable que estos derechos no se especificaran en primer lugar. En el otro lado del debate, ciertas prestaciones que se reclaman como derechos de todo ciudadano contradicen las libertades personales.

Por ejemplo, no hay derecho a un seguro médico porque eso coartaría la libertad de todos los ciudadanos al cargarles con el pago del mismo. Tampoco existe el derecho a ganar un salario determinado independientemente de que uno quiera ser poeta a pesar de no tener talento. Los derechos limitan lo que el gobierno puede hacer. No cargan a las personas con cosas que deben hacer.

¿Cuáles son algunos ejemplos de estos derechos no enumerados? Algunos de ellos fueron establecidos por sentencias del Tribunal Supremo en los últimos 100 años. Entre ellos se encuentran la presunción de inocencia en los casos penales, el derecho a viajar dentro del país y el derecho a la intimidad, especialmente la intimidad matrimonial. Estos derechos, aunque nunca se han enumerado, han encontrado un hogar en la Novena Enmienda.

Pero no disfrutamos de varios derechos que se encuentran en las constituciones de otros países. Uno de esos derechos protege la privacidad de la correspondencia personal. Gran parte de la Ley Patriótica sería inconstitucional si se especificara ese derecho. Gran parte de la ley puede ser inconstitucional incluso sin ese derecho enumerado.

El derecho a la propiedad no está enumerado. Por lo tanto, podemos tener un impuesto sobre el patrimonio neto.

Tal vez debería haber un derecho a la libertad de pensamiento, conciencia, religión y creencias o, al menos, un derecho a negarse a matar. Eso cambiaría la redacción de los objetores de conciencia. También cambiaría la situación cuando se pide a las enfermeras y a los médicos de los centros públicos que asistan a los abortos.

Tal vez debería existir un derecho a la libertad de expresión que incluyera la libertad de buscar, recibir y difundir información y opiniones de cualquier tipo y en cualquier forma. Si lo hubiera, los profesores de las universidades públicas no serían despedidos o degradados cuando no se ajustan a lo que sus instituciones consideran la perspectiva políticamente correcta.

Tal vez debería existir el derecho a no ser penalizado sin una ley. Si la hubiera, Rick Wagoner, presidente y consejero delegado de General Motors, no habría sido despedido cuando el Gobierno decidió hacerse con su empresa.

Quizás todos los agentes públicos deberían rendir cuentas. Así sabríamos a dónde fueron a parar los miles de millones de dólares desaparecidos del dinero del TARP. Tampoco necesitaríamos exigir una contabilidad y una auditoría a la Junta de la Reserva Federal. Sería nuestro por derecho constitucional.

Tal vez debería haber un derecho a la igualdad ante la ley. Si lo hubiera, se rechazarían las sugerencias de discriminación positiva por motivos étnicos porque establecerían categorías de personas que, por nacimiento, gozarían de mayores derechos. O tal vez debería existir un derecho a la igualdad fiscal. Si lo hubiera, la legislación o las prácticas fiscales que establecen algunas diferencias injustificadas entre los ciudadanos serían anuladas por inconstitucionales.

En Virginia acabamos de aprobar una ley que da a los veteranos y a los ciudadanos de la tercera edad un trato preferente en el impuesto sobre la propiedad. No tengo nada en contra de ninguno de los dos grupos, pero dejamos fuera a los maestros de escuela.

Todas estas libertades aparecen en la constitución o la carta de derechos de otros países. Quizá mi favorito sea el artículo sobre la libertad de educación de la constitución de los Países Bajos. Da a los padres el derecho a determinar la educación de sus hijos incluso cuando el gobierno la paga. Es decir, los vales privados son parte de la salvaguarda incluida con la financiación pública de la educación.

Los derechos adicionales podrían incluir el derecho a un gobierno que viva dentro de sus posibilidades: una enmienda de presupuesto equilibrado. O el derecho a un gobierno limitado para que el gasto gubernamental no pueda superar un determinado porcentaje del producto interior bruto del país. O tal vez el derecho a una moneda estable para que no tengamos que pagar las ganancias de capital de la inflación creada por el gobierno.

Espero que estas ideas en torno a la Novena Enmienda le den una idea de lo crítico que puede ser defender nuestros derechos no enumerados.

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