Las 10 mejores rivalidades divisionales de la NFL: Cowboys-Eagles, Packers-Bears luchan por el primer puesto de la lista de todos los tiempos

La definición de rivalidad es una «competencia por el mismo objetivo o por la superioridad en el mismo campo». Pero más allá de competir por el mismo premio, las rivalidades suelen incluir alta intensidad y mala sangre en ambos lados del campo. También suelen incluir bases de fanáticos apasionados que desean desesperadamente tener derechos de fanfarronería sobre el rival.

Aunque ha habido una gran cantidad de rivalidades atractivas en los playoffs que se han desarrollado a lo largo de los años, las rivalidades más largas de la NFL han sido los enfrentamientos divisionales. La frecuencia con la que los equipos juegan entre sí, junto con las rivalidades que se han desarrollado con las ciudades que compiten, ha ayudado a que varios enfrentamientos divisionales sean algunas de las mejores rivalidades que ofrece la liga.

Con el inicio de la temporada 2020 a la vuelta de la esquina, hemos decidido echar un vistazo a las 10 mayores rivalidades de división de la NFL. Estamos limitando a cada equipo a una rivalidad en esta lista.

Cargadores vs. Broncos

La ventaja de la serie en general: Broncos, 68-52-1
Llevan la serie de los playoffs: Broncos, 1-0
Racha de victorias más larga: 7 (Broncos, 1975-78)

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Uno de los mejores equipos de la AFL durante las primeras temporadas de la liga, los Chargers, ganadores del campeonato de la AFL de 1963, registraron un récord de 15-5 contra los Broncos antes de la fusión AFL-NFL de 1970. Los Chargers, que aparecieron en cinco partidos por el título de la AFL durante un período de seis años, fueron liderados por el receptor del Salón de la Fama Lance Allworth, quien lideró la AFL en yardas de recepción y recepciones de touchdown en tres ocasiones diferentes.

Denver le dio la vuelta a la rivalidad en los años 70, ganando 11 de 12 partidos durante un tramo que incluyó una barrida de los Chargers en el camino a su primera aparición en el Super Bowl en 1977. La defensa «Orange Crush» de los Broncos, liderada por Tom Jackson, Lyle Alzado y Randy Gradishar, acabaría enfrentándose al ataque «Air Coryell» de los Chargers, liderado por el quarterback Dan Fouts, John Jefferson, Charlie Joyner y Kellen Winslow. Con su ofensiva a la cabeza, San Diego ganó siete de los 10 enfrentamientos contra Denver de 1978 a 1982, mientras que hizo viajes consecutivos al juego por el título de la AFC en 1980 y 1981.

La llegada de John Elway a Denver en 1983 cambió la balanza de poder de nuevo a Denver, que fue 22-10 contra los Chargers durante las 16 temporadas de Elway con los Broncos. Mientras que los Broncos se convirtieron en uno de los ganadores más consistentes de la NFL con Elway como mariscal de campo (Denver ganó tres títulos de la AFC en la década de los 80 antes de ganar sus dos primeros títulos de Super Bowl en 1997 y 98), los Chargers también saborearon algo de éxito durante ese tiempo, ganando cuatro de seis partidos contra Denver de 1992 a 1995, mientras que perforaron el primer boleto de la franquicia para el Super Bowl en 1994. El mejor jugador de los Chargers durante este tiempo fue el linebacker Junior Seau, quien se ganó la inducción al Salón de la Fama del Pro Football en 2015.

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Denver siguió teniendo la ventaja en esta serie hasta que Philip Rivers se convirtió en el mariscal de campo titular de los Chargers en 2006. Con Rivers, el corredor del Salón de la Fama LaDainian Tomlinson, el ala cerrada Antonio Gates y el linebacker Shawne Merriman, San Diego ganó nueve de sus 11 partidos contra los Broncos entre 2006 y 2011. Denver dio la vuelta al guión después de firmar a Peyton Manning durante la temporada baja de 2012, ya que los Broncos de Manning ganaron ocho de sus nueve enfrentamientos contra San Diego, incluyendo su victoria en los playoffs de 2013 sobre Rivers y los Chargers. Esta rivalidad debería ser una de las que hay que tener en cuenta en los próximos años, con ambos equipos inaugurando nuevas eras con Drew Lock y Justin Herbert bajo el centro.

Falcons vs. Saints

La ventaja en la serie general: Falcons, 53-49
Racha de victorias más larga en la serie: 10 (Falcons, 1995-99)

Aunque este enfrentamiento normalmente no ha generado atención nacional, la rivalidad entre Falcons y Saints ha sido uno de los enfrentamientos más intensos de la NFL desde que los equipos comenzaron a jugar entre sí en 1967. A pesar de las rachas de nueve y diez partidos ganados, los Falcons sólo tienen cuatro victorias más en esta serie, ya que los Saints han avanzado mucho desde que contrataron a Sean Payton en 2006 y adquirieron al mariscal de campo Drew Brees durante la misma temporada baja. Desde entonces, los Saints tienen un balance de 18-9 contra los Falcons, incluyendo victorias en cuatro de sus últimos cinco enfrentamientos. Sin embargo, Atlanta ha tenido sus momentos contra Nueva Orleans en los últimos años, ya que la carrera de los Falcons en el Super Bowl de 2016 incluyó una barrida de temporada contra los Saints.

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El partido más famoso entre ambos equipos tuvo lugar en 2006, cuando los Saints, jugando su primer partido en el Superdome desde el huracán Katrina, derrotaron a Michael Vick y los Falcons en el «Monday Night Football». El bloqueo de un tiro de Steve Gleason, que dio lugar al primer touchdown del partido, llevó a los Saints a una victoria por 24-3 que galvanizó a todo el estado de Luisiana. La victoria también significó el comienzo de la mayor racha de éxitos en la historia de la franquicia, ya que los Saints avanzarían hasta el Juego del Campeonato de la NFC esa temporada antes de ganar su primer Super Bowl tres años después.

Payton y Brees ayudaron a dar la vuelta a una rivalidad que había sido dominada por los Falcons durante la década anterior, concretamente entre 1995 y 1999. Los Falcons, liderados por el mariscal de campo Chris Chandler, el corredor Jamal Anderson, los receptores Tony Martin y Terance Mathis, el linebacker Jessie Tuggle y el cornerback Ray Buchanan, barrieron a los Saints durante la temporada regular del 98 en camino a avanzar al primer Super Bowl de la franquicia.

Bills vs. Dolphins

La ventaja en la serie general: Dolphins, 61-50-1
Liderazgo en la serie de playoffs: Bills, 3-1
Racha de victorias más larga: 20 (Dolphins, 1970-79)

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Una vieja rivalidad de la AFL, los Dolphins ganaron sólo tres de sus primeros ocho enfrentamientos contra los Bills antes de que Don Shula llegara a Miami en 1970. La llegada de Shula marcó el inicio de la dinastía de los Dolphins, así como su dominio durante una década sobre los Bills, ya que Miami no perdió ni un solo partido contra Buffalo entre 1970 y 1979. Los Dolphins, que ganaron dos Super Bowls y tres campeonatos de la AFC durante ese período, fueron una de las principales razones por las que O.J. Simpson y los Bills sólo llegaron a una aparición en los playoffs durante la década.

Los Dolphins siguieron controlando la rivalidad hasta finales de los 80, cuando los Bills, liderados por el entrenador principal Marv Levy y sus compañeros del Salón de la Fama Jim Kelly, Thurman Thomas, Andre Reed y Bruce Smith, consiguieron 17-4 contra los Dolphins entre 1987 y 1995. Aunque Buffalo ganó cuatro títulos de la AFC en ese período, también desempeñó un papel importante al impedir que Shula y el mariscal de campo del Salón de la Fama, Dan Marino, volvieran a viajar a la Super Bowl después de haber participado juntos en el gran partido en enero del 85. Los Bills ganaron sus tres enfrentamientos en los playoffs contra los Dolphins durante este periodo, incluyendo una victoria sobre Miami en el partido del campeonato de la AFC de 1992. Marino y compañía tuvieron una pequeña revancha en los playoffs de 1998, cuando los Dolphins superaron a los Bills en la prórroga en la ronda de comodines.

Ambos equipos han intercambiado victorias en las últimas dos décadas, con Buffalo teniendo una ventaja de 22-18 durante este milenio. Con Tom Brady ahora fuera de Nueva Inglaterra, los Dolphins y los Bills deberían tener más oportunidades de jugar entre sí con el título de la división y las implicaciones de los playoffs en juego durante los próximos años.

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Los 49ers contra los Rams

La ventaja total de la serie: 49ers, 71-67-3
Lideran la serie de playoffs: 49ers, 1-0
Racha de victorias más larga: 17 (49ers, 1990-99)

Estos dos equipos comenzaron a jugar anualmente en 1950, y aunque la rivalidad perdió algo de fuerza después de que los Rams se mudaran de Los Ángeles a San Luis en 1995, las cosas se han recuperado desde que los Rams regresaron a la Ciudad de los Ángeles en 2016. Desde 2017, los Rams han sido uno de los equipos más exitosos de la liga, ganando dos títulos de división y un título de la NFC en ese lapso. Los 49ers también han surgido como uno de los equipos de élite de la NFL, ya que barrieron a los Rams en 2019 antes de ganar la primera corona de la NFC de la franquicia desde 2012. Dirigidos por entrenadores jóvenes como Kyle Shanahan y Sean McVay, los 49ers y los Rams deberían seguir luchando por la supremacía divisional y de la NFC en los próximos años.

En la década de 1960, los 49ers, liderados por el perenne mariscal de campo Pro Bowl John Brodie, y los Rams, que estaban liderados por su famosa línea defensiva «Fearsome Foursome», intercambiaron victorias mientras se negaban la oportunidad de competir con los Packers por los campeonatos de la NFL. Los Rams empezaron a tomar el control de la rivalidad a finales de los 60, ya que consiguieron 23-3-1 contra los 49ers entre 1967 y 1980. Liderados por los miembros del Salón de la Fama Jack Youngblood y Jackie Slater, los Rams ganaron ocho títulos de división consecutivos entre 1973 y 1980 que incluyeron una emocionante batalla (aunque con derrota) contra los Steelers en la Super Bowl XIV.

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Aunque los Rams siguieron formando equipos muy exitosos -y con mucho talento- en la década de 1980, no fueron rival para los 49ers que, bajo el mando del entrenador del Salón de la Fama, Bill Walsh, se convirtieron en uno de los mejores equipos de la historia del fútbol profesional. Con Joe Montana en el centro, Jerry Rice en el exterior, Roger Craig en el campo de juego y Ronnie Lott en la defensa, los 49ers ganaron cuatro Super Bowls en un período de nueve años, mientras que recopilaron un récord de 13-8 sobre los Rams durante los años 80. La racha de éxitos de San Francisco sobre Los Ángeles durante este periodo incluyó su victoria por 30-3 sobre los Rams en el partido por el título de la NFC del 89, el primer y único enfrentamiento de postemporada entre estos dos equipos.

El dominio de los 49ers sobre los Rams continuó en la década de los 90, con San Francisco ganando 17 partidos consecutivos sobre su enemigo divisional y añadiendo un Trofeo Lombardi más a su colección en 1994. Los Rams, sin embargo, cambiaron las tornas en 1999, barriendo a los 49ers antes de ganar el primer Trofeo Lombardi de la franquicia. En un documental sobre los Rams del 99, el ex mariscal de campo de los Rams, Kurt Warner, dijo que la primera victoria del equipo sobre los Rams de esa temporada convenció a su equipo de que, efectivamente, eran lo suficientemente buenos como para competir por un Super Bowl esa temporada.

Jets vs. Patriots

La ventaja en la serie general: Patriots, 67-54-1
Llevan la serie de playoffs: Patriots, 2-1
Racha de victorias más larga: 9 (Jets, 1966-70)

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Los Jets y los Patriots se han enfrentado anualmente desde 1960, cuando ambos equipos eran franquicias de expansión en la recién creada American Football League. Tras una primera racha de éxitos de los Patriots, los Jets dominaron la rivalidad entre 1966 y 1975, con un balance de 17-2-1 contra los Patriots en ese periodo. Los Jets, liderados por el mariscal de campo del Salón de la Fama, Joe Namath, barrieron a los entonces Patriots de Boston durante la temporada del 68 antes de llevar a los Jets a una sorprendente victoria sobre los Colts, campeones de la NFL, en la Super Bowl III.

La rivalidad comenzó a cambiar a finales de los 70, cuando los Patriots, liderados por los futuros miembros del Salón de la Fama John Hannah y el cornerback Mike Haynes, tuvieron un récord de 8-2 sobre los Jets entre 1976 y 1980. Los equipos estaban en igualdad de condiciones a mediados de los 80, cuando se enfrentaron en la postemporada por primera vez durante los playoffs de 1985. Y aunque la defensa de los Jets, apodada «The New York Sack Exchange», mantuvo a la ofensiva de los Patriots en sólo 12 primeros downs y 258 yardas totales, cuatro pérdidas de balón llevaron a los Jets a perder en casa ante los eventuales campeones de la AFC, 26-14.

Ningún equipo pudo hacerse con el control de la rivalidad durante la siguiente década hasta que Robert Kraft compró los Patriots en 1993. La compra de los Patriots por parte de Kraft marcó el inicio del dominio de Nueva Inglaterra no sólo en esta rivalidad, sino en toda la NFL. Desde 1993, los Patriots tienen un balance de 38-18 contra los Jets, y 31-11 contra ellos desde que Bill Belichick se convirtió en el entrenador principal del equipo en 2000. De hecho, Belichick perdió sus tres primeros partidos contra los Jets, incluyendo el partido en el que el linebacker de los Jets Mo Williams noqueó a Drew Bledsoe en la semana 2 de la temporada 2001. El sustituto de Bledsoe, Tom Brady, llevaría a los Patriots a su primera de las seis victorias en la Super Bowl esa misma temporada. Entre las muchas victorias de Brady sobre los Jets se encuentra el triunfo de Nueva Inglaterra por 37-16 sobre Nueva York en los playoffs de 2007.

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A pesar de sus recientes luchas contra los Patriots, los Jets se las han arreglado para hacer algunas cosas para añadir considerablemente más mala sangre a la rivalidad. Rex Ryan y la sorprendente derrota de los Jets en los playoffs de 2010 contra los Patriots sigue siendo un tema doloroso para los aficionados de Nueva Inglaterra, mientras que la exposición de Eric Mangini de las grabaciones de vídeo ilegales de los Patriots ha puesto un ojo negro en la dinastía de los Patriots. La controversia en torno a la salida de Bill Parcells de Nueva Inglaterra para convertirse en el entrenador de los Jets, junto con la negativa inicial de Parcells a permitir que Belichick dejara los Jets para unirse a los Patriots en el año 2000, no ha hecho más que acrecentar los malos sentimientos que existen entre estas dos franquicias y aficiones.

Redskins vs. Giants

La ventaja en la serie general: Giants, 103-69-4
Liderato de la serie de playoffs: Igualada a 1-1
Racha de victorias más larga: 11 (Redskins, 1971-76)

Una de las rivalidades más antiguas de la NFL, los Giants y Redskins se enfrentaron por primera vez en 1932. Los equipos se enfrentaron por primera vez en la postemporada en 1943, cuando el mariscal de campo del Salón de la Fama, Sammy Baugh, y el resto de los Redskins dejaron fuera a los Giants antes de caer ante los Bears en el Juego del Campeonato de la NFL. Sin embargo, Nueva York se hizo con el control de la rivalidad a finales de la década. De 1949 a 1964, los Giants ganaron 25-5-1 contra los Redskins. En el proceso, los Giants, liderados por los miembros del Salón de la Fama Frank Gifford y Sam Huff, ganaron su cuarto título de la NFL en 1956 y se convirtieron en uno de los equipos más populares del fútbol profesional. Nueva York seguiría teniendo la ventaja en la rivalidad hasta 1971, cuando George Allen llevó a los Redskins a 11 victorias consecutivas sobre los Giants. Washington también avanzó a su primer Super Bowl bajo el mando de Allen al final de la temporada de 1972.

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La rivalidad realmente se disparó en los años 80, cuando Joe Gibbs y Bill Parcells vagaban por los banquillos de Washington y Nueva York. Durante las ocho temporadas que se enfrentaron, los Giants de Parcells tuvieron un récord de 11-6 sobre Gibbs y los Redskins, incluyendo una victoria por 17-0 en el partido por el campeonato de la NFC de 1986. Un año después de ver a Nueva York alzar el trofeo Lombardi, Gibbs y los Redskins barrieron a los Giants de Parcells en 1987 de camino a la derrota de Denver en la Super Bowl XXII. Sin embargo, la racha de éxitos de Washington sobre Nueva York no duraría mucho, ya que los Giants ganaron sus últimos seis partidos contra los Redskins con Parcells como entrenador. Los Giants de Parcells ganaron dos Super Bowls durante ese lapso, mientras que Gibbs llevaría a Washington a cuatro títulos de la NFC y tres victorias en el Super Bowl.

Nueva York ha llevado la delantera en la rivalidad durante el último cuarto de siglo, con un récord de 31-18-1 contra Washington desde el inicio de la temporada de 1995. Los Giants han ganado dos Super Bowls más y tres títulos más de la NFC en ese periodo, mientras que la sequía de Super Bowls de los Redskins es actualmente de 28 años. Ambos equipos inician una nueva era en 2020, con Joe Judge en Nueva York y Ron Rivera en Washington. Ambos también esperan que sus jóvenes mariscales de campo, Dwayne Haskins de Washington y Daniel Jones de Nueva York, puedan ser la piedra angular de futuros equipos campeones.

Chiefs vs. Raiders

La ventaja en la serie general: Chiefs, 67-53-2
Lideran la serie de playoffs: Chiefs, 2-1
Racha de victorias más larga: 9 (Chiefs, 2003-07)

Los Raiders y los Chiefs no tardaron en convertirse en rivales acérrimos después de que ambos equipos irrumpieran en la AFL en 1960. En 1966, los equipos competían por ser los primeros en representar a la AFL en la Super Bowl. Los Chiefs, después de dividir su serie de temporada con los Raiders, capturaron el título de la AFL esa temporada antes de caer ante los Packers en el Super Bowl I. Los Raiders siguieron su ejemplo al año siguiente, derrotando a los Chiefs dos veces durante la temporada regular antes de caer ante Green Bay en el Super Bowl II. Los Chiefs finalmente ganaron el grande en 1969, derrotando a los Vikings en el último partido antes de la fusión AFL-NFL.

Pero después de que los Chiefs empezaran a perder a miembros clave de sus equipos campeones (sobre todo el quarterback Len Dawson, el running back Mike Garrett, el receptor Otis Taylor, el defensive end Bobby Bell y el linebacker Willie Lanier), los Raiders empezaron a tomar el control de la rivalidad mientras construían un equipo campeón propio. De 1973 a 1978, los Raiders ganaron 10-1 contra los Chiefs. En el proceso, los Raiders, entrenados en ese momento por John Madden, avanzaron a cinco partidos consecutivos por el título de la AFC, incluyendo una victoria sobre los Vikings en el Super Bowl XI. La carrera por el campeonato de los Raiders fue encabezada por los miembros del Salón de la Fama Kenny Stalber, Fred Biletnikoff, Gene Upshaw, Art Shell, Dave Casper, Willie Brown y Ted Hendricks.

Después de ganar dos Super Bowls más a principios de los 80, los Raiders finalmente perdieron el control de la rivalidad al final de la década. Dos de las principales razones del cambio de poder en la rivalidad fueron Marty Schottenheimer y Marcus Allen. Con Allen -ex Super Bowl y MVP de la liga con los Raiders- observando principalmente desde la banda, los Chiefs derrotaron a Los Ángeles en los playoffs de 1991. Dos años después, Allen, tras un final poco ceremonioso en Los Ángeles, firmó con los Chiefs. Con Allen ahora emparejado con su compañero agente libre Joe Montana, los Chiefs barrieron a los Raiders de camino a una aparición en el Juego del Campeonato de la AFC. La temporada siguiente, Allen, que fue 9-1 contra su antiguo equipo, llevó a los Chiefs a una victoria sobre los Raiders durante su último partido en casa en el Memorial Coliseum de Los Ángeles. Y aunque nunca ganó una Super Bowl en Kansas City, Schottenheimer ganó 18 de sus 21 partidos contra los plateados y negros.

Aunque los Raiders han tenido sus momentos, los Chiefs han tenido prácticamente el control de la serie en las últimas dos décadas. Con Andy Reid en los banquillos, los Chiefs, actuales campeones de la Super Bowl, tienen un balance de 13-1 contra los Raiders, que seguramente esperan que el cambio de escenario (el equipo se trasladó de Oakland a Las Vegas esta temporada baja) ayude a cambiar las tornas en esta serie.

Ravens vs. Steelers

Record general de la serie: Steelers, 28-24
Récord de la serie de playoffs: Steelers, 3-1
Racha de victorias más larga: 5 (Steelers, 1997-99 y 2001-03)

Aunque no ha tenido mucho tiempo para florecer, la rivalidad entre Steelers y Ravens, que no tiene ni 24 años, ya se ha convertido en la que posiblemente sea la mayor rivalidad de división de la NFL. Tras trasladarse de Cleveland a Baltimore en 1996, los Ravens sustituyeron en poco tiempo a los Browns como el mayor rival de los Steelers dentro de la entonces División Central de la AFC.

La rivalidad alcanzó un nuevo nivel en el año 2000, cuando los Ravens ganaron su primera Super Bowl detrás de una defensa dominante liderada por Ray Lewis y el ex grande de los Steelers Rod Woodson. La temporada siguiente, Pittsburgh ganó un partido de final de temporada en Baltimore para capturar el título de la división. En la segunda ronda de los playoffs, los Steelers destronaron a los Ravens presentando su propia defensa dominante, liderada por Joey Porter, Casey Hampton, Aaron Smith y los novatos Kendrell Bell y Aaron Smith.

Baltimore finalmente se impuso a Pittsburgh en 2006, cuando los Ravens barrieron la serie de la temporada mientras superaban a los Steelers por 58-7. Sin embargo, el dominio de Baltimore sobre los Steelers no duraría mucho, ya que la fiesta de salida de James Harrison se produjo a expensas de los Ravens durante la victoria de Pittsburgh sobre Baltimore en la temporada regular de 2007. La temporada siguiente, los Steelers ganarían sus tres encuentros contra los Ravens, incluyendo emocionantes victorias en Baltimore en la Semana 15 y en casa durante el Juego del Campeonato de la AFC. Con el mariscal de campo novato Joe Flacco y los Ravens amenazando con tomar la delantera al final del partido, un pick-six del safety del Salón de la Fama Troy Polamalu aseguró el segundo viaje de Pittsburgh al Super Bowl en cuatro años. Dos años después, los Steelers volvieron a derrotar a los Ravens en los playoffs, con Ben Roethlisberger convirtiendo una desventaja de 21-7 en una victoria de 31-24.

En 2014, los Ravens finalmente superaron a los Steelers en los playoffs, con Flacco -dos años después de llevar a los Ravens al segundo título de Super Bowl de la franquicia- liderando a Baltimore a una victoria por 30-17 en la ronda de comodines de la AFC. Y aunque los Ravens han ganado seis de los 10 enfrentamientos anteriores en esta serie, la victoria de los Steelers en el Día de Navidad de 2016, así como su triunfo en la Semana 14 de 2017, dejaron a los Ravens fuera de los playoffs.

Cowboys vs. Eagles

La ventaja en la serie general: Cowboys, 69-53
Récord de la serie de playoffs: Cowboys, 3-1
Racha de victorias más larga: 11 (Cowboys, 1967-72)

La NFC Este tiene varias de las mejores rivalidades de la NFL. Pero la mejor rivalidad de la división es entre dos equipos -y dos ciudades- que se detestan mutuamente. Después de perder nueve de sus primeros 10 partidos contra los Eagles, más consolidados, los Cowboys -que no llegaron a la NFL hasta 1960- se pusieron rápidamente al nivel de Filadelfia. De 1967 a 1978, Dallas logró 21-2 contra los Eagles, que estuvieron 18 años sin aparecer en los playoffs después de ganar el título de la NFL en 1960. Por el contrario, los Cowboys, liderados por el entrenador principal Tom Landry, Roger Staubach, Bob Lilly, Randy White, Ed «Too Tall» Jones, Tony Dorsett, Drew Pearson y Thomas «Hollywood» Henderson, ganaron cinco títulos de la NFC y dos Super Bowls durante la década de 1970 mientras se ganaban el apodo de «Equipo de América».

El éxito de Dallas, y su percibida arrogancia, atrajeron la ira de muchas bases de aficionados. Pero ninguna base de aficionados detestaba más la bravuconería del campeonato de los Cowboys que la de Filadelfia, que finalmente encontró algo de esperanza después de que Dick Vermeil llevara a los Eagles a su primera temporada ganadora en una docena de años en 1979. La temporada siguiente, los Eagles vencieron a los Cowboys por primera vez en media década. Al año siguiente, la hora de Filadelfia había llegado por fin. En 1980, los Eagles, liderados por el mariscal de campo Ron Jaworski, el corredor Wilbert Montgomery, el receptor Harold Carmichael, el tackle nariz Charlie Johnson y el linebacker Bill Bergey, ganaron dos de sus tres enfrentamientos contra los Cowboys que incluyeron una victoria por 20-7 sobre Dallas en el Juego de Campeonato de la NFC, el primer juego de postemporada entre los dos equipos.

Los Cowboys y los Eagles tuvieron sus momentos de dominio entre ellos durante la siguiente década. Al igual que dos décadas antes, los Cowboys, liderados por el mariscal de campo Troy Aikman, el corredor Emmitt Smith, el receptor Michael Irvin, el pasador Charles Haley, el safety Darren Woodson y su línea ofensiva «Great Wall of Dallas», disfrutaron de otro campeonato en los 90, convirtiéndose en el primer equipo en ganar tres Super Bowls en un lapso de cuatro años. Dallas se salió con la suya contra Filadelfia, ganando nueve de 10 partidos contra los Eagles entre 1992 y 1996. Esta racha incluyó dos victorias en los playoffs contra los Eagles, cuya única victoria memorable contra los Cowboys durante el lapso fue su memorable cuarto down en la semana 15 de la temporada de 1995.

Mientras que el entrenador Andy Reid, el quarterback Donovan McNabb, el safety Brian Dawkins y el resto de los Eagles se impusieron a los Cowboys durante la mayor parte de la década del 2000, los Cowboys cerraron la década con ventaja poco después de que Tony Romo asumiera el cargo de quarterback titular. En 2009, los Cowboys ganaron tres partidos en un lapso de dos meses sobre los Eagles, incluyendo la primera victoria de Dallas en los playoffs en 14 años. Los Eagles volvieron a la senda de la victoria en la década de 2010, ganando 12 de sus 20 partidos contra los Cowboys. Filadelfia, para disgusto de los fanáticos de los Cowboys, también ganó su primer Super Bowl durante la década.

Packers vs. Bears

La ventaja en la serie general: Packers, 99-95-6
Record de la serie de playoffs: Serie empatada, 1-1
Racha de victorias más larga: 10 (Packers, 1994-98)

Esta rivalidad lo tiene todo. ¿Grandes entrenadores? Sí. ¿Grandes jugadores? Comprobado. ¿Campeonatos en ambos lados? Comprobado. ¿Juegos legendarios que resultaron en campeonatos? Numerosas veces.

Después de tener la ventaja durante los primeros siete años de la rivalidad, los Packers, encabezados por el jugador-entrenador del Salón de la Fama, Curly Lambeau, llevaron a Green Bay a nueve victorias sobre los Bears en un periodo de 10 partidos. Los Packers también ganaron tres títulos consecutivos de la NFL durante ese período, y ganarían otros tres títulos bajo el mando de Lambeau en 1936, 39 y 44. Los Bears, dirigidos por el entrenador del Salón de la Fama, George Halas, también tuvieron su cuota de éxito durante este período, capturando títulos de la NFL en 1933, ’40, ’41 y ’46. Chicago coronó su título de 1941 derrotando a los Packers en el primer partido de playoffs de su historia. En el campo, los Packers de esta época estaban liderados por Don Hutson, el mejor receptor durante las primeras 50 temporadas de la NFL. Los Bears estaban liderados por el mariscal de campo del Salón de la Fama, Sid Luckman, quien ganó tres títulos como señalador de Chicago.

Chicago tomó el control de la rivalidad en los años 50 antes de que Vince Lombardi tomara el control en Green Bay en 1959. Aunque los Bears consiguieron ganar un octavo título de la NFL bajo el mando de Halas (mientras barrían a los Packers en el proceso) en 1963, Green Bay dominó la rivalidad durante los años 60, ganando 16 de 20 partidos contra un equipo de los Bears que contaba con futuros miembros del Salón de la Fama como el corredor Gale Sayers, el linebacker Dick Butkus y el tight end Mike Ditka. Mientras que los Bears tenían algo de talento, los Packers, que ganaron cinco títulos en un periodo de siete años, de 1961 a 1967, estaban realmente cargados. Incluyendo a Lombardi, los Packers de los 60 contaban con una serie de jugadores del Salón de la Fama que incluían a Bart Starr, Jim Taylor, Forrest Gregg, Ray Nitschke, Herb Adderley, Willie Davis, Jim Ringo, Paul Hornung, Willie Wood, Henry Jordan, Jerry Kramer y Dave Robinson.

La mayor racha de éxitos de los Bears después de Halas -contra los Packers y en general- tuvo lugar entre 1984 y 1988. Durante ese período, Chicago, liderado por Mike Ditka, Jim McMahon, Jimbo Covert, Walter Payton, Mike Singletary y el resto de la defensa 46 de Buddy Ryan, venció a Green Bay nueve de las 10 veces. También ganaron su primera Super Bowl – derrotando a los Patriots 46-10 en la Super Bowl XX – mientras barrían a los Packers durante la temporada regular del 85. Sin embargo, Green Bay impidió que Chicago repitiera como campeón, cuando el extremo defensivo de los Packers, Charles Martin, golpeó a McMahon contra el césped, haciendo que el mariscal de campo de los Bears se perdiera los playoffs de 1986.

La sequía de los Packers contra los Bears terminó abruptamente tras la llegada de Brett Favre a la ciudad en 1992. Con Favre en el centro, Reggie White en la defensa y el entrenador en jefe Mike Holmgren en la línea de banda, los Packers fueron 20-3 contra los Bears de 1992 a 2002. Green Bay se salió con la suya contra la mayor parte de la NFL de 1995 a 1997, ganando un Super Bowl y dos títulos de la NFC durante ese período.

Chicago tuvo una breve racha de éxitos contra los Packers (que se tradujo en una Super Bowl en 2006) antes de que el mariscal de campo Aaron Rodgers impulsara a Green Bay a otra racha de éxitos contra su rival más antiguo. Chicago respondió contratando al mariscal de campo Jay Cutler, quien ayudó a llevar a los Bears al juego por el título de la NFC en 2010. ¿El rival de los Bears en ese partido? Los Packers, que buscaban llegar a la Super Bowl como equipo comodín.

Después de saltar a una ventaja de 21-7, los Packers necesitaron una intercepción en el último minuto, y un tackle salvador de touchdown de Rodgers contra el linebacker del Salón de la Fama de los Bears, Brian Urlacher, para frenar a los Chicago. Una década después de aquel partido, los Packers siguen buscando otra victoria en la Super Bowl con Rodgers como quarterback. Para conseguir ese campeonato, Green Bay tendrá que pasar de nuevo por los Bears, un equipo que está motivado por volver a los playoffs tras una decepcionante temporada 2019.

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