Las 6 mejores cargas de caza para el .17 HMR

En 2002, el entonces nuevo .17 Hornady Magnum Rimfire (HMR) se unió a un selecto grupo de cartuchos que tuvieron un debut absolutamente épico; de hecho, fue tan grande el interés inicial entre los tiradores que estropeó significativamente las ventas del incondicional .22 Winchester Magnum Rimfire (WMR). En los años siguientes, las ventas de los rifles del 22 WMR se recuperaron en cierta medida, gracias a los avances en la munición, pero el 17 HMR sigue siendo una proverbial «espina clavada».

El éxito inmediato y sostenido del 17 HMR no puede atribuirse a la propaganda; incluso la mentira más bien elaborada se desmorona bajo el escrutinio, especialmente en el ámbito de las armas de fuego. Más bien, el cartucho ofrecía una notable mejora en la balística externa con respecto al 22 WMR. Incluso hoy en día, el único cartucho de percusión anular que lo supera es el .17 WSM.

Una sencilla receta consigue mejorar la balística externa del .17 HMR: propulsar rápidamente proyectiles ligeros y diminutos. Las velocidades más altas se traducen en trayectorias más planas, lo que hace que los golpes a distancia sean más fáciles, y con un tiempo más rápido hasta el objetivo, hay menos desviación del viento, también – un beneficio real para las plagas pequeñas para las que se utiliza el .17 HMR. Los atributos mencionados anteriormente aumentan fácilmente el alcance efectivo del .17 HMR más allá de las 200 yardas, aunque abundan las historias de tiradores adeptos que conectan a 300 yardas y más. Hablando de «impactos», cuando los pequeños proyectiles frangibles llegan al objetivo, generalmente se reúnen en grupos apretados, y cada uno de ellos es capaz de un rendimiento terminal sorprendente incluso en las especies más pequeñas, como los perros de la pradera y las ardillas de tierra. Al ser tan frágiles, el riesgo de rebote es mínimo, lo que, combinado con un modesto informe del rifle, hace que el .17 HMR sea una buena opción para erradicar plagas en zonas más pobladas.

Aunque existe un solapamiento entre el .17 HMR y el .22 WMR, cada uno tiene sus puntos fuertes. Para la caza informal, la caza menor y la caza de animales en general, el alcance adicional de las balas de 17 y 20 granos del .17 HMR es un regalo del cielo. Además, la munición para el .17 HMR es a menudo algo más barata, también; por ejemplo, MidwayUSA tiene una lista de cargas con un precio de 10,99 dólares a 14,99 dólares por paquete de cincuenta rondas, con las opciones sin plomo que comprenden el último. También hay una enorme diversidad de cargas. CCI, por ejemplo, tiene siete ofertas de .17 HMR.

¿Dónde queda el .22 WMR? También se encuentra en una variedad de cargas, y el cartucho ciertamente manejará con aplomo cualquier especie que el .17 HMR; sin embargo, es una mejor opción si los coyotes se encuentran regularmente o son el objetivo, ya que hay una mayor masa de bala y logra una penetración más profunda. No me malinterpreten, con un disparo bien ejecutado, el .17 HMR seguramente matará al astuto «perro cantor», pero podría escapar antes de expirar-eso no es deseable.

La realidad es que hay un amplio espacio en el mercado y en los campos de caza para ambos cartuchos. He evaluado seis cargas de caza actuales del .17 HMR para asegurarme de que está cargado de forma óptima para una determinada persecución. Describo lo esencial de cada carga, así como el rendimiento en cuanto a la precisión desde un banco de apoyo a 100 yardas (cinco grupos consecutivos de cinco disparos), la velocidad y el rendimiento terminal (a 50 yardas en arcilla de modelado). Las velocidades se registraron utilizando un cronógrafo Competition Electronics Digital Chrono a 15 pies del cañón de 21 pulgadas del rifle de prueba; un antiguo Savage Modelo 93R17 con cañón de bala y un visor de largo alcance Leupold 8.5X-25X-50mm. Hay que tener en cuenta que, al ser un rifle de cerrojo, el Savage era incapaz de ilustrar la funcionalidad de la munición en un arma semiautomática con calibre .17 HMR, y la precisión inherente tampoco debería juzgarse únicamente en base a los resultados de un solo rifle. Por último, anoté las ventajas e inconvenientes asociados a cada carga. Sin ningún orden en particular, aquí están mis conclusiones.

1. Hornady 20-grain HP XTP Varmint Express
– Particularidades: Esta carga cuenta con la bala de punta hueca eXtreme Terminal Performance (XTP) de 20 grains de Hornady propulsada a 2375 fps, produciendo así 250 pies-libra de energía en la boca del cañón. Debido a su peso y construcción más robusta, el XTP es más adecuado para los depredadores (es decir, el zorro y el coyote) que los proyectiles más ligeros, con punta, comunes en esta ronda. Al leer numerosas reseñas de usuarios apasionados, descubrí que los cazadores que enfrentan regularmente sus HMR del 17 contra los coyotes juran por ellos. Como tal, dada su capacidad de tomar consistentemente el juego hacia arriba en tamaño de coyotes haría esto una excelente opción de todo. MSRP: $12.99 por caja de 50 rondas; midwayusa.com.
– Prueba: A través del cronógrafo a 15 pies, la carga promedió 2437 fps-un ligero aumento sobre las especificaciones de fábrica. En cuanto a la precisión, cinco grupos consecutivos de cinco disparos promediaron 0,90″, y el único grupo más pequeño fue un excelente 0,52″. Golpear objetivos pequeños a larga distancia no debería ser un problema. En la arcilla de modelado, la bala de punta hueca de 20 grains fue la que más profundamente penetró -sólo un poco- de todas las balas probadas; sin embargo, también dejó una tremenda cavidad a su paso. En consecuencia, sería una gran carga si se caza donde se puede cruzar con coyotes en algún momento.
– Ventajas: Coste razonable, penetración más profunda, gran cavitación, precisa
– Inconvenientes: Ninguno

2. CCI 20-grain FMJ
– Particularidades: CCI es el único fabricante que he localizado que ofrece una carga de camisa metálica completa (FMJ). Comercializada como una carga de caza menor (en contraposición a la caza de animales), la FMJ de 20 grains está clasificada para 2375 fps y 250 pies-libras de energía en la boca del cañón. Obviamente, la intención de un FMJ es reducir el daño a la carne comestible y a las valiosas pieles de los animales. Personalmente, cuando cazaba osos negros en Alberta, Canadá, observé que varios «tramperos» locales renunciaban a poner trampas de acero para asegurar sus capturas de castor; en su lugar, flotaban en el río en canoas y utilizaban esta carga. El resultado era una generosa cantidad de este molesto animal con menos esfuerzo. Algunos cazadores también confían en esta carga para disparar a las ardillas a distancia. PVP: 11,99 dólares por caja de 50 cartuchos; midwayusa.com.
– Prueba: Según el cronógrafo, la carga CCI de 20 grains FMJ alcanzó una media de 2439 fps, prácticamente idéntica a la carga Hornady de 20 grains revisada anteriormente. En cuanto a la precisión, la carga lo hizo muy bien, con un promedio de 0,88″ en 25 disparos, perfecto para una colocación precisa de la bala. Los disparos a la cabeza en la caza menor deberían ser sencillos. En cuanto a su rendimiento en la arcilla de modelado, este me sorprendió. Olvídese de lo que sabe acerca de FMJs; a pesar de los informes de pequeños agujeros en las pieles, el rendimiento en la arcilla era sorprendente. De hecho, la bala creó la mayor cavidad de todas las cargas probadas, y además penetró profundamente. Dicho esto, esta no es la carga que seleccionaría para cazar coyotes, ya que incluso los animales bastante golpeados son propensos a escapar.
– Ventajas: Balística terminal llamativa, precisa, de bajo coste, bala sin plomo (en la punta), informes de daños mínimos en la carne y las pieles
– Inconvenientes: Ninguno

3. Winchester Varmint HV 17-grain V-Max
– Particularidades: Entre un par de cargas en esta ronda que presentan una bala V-Max de 17 grains fabricada por Hornady (esta tiene una punta gris), la Winchester Varmint HV impulsa el proyectil altamente frangible a 2550 fps, produciendo 245 pies-libras de energía en la boca del cañón. Las marcas registradas de la bala V-Max de 17 grains y 0,172″ de Hornady son su excelente precisión y su violenta expansión, lo que la convierte en una opción para los varminters que buscan alargar la distancia con los perros de la pradera y las ardillas de tierra, no necesariamente con los coyotes. PVP: 14,29 dólares por caja de 50 cartuchos; basspro.com.
– Prueba: Desde el Savage 93R17 de 21″ de cañón, la carga Varmint HV de 17 grains V-Max promedió 2485 fps-65 fps menos que los números publicados, lo cual es aceptable. En cuanto a la precisión, fue bastante decepcionante. El promedio de cinco grupos consecutivos de cinco disparos fue de 1,39″, el peor de la colección por un margen considerable. Además, durante las pruebas se produjeron tres fallos en el disparo, y los intentos posteriores tampoco solucionaron la situación. Lamentablemente, por los variados relatos que leí en internet, esto no es un hecho aislado con esta carga en particular. En cuanto al rendimiento terminal, el V-Max de 17 granos dejó una considerable cavidad en la arcilla. Sin duda, resultaría muy eficaz para eliminar pequeñas alimañas.
– Ventajas: Impresionante rendimiento terminal
– Inconvenientes: Precisión decepcionante, tres fallos de disparo (de 50 cartuchos), difícil de encontrar, costosa, menos penetración (no es la mejor opción para coyotes pero es excelente para pequeñas alimañas)

4. Hornady 17-grain V-Max Varmint Express
– Particularidades: Al igual que la carga Winchester anterior, esta de Hornady emplea su bala V-Max de 17 grains. Impulsada a 2.550 fps, la pequeña píldora tiene una potencia de 45 pies-libras de energía en la boca del cañón. Dado que se trata de un proyectil idéntico, se puede utilizar para las mismas actividades, desde el plinking hasta la caza a distancia. Una vez más, a menos que uno esté restringido y dispare sólo a la cabeza, esta no es la carga para utilizar en la caza comestible; el daño a la carne será considerable. Para las alimañas eso no es una preocupación. MSRP: $12.99 por caja de 50 rondas; midwayusa.com.
– Prueba: Al probar esta carga, la pantalla del cronógrafo marcó «2568» como promedio de cinco disparos, un ligero aumento de los datos publicados. En cuanto a la precisión, el Savage mantuvo el promedio de 25 disparos en 1,02″, lo que es adecuado para apuntar a especies molestas en los rangos más realistas del .17 HMR. En cuanto a la cavitación de la arcilla, la bala V-Max de esta carga -previsiblemente- creó un espacio vacío que imitaba el de la oferta de Winchester. Por lo tanto, funcionaría para los mismos usos.
– Ventajas: Cavidad sobredimensionada en la arcilla, relativamente barata, buena precisión
– Inconvenientes: Menor penetración (no es la mejor opción para coyotes pero es excelente para pequeñas alimañas)

5. CCI A17 17-grain Varmint Tip
– Particularidades: Comercializada como «optimizada para el rifle semiautomático Savage Arms A17», la CCI A17 propulsa un proyectil de 17 granos con punta de polímero a 2650 fps-100 fps más que las otras rondas de .17 HMR. Esto genera 264 pies-libra de energía en la boca del cañón. El aumento de la energía es una preocupación mínima en las alimañas, pero una trayectoria más plana y una menor desviación del viento son beneficios reales en un rango extendido. Al igual que las ofertas anteriores equipadas con V-Max, esta carga es mejor relegada a objetivos y especies no comestibles. PVP: 11,99 dólares por caja de 50 cartuchos; midwayusa.com.
– Prueba: La CCI A17 alcanzó un promedio de 2.642 fps en cinco cartuchos, lo cual es sólo 8 fps más lento que el número anunciado por la fábrica, algo notable. Fue, de lejos, la más rápida de las cargas probadas, aunque experimenté un fallo de disparo, y un restrike no pudo remediarlo, tampoco. La velocidad es buena, pero la precisión también es necesaria, y la carga tuvo una media de 0,95″. El grupo más pequeño fue de 0,64″. En cuanto al rendimiento terminal, la bala de 17 gramos con punta de polímero dejó una cavidad considerable, aunque muy poco profunda. Sin embargo, para las alimañas pequeñas, es excelente: Muy buena precisión, la carga más rápida probada, barata, trayectoria más plana
– Desventajas: Pequeña cavidad en la arcilla (no es la mejor opción para coyotes pero es excelente para pequeñas alimañas), un fallo de disparo (de 50)

6. Federal Premium V-Shok 17-grain TNT HP
– Particularidades: Aunque la Federal Premium TNT HP tiene un perfil similar a la bala HP XTP de 20 grains de Hornady, con 17 grains obviamente no es el mismo proyectil. Además de ser más ligero, lo que le permite alcanzar 2550 fps, también es más frágil en su construcción; está diseñado para una rápida fragmentación y por lo tanto una penetración limitada. Por esa razón, es excelente para las pequeñas alimañas, tanto de cerca como de lejos. ¿Caza comestible? Olvídelo; quedaría poco para la olla. PVP: 10,99 dólares por caja de 50 cartuchos; sportsmansguide.com.
– Prueba: El TNT HP de 17 granos fue un acelerador; de hecho, a 2.615 fps, tuvo un aumento promedio de 65 fps sobre la velocidad publicada de fábrica. En cuanto a la precisión, con 0,69″ la carga Federal Premium produjo el menor promedio general por una suma notable. El arma simplemente la prefirió sobre las otras. En cuanto a la balística terminal, la frágil bala TNT infligió un caos en la arcilla, creando una cavidad muy grande pero poco profunda. Por esta razón, sería una gran elección en alimañas más pequeñas donde la profundidad de penetración no es una preocupación. El daño será extenso y dramático, por lo que su uso en la caza comestible no es aconsejable.
– Ventajas: La carga más precisa probada, barata, rápida
– Inconvenientes: Menos penetración (no es la mejor opción para los coyotes, pero es excelente para las pequeñas alimañas)

El .17 HMR es el cartucho soñado para los cazadores de mediano alcance, los cazadores de caza menor y los plumeros por igual; ofrece trayectorias planas, un retroceso indiscernible y un rendimiento terminal muy desproporcionado para su diminuto tamaño. No es de extrañar, por tanto, que haya acaparado el protagonismo y se niegue a abandonarlo.

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