Las identidades latina e hispana no son lo mismo. Tampoco son grupos raciales.

¿De qué raza son los hispanos?

En el último episodio del programa Decoded de MTV, la comediante Franchesca Ramsey forma pareja con su compañera activista de YouTube Kat Lazo para explicar cómo responder a esa pregunta es complicado, en gran parte debido a las formas en que se racializa la identidad hispana (y, del mismo modo, la latina o el género neutro Latinx) en Estados Unidos, aunque estas categorías no se refieran realmente a una raza.

Para entender de qué raza son los latinos y los hispanos, primero hay que entender la diferencia entre latinos e hispanos

Lazo señala que la identidad hispana se refiere a la lengua, o a «personas de origen hispanohablante.» La identidad latinx, sin embargo, se refiere a las personas cuyos orígenes se sitúan geográficamente en América Latina.

Y aunque las dos categorías se solapan en su mayoría, las personas de Brasil y España ilustran la distinción. Los brasileños son latinos porque el país está situado en América Latina. Pero los brasileños no se consideran hispanos porque el idioma principal del país es el portugués. Por su parte, la identidad latinx reúne a personas de América del Sur y Central, que pueden compartir una historia de colonización española, pero esa categoría no se define por tener ascendencia hispanohablante.

«Al igual que América, América Latina tiene una larga y compleja historia que se cruza entre los pueblos nativos, la colonización europea, la esclavitud africana y los patrones de inmigración global», dijo Lazo. Y por eso señala que la identidad latinx incluye una variedad de razas.

Por eso, reducir a los latinx a una sola «raza» no tiene sentido

A pesar de la amplia diversidad racial que en realidad representan los latinx e hispanos, a menudo se les representa como un grupo homogéneo en lugar de reconocer que son tan diversos racialmente como la población de Estados Unidos.

Como dice Lazo, «los medios de comunicación estadounidenses y latinoamericanos han hecho un gran trabajo construyendo una imagen de cómo son los Latinx, y esa imagen rara vez es negra o totalmente indígena, por ejemplo.» Así que, en cambio, el perfil más común de una persona latinx tal y como se retrata en el cine y la televisión es alguien como la actriz de Modern Family, Sofía Vergara, frente a alguien como Zoe Saldana, que se identifica como afrolatina (de ascendencia puertorriqueña y dominicana).

Pero el racismo, o la presión para identificarse como blanco, también juega un papel en la razón por la que las personas latinas e hispanas, cuando son consideradas como una raza, son racializadas como blancas.

«Nosotros, como el resto del mundo, hemos interiorizado estos mensajes de supremacía blanca a través de los medios de comunicación y nuestra educación», dijo Lazo. «Así que no es de extrañar que cuando los latinx en los Estados Unidos se enfrentan a decidir su raza en base al Censo, en una sociedad binaria predominantemente blanca y negra, muchos de nosotros nos inclinamos por el blanco».»

La identidad latinx e hispana significa prácticas culturales comunes como el idioma y las historias compartidas, y éstas no se mapean fácilmente en el color de la piel.

Es una de las razones, dice Ramsey, por las que «si una pareja argentina adopta a un bebé de China, lo más probable es que ese bebé crezca hablando español y animando a Lionel Messi».

Al final del día, esto es un recordatorio, como Ramsey (y Jenée Desmond-Harris de Vox) ha explicado, de que la raza es una construcción social, no una clasificación biológica natural. Más bien, dijo Ramsey, la raza es «básicamente una categorización siempre cambiante que a veces incluye la etnicidad y a veces no».

O una respuesta más simple, como dice Ramsey: «La raza no existe, pero la etnia sí». Entonces, ¿las personas que se identifican como hispanas (o incluso latinx) son realmente blancas?

Como dice Ramsey, «depende». Pero es importante reflexionar sobre las tensas razones por las que las identidades hispanas y latinx se asocian también a la blancura.

Mira: La raza no es biológicamente real

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