Las Leyes Townshend

Las Leyes Townshend, (15 de junio al 2 de julio de 1767), en la historia colonial de Estados Unidos, serie de cuatro leyes aprobadas por el Parlamento británico en un intento de afirmar lo que consideraba su derecho histórico a ejercer la autoridad sobre las colonias mediante la suspensión de una asamblea representativa recalcitrante y a través de disposiciones estrictas para la recaudación de impuestos. Los colonos británicos americanos llamaron a las leyes Charles Townshend, quien las patrocinó.

Las Leyes Townshend

Las Leyes Townshend
Un colono americano lee con preocupación la proclamación real de un impuesto sobre el té en las colonias, parte de las Leyes Townshend; caricatura política, Boston, 1767.

Hulton Archive/Getty Images

Las colonias inglesas en la Norteamérica del siglo XVIIsiglo XVII en Norteamérica

Lea más sobre este tema
Las colonias americanas: Los deberes de Townshend
El ministerio de Grafton adoptó una enérgica política americana, gracias en parte a Townshend, que impulsó el Parlamento en la primavera de 1767…

El Acta de Suspensión prohibía a la Asamblea de Nueva York llevar a cabo cualquier otro asunto hasta que no cumpliera con los requisitos financieros del Acta de Acuartelamiento (1765) para los gastos de las tropas británicas estacionadas allí. La segunda ley, a menudo denominada Townshend duties o Revenue Act, imponía impuestos directos sobre los ingresos, es decir, derechos destinados no sólo a regular el comercio sino a ingresar dinero en el tesoro británico. Se pagaban en los puertos coloniales y recaían sobre el plomo, el vidrio, el papel, la pintura y el té. Era la segunda vez en la historia de las colonias que se recaudaba un impuesto con el único fin de obtener ingresos. La tercera ley estableció una estricta y a menudo arbitraria maquinaria de recaudación aduanera en las colonias americanas, incluyendo oficiales adicionales, registradores, espías, buques guardacostas, órdenes de registro, órdenes de asistencia y una Junta de Comisarios de Aduanas en Boston, todo ello financiado con los ingresos aduaneros. La cuarta Ley Townshend, conocida como la Ley de Indemnización, tenía como objetivo permitir a la Compañía de las Indias Orientales competir con el té de contrabando de los holandeses. Redujo los derechos comerciales sobre el té importado a Inglaterra por la Compañía de las Indias Orientales y otorgó a la compañía un reembolso de los derechos por el té que luego se exportó a las colonias. Compensar la pérdida de ingresos provocada por la Ley de Indemnización fue otra de las razones para la imposición de los derechos de Townshend.

Charles Townshend
Charles Townshend
Charles Townshend.

benoitb-Digital Vision/Getty Images

reconocimiento público de violación del acuerdo de no importación
Reconocimiento público de la violación del acuerdo de no importación

Una notificación del comerciante neoyorquino Simeon Coley el 22 de julio, 1769, reconociendo públicamente su violación del acuerdo de no importación que había sido establecido por los colonos en respuesta a los derechos impuestos bajo las Leyes Townshend.

Biblioteca del Congreso, Washington, D.C.

Las leyes supusieron una amenaza inmediata para las tradiciones establecidas de autogobierno colonial, especialmente la práctica de los impuestos a través de asambleas provinciales representativas. Fueron resistidas en todas partes con agitación verbal y violencia física, evasión deliberada de los impuestos, renovados acuerdos de no importación entre los comerciantes y actos abiertos de hostilidad hacia los agentes británicos, especialmente en Boston. Este tumulto colonial, unido a la inestabilidad de los frecuentes cambios de los ministerios británicos, tuvo como resultado la derogación -el 5 de marzo de 1770, el mismo día de la masacre de Boston- de todos los impuestos, excepto el del té, el levantamiento de los requisitos de la Ley de Acuartelamiento y la retirada de las tropas de Boston, lo que evitó temporalmente las hostilidades.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *