Las organizaciones de base son tan importantes como el capital inicial para la innovación

AWhere’s Waldo le costaría pasar desapercibido en cualquier país hoy en día. La interconectividad inalámbrica se ha convertido en la norma, ofreciendo oportunidades para conectar a siete mil millones de personas con recursos y organizaciones. El lujo de acceder rápidamente a la información y la facilidad de comunicación han facilitado los medios para que las comunidades locales sean socios en igualdad de condiciones en los proyectos innovadores que llevan a cabo las organizaciones internacionales (OI). Esto ha dado lugar al innovador de base: alguien que entiende los problemas, la cultura y el contexto locales, y que es un posible socio de los innovadores de la Sede (HQ), que se dedican a jugar detrás de sus pantallas y no son conscientes de los matices de la situación que son vitales para cualquier esfuerzo.

Los innovadores, ya sea sobre el terreno o en la sede, no pueden emplear un enfoque único para abordar los problemas regionales, que ahora, más que nunca, exigen respuestas globales e innovadoras más contundentes. Los esfuerzos de coordinación, liderados por las bases y las OI, sobre cómo diseñar e implementar cualquier proyecto es una oportunidad para combinar el conocimiento de primera mano del entorno local y los recursos a nivel de la sede. Y, lo que es más importante, es también una oportunidad para inculcar un enfoque de gestión que supervise y evalúe mejor los cambios a través de un circuito de retroalimentación. En este sentido, puede valer la pena emplear un bucle de retroalimentación que incorpore un enfoque descendente y ascendente, que pueda implementar el proyecto/política innovadora y responder con atención a situaciones que pueden cambiar rápidamente debido a factores políticos o ambientales.

¿Qué significa «de base»? Y ¿cómo se conecta con las organizaciones internacionales?

Las organizaciones de base están formadas principalmente por civiles que defienden una causa para impulsar el cambio a nivel local, nacional o internacional. He aquí 15 ejemplos de organizaciones de base que trabajan por el cambio en todo el mundo. Los enfoques ascendentes permiten a los ciudadanos -a veces a través de organizaciones de base- definir sus propios objetivos y la forma de alcanzarlos. El enfoque opuesto se denomina top-down, normalmente empleado por las OI, los gobiernos o las empresas, que instituyen políticas y reglamentos que afectan a las poblaciones a las que sirven. Y aunque se trata de dos estilos de gestión distintos, un bucle de retroalimentación de los enfoques ascendente y descendente puede ayudar a seguir y supervisar un proyecto innovador.

Por ejemplo, en tres distritos de Malawi se puso en marcha un proyecto innovador llamado Justicia para Grupos Vulnerables con el fin de abordar los índices de violencia de género (VG) y proporcionar formación para identificar y asistir adecuadamente a las víctimas de la VG, especialmente a los niños. El proyecto fue supervisado por la organización sin ánimo de lucro Plan International (oficina nacional de Malawi) y ejecutado principalmente por el Servicio de Policía de Malawi. La financiación inicial provino de UNICEF e incluyó a partes interesadas como el gobierno local y la sociedad civil para abordar cuestiones y normas culturales, así como para crear una apropiación comunitaria de la innovación. El bucle de retroalimentación ayudó a identificar una necesidad, que el UNFPA pudo cubrir donando motocicletas para ayudar a los agentes a responder a las llamadas de violencia de género más rápidamente. El bucle de retroalimentación entre UNICEF (IO) y Plan International (una organización de base), y una institución pública local (el servicio de policía) creó una inversión de múltiples partes interesadas en el éxito del proyecto. El resultado fue un mayor número de escolares que denunciaron directamente los casos de violencia de género a las autoridades y unos agentes de policía mejor equipados para tratar adecuadamente a las víctimas y los posibles casos relacionados con la violencia de género.

Las iniciativas de base son enfoques comunitarios creados para abordar problemas localizados. Los proyectos respaldados por organizaciones locales pueden ganar rápidamente impulso a nivel local porque generalmente son promulgados por actores locales. Además, las organizaciones más grandes pueden beneficiarse de las iniciativas locales de base, que están directamente conectadas con los problemas y las personas necesitadas. Estos grupos son los primeros en responder a las crisis y testigos críticos de qué soluciones se adaptan mejor al contexto. Las asociaciones pueden resultar fructíferas cuando las personas (organizaciones de base) y los recursos (OI) se unen para abordar una necesidad y un contexto. Los grupos de base comprenden los contextos y los problemas multifacéticos que podrían impedir el progreso o paralizar las soluciones innovadoras, al tiempo que crean un sentimiento de confianza en una comunidad al autentificar los beneficios potenciales de una innovación, así como identificar los defectos y las iteraciones necesarias

Las asociaciones ascendentes y descendentes pueden ayudar a crear viviendas temporales, mejorar las respuestas al cambio climático o simplemente apoyar las iniciativas locales que trabajan en el desarrollo sostenible. Los organizadores de base ya están inmersos en las comunidades y viven en el país, lo que facilita la realización de pruebas más largas y la colaboración más profunda con las OI en cualquier proyecto piloto. También pueden ayudar a ahorrar dinero en las costosas pruebas y en el envío de equipos a misiones prolongadas. Trabajar con socios sobre el terreno puede ofrecer oportunidades para probar la transferibilidad de una innovación, en pocas palabras: duplicar o adaptar una innovación para que se ajuste a las necesidades de otro país con un problema localizado similar.

Imaginemos un escenario hipotético. Innovadores de una OI y del sector privado crean a Rosie, el robot, que puede ser un ayudante de google del profesor en el aula para los niños refugiados. El enfoque descendente podría suponer, a grandes rasgos:

  1. conceptualizar a Rosie y lograr el consenso del prototipo entre las organizaciones;
  2. construir a Rosie;
  3. probar la versión beta de Rosie;
  4. identificar qué países → ciudades → y, finalmente, escuelas para probar a Rosie;
  5. probar a Rosie en las escuelas identificadas.
  6. Sin embargo, los socios de base son los más hábiles a la hora de identificar los problemas sobre el terreno y las soluciones que podrían ayudar a implementar una solución sostenible. Los equipos de los países son los más cercanos a las personas afectadas y, como tales, pueden compartir sus conocimientos sobre cuáles son las necesidades prioritarias de las comunidades. Al tener un sólido circuito de retroalimentación sobre el terreno se pueden identificar y ejecutar mejor todos los pasos. Como los pasos 1 y 2, utilizando la experiencia de primera mano para conceptualizar y construir mejor Rosie, hasta el paso 3, en el que las organizaciones pueden proporcionar un campo de pruebas para Rosie, y/o el 4 y el 5, proporcionando a los innovadores de la sede información sobre los contextos, los recursos y la cultura que serían más adecuados para la investigación y el desarrollo. Los actores de base también pueden ayudar a aprovechar el riesgo y promover el crecimiento de la(s) idea(s) central(es) de una innovación. Para el propósito de este escenario: esencialmente, los enfoques de abajo hacia arriba y de arriba hacia abajo se vinculan en el medio para compartir datos e información sobre las escuelas, para que los innovadores y los líderes de la comunidad puedan tomar mejores decisiones sobre qué comunidades se beneficiarían de probar Rosie en sus aulas.

    Hay múltiples formas en que esto puede funcionar, por ejemplo, una OI podría tener una idea para pilotar en diferentes regiones para evaluar el impacto potencial de una innovación. Una organización de base tiene la ventaja de conocer a la gente, la cultura y el entorno político para tomar la innovación y aplicarla mejor sobre el terreno. Puede ser en el Himalaya o en Main Street, Estados Unidos. Las organizaciones de base son los ojos y los oídos de los innovadores de la sede central sobre el terreno, ya que pueden proporcionar información de forma rutinaria y comunicar cómo evoluciona la situación sobre el terreno. Trabajar con organizaciones de base responsables puede ser un gran activo para las OI, y aún mejor para que las innovaciones y sus innovadores obtengan los mejores datos brutos y precisos sobre cómo pilotar un proyecto.

    ¿Por qué es importante que los socios de base participen en los equipos de innovación de las OI?

    Muchos equiparan la idea de innovación en última instancia con la tecnología. Y eso puede ser cierto; sin embargo, la innovación también puede consistir en conseguir que un proceso o una política funcionen mejor. Por ejemplo, se puede mejorar una cadena de suministro con tecnología o política. Una variable importante para que una innovación se mantenga es la apropiación por parte de la comunidad. Una de las formas en que algunas innovaciones se consideran aptas para el propósito es cuando responden adecuadamente a una necesidad de las personas afectadas. Las innovaciones deben ser utilizadas, adaptadas, utilizadas de nuevo y luego mejoradas. Todo esto requiere una buena dosis de paciencia, resistencia y una sólida capacidad de comunicación para trabajar juntos. Siempre que se preste apoyo a un objetivo común.

    Un bucle de retroalimentación que incorpore a las bases y a las OI puede identificar los riesgos de una innovación no esbozados previamente u otros usos, así como proponer futuras mejoras. Los socios sobre el terreno comprenden la apropiación cultural necesaria para algunas innovaciones, por lo que los ajustes necesarios permitirán una implantación más fluida en la sociedad. Por lo tanto, es imprescindible establecer un mecanismo para gestionar mejor la comunicación entre el terreno y la sede central. Por ejemplo, utilizando el ejemplo anterior de Rosie, sin conocimiento local o sobre el terreno, un equipo de innovación podría optar por probar Rosie en la Escuela B, basándose en el número de niños refugiados en las clases. Sin embargo, la Escuela A era una mejor opción porque tiene casi el mismo número de niños refugiados y un programa extraescolar dirigido por una organización de base asociada que puede registrar los comentarios directos de los niños para su posterior investigación y desarrollo.

    Las organizaciones de base son grandes aliados del tablero para llevar una idea desde su concepción hasta su implementación, y luego de vuelta al laboratorio para mejorarla. Las Oficinas de Innovación o cualquier equipo de emprendimiento deben ser capaces de probar y utilizar sus innovaciones para modelar mejoras. No pueden ser las muñecas de porcelana de una gran organización internacional, que sólo están ahí para mostrar pero no para jugar. Y lo que es más importante, no pueden ser objeto de vergüenza si fracasan en determinados proyectos. Ese es el sentido de un esfuerzo de innovación: probar y fracasar y luego intentar fracasar mejor.

    ¿Qué debemos seguir haciendo?

    Fieles al significado de la innovación, tenemos que seguir adaptándonos y sembrando las semillas para producir mejores resultados, educar a más gente en las causas y seguir salvando las distancias. Y lo que es más importante, los innovadores deben adaptarse a caminar por esta delicada línea de innovar a toda máquina sin romper el protocolo burocrático normal.

    Las innovaciones no tienen por qué ser llamativas o tecnológicas. Pueden ser políticas, módulos educativos o cualquier cosa que haga algo de una manera nueva y creativa. Lo fundamental es que la idea central tiene que funcionar. Permitir que las comunidades florezcan y asuman su propia adaptación de una innovación o una mejora de su propio proceso ya es un hito importante.

    Debemos seguir respondiendo de forma pragmática a los contextos: las situaciones específicas requieren medidas específicas, e incluir a las organizaciones locales de base siempre que sea posible. Esto facilitará los planes de aplicación y la extracción de datos para la reflexión/innovación futura. Y lo que es más importante, una asociación entre organizaciones de base y OI puede ayudar a identificar qué equilibrio saludable de enfoque descendente o descendente es necesario. Algunos contextos pueden requerir una mayor implicación directa o de las OI, como el uso de tecnologías de vanguardia para probar la vacunación con drones o los contratos inteligentes de blockchain para liberar fondos para las ONG que trabajan con las personas afectadas sobre el terreno. Otros contextos pueden requerir simplemente asistencia para mejorar una cadena de suministro con la orientación de las OI. En cualquier caso, tenemos que entender qué contextos requieren mejoras y/o qué contextos están fuera con lo viejo y dentro con lo nuevo. Y la apropiación local y la asociación es una variable importante para la sostenibilidad a largo plazo de una innovación.

    Una cosa es cierta cuando visito un nuevo país, pregunto a un local cuando necesito direcciones. ¿Por qué no iba a hacer lo mismo cuando estoy probando y adaptando mi nueva innovación?

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