Lo que toda mujer debe saber sobre el cáncer de ovario

Septiembre es el mes de la concienciación sobre el cáncer de ovario. Este cáncer está rodeado de misterio y a menudo se le llama el asesino silencioso entre las mujeres. Tenemos la suerte de contar con dos oncólogas ginecológicas en el NCH: la doctora Diane Yamada y la doctora Kathryn Mills, ambas del Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Chicago en colaboración con el Grupo Médico del NCH. La Dra. Mills se tomó un tiempo para responder a nuestras preguntas sobre este cáncer.

Según la National Women’s Health Network, «aunque solo representa el tres por ciento de todos los cánceres en mujeres, según los CDC, el cáncer de ovario causa más muertes cada año que cualquier otro cáncer del sistema reproductor femenino. Solo en 2013, se estima que hubo 22.000 casos de cáncer de ovario que provocaron unas 14.000 muertes (ourbodiesourselves.org). Estas impactantes estadísticas dejan claro que la concienciación sobre el cáncer de ovario es de suma importancia.»

¿A qué edad se suele diagnosticar el cáncer de ovario a las mujeres?

A: Las mujeres posmenopáusicas, que suelen tener entre 60 y 70 años, suelen verse afectadas por los tipos más comunes de cáncer de ovario, de falopio y peritoneal. Me referiré a estos cánceres como cánceres de ovario. En Estados Unidos, es el segundo cáncer ginecológico más frecuente después del cáncer de útero. El riesgo medio de ser diagnosticado de cáncer de ovario a lo largo de la vida es de entre el 1 y el 2 por ciento. Existen formas hereditarias de cáncer de ovario en las que las mujeres desarrollan el cáncer a una edad más temprana, entre los 40 y los 50 años.

P: ¿Cuáles son los síntomas del cáncer de ovario?

A: Muchos de los cánceres de ovario en fase inicial son asintomáticos. Una vez que está más avanzado, suele presentarse con una constelación de síntomas inespecíficos que incluyen dolor pélvico o abdominal, fatiga, hinchazón, pérdida de peso involuntaria, saciedad temprana al comer, cambios en el hábito de la vejiga y estreñimiento.

Por qué la mayoría de las mujeres no son diagnosticadas hasta que tienen un cáncer en fase avanzada? ¿No se detectará en mi cita ginecológica anual, durante la prueba de Papanicolaou?

A: Por desgracia, muchos de los síntomas de los cánceres de ovario son inespecíficos y muchas mujeres en una fase temprana son asintomáticas. Por lo tanto, a menudo cuando las mujeres son diagnosticadas, ya se encuentran en una fase avanzada. Además, no existe una buena prueba de cribado para diagnosticar el cáncer de ovario en una fase temprana. La prueba de Papanicolaou es una buena prueba de cribado para detectar los cánceres y precánceres de cuello de útero en su fase inicial, y por eso la recomendamos a las pacientes. Sin embargo, la citología no diagnostica de forma fiable los cánceres de ovario porque la citología toma muestras de la zona del cuello uterino, no de los ovarios ni de las trompas de Falopio. Un ensayo de cribado muy amplio realizado anteriormente (llamado PLCO Cancer Screening Trial) demostró de hecho que los procedimientos quirúrgicos no indicados relacionados con los falsos positivos de las pruebas de cribado son perjudiciales para las pacientes. En conjunto, en este momento no existe ningún método fiable para el cribado del cáncer de ovario, que incluya el uso rutinario de análisis de sangre y ecografías transvaginales.

Qué hace que una mujer tenga un mayor riesgo de padecer cáncer de ovario?

A: el aumento de la edad, los antecedentes de endometriosis, no haber estado nunca embarazada, los antecedentes personales o familiares de cáncer de mama o de ovario y ciertos factores genéticos.

¿Qué pueden hacer las mujeres para prevenir el cáncer de ovario, especialmente si tienen antecedentes familiares?

A: Los factores más conocidos que pueden reducir el riesgo de cánceres de tipo ovárico incluyen el uso de anticonceptivos orales (especialmente durante más de cinco años), haberse sometido a una ligadura de trompas, haberse sometido a la extirpación de las trompas de Falopio y/o de los ovarios, la lactancia materna y tener un número creciente de embarazos.

Si hay un fuerte historial familiar de cáncer, solemos recomendar la realización de pruebas al miembro de la familia con cáncer, o si ya no pueden someterse a ellas, podemos recomendar que se someta a las pruebas el individuo más cercano genéticamente a ellos. Si usted es portadora de un gen de mayor riesgo, como el BRCA1 o el BRCA2, su médico suele hablar con usted sobre el momento de la intervención quirúrgica para extirpar los ovarios y las trompas de Falopio, normalmente en torno a la finalización de la maternidad o entre los 40 y los 50 años, dependiendo de su situación. Incluso en pacientes de alto riesgo, el uso de ultrasonidos y análisis de sangre para detectar el cáncer de ovario no ha sido capaz de detectar de forma concluyente el cáncer de ovario en una fase temprana, cuando a menudo es curable.

P: ¿Existen nuevas investigaciones sobre el cáncer de ovario?

A: ¡Se están realizando nuevas investigaciones continuamente! Algunos de los nuevos descubrimientos más emocionantes incluyen medicamentos orales que pueden utilizarse en ciertas pacientes después de la quimioterapia inicial para evitar que el cáncer vuelva a aparecer (llamados inhibidores de PARP), así como nuevos enfoques quirúrgicos que incluyen el uso de quimioterapia calentada en el momento de la cirugía para ayudar a evitar que el cáncer vuelva a aparecer.

Pregunta: Hay mujeres que creen que el uso de talco para bebés les causó el cáncer de ovario. Se ha demostrado científicamente que existe una conexión? Cómo podría una mujer (o el resto de su familia) demostrar que esa fue la causa?

A: No hay datos concluyentes que apoyen al talco como causa principal de los cánceres de tipo ovárico. Un meta-análisis de 2018 que incluyó 27 estudios diferentes no pudo asociar de forma concluyente el uso rutinario de talco directamente con un mayor riesgo de cáncer de ovario.

Pregunta: Mi ginecólogo me hace ecografías anualmente para ver mis ovarios y me hago pruebas de Papanicolaou anuales. Qué más puedo hacer para asegurarme de que mis ovarios están sanos?

A: Desgraciadamente, los estudios realizados hasta ahora no han sugerido de forma concluyente que el cribado con ecografía transvaginal reduzca la mortalidad por cáncer de ovario. Incluso en pacientes de alto riesgo, el uso de la ecografía transvaginal no redujo la mortalidad relacionada con el cáncer de ovario. Como se ha comentado anteriormente, desgraciadamente la citología tampoco es un método eficaz para detectar el cáncer de ovario. Por lo general, recomiendo a mis pacientes que lleven una dieta bien equilibrada, hagan ejercicio regularmente y mantengan un peso saludable, para mantener sus cuerpos, incluyendo sus ovarios, sanos.

Por qué no se extirpan simplemente los ovarios de las mujeres que han completado su familia?

A: En las mujeres, los ovarios desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la salud cardíaca y ósea. El Colegio Americano de Obstetricia y Ginecología recomienda mantener los ovarios hasta mediados de los 50 o 60 años, momento en el que si la paciente se somete a una histerectomía indicada, por ejemplo, puede estar indicada la extirpación simultánea de las trompas de Falopio y los ovarios. Dado que la incidencia del cáncer de ovario es bastante rara, habría que extirpar muchos conjuntos de ovarios y trompas de Falopio para evitar un solo caso de cáncer. En las mujeres más jóvenes que se someten a una histerectomía, solemos recomendar la extirpación de las trompas de Falopio solas en el momento de la cirugía, ya que puede reducir el riesgo de cánceres de tipo ovárico hasta en un 40% sin un aumento del riesgo quirúrgico para la paciente. En una mujer de riesgo medio, generalmente no recomendamos una cirugía separada para extirpar las trompas de Falopio y/o los ovarios, ya que esto conlleva un riesgo quirúrgico.

P: Una vez diagnosticado, ¿cuáles son las opciones de tratamiento, y pueden las mujeres seguir trabajando?

A: Una vez diagnosticado el cáncer de ovario, las opciones de tratamiento generalmente incluyen combinaciones de quimioterapia y cirugía; sin embargo, esto se adapta a cada paciente y al estadio de presentación. Muchas pacientes son capaces de trabajar aunque estén recibiendo estas terapias; todo depende de la paciente y del tipo de trabajo que realice.

P: ¿Es el SOP un síntoma previo o está relacionado de alguna manera?

R: El SOP, o síndrome de ovario poliquístico, es un complejo trastorno endocrino que afecta a las mujeres más jóvenes en edad reproductiva. Los datos disponibles son contradictorios; parecen apoyar que el SOP aumenta los riesgos de cánceres de útero, pero no está claro cómo puede afectar al riesgo de cánceres de ovario. Debido a que el SOP se observa a menudo en el entorno de la infertilidad y la obesidad, puede haber datos confusos en relación con el riesgo directo del SOP en el desarrollo del cáncer de ovario.

P: ¿El cáncer de ovario suele hacer metástasis en el pulmón?

A: Los cánceres de ovario suelen hacer metástasis primero en la cavidad abdominal. Una vez que las células han escapado de su lugar primario, pueden adherirse, y a menudo lo hacen, a las superficies de la cavidad abdominal, llamadas peritoneo y epiplón, que es una capa grasa adherida a nuestro colon grande. También puede adherirse a las superficies del intestino, la vejiga y el diafragma. En etapas posteriores, puede desplazarse a la zona que rodea el pulmón, denominada espacio pleural.

Los doctores Yamada y Mills están disponibles para concertar citas en la oficina del NCH Medical Group, 880 West Central Road, Suite 5000, en Arlington Heights. Para obtener citas, llame al 847-618-3800.

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