Los jueces de la Corte Suprema ganan viajes gratis y más en el lado

Por el Centro para la Integridad Pública/Rachel Baye, Reity O’Brien

2 de julio de 2015 5:43 PM EDT

Antes de inspirar la celebración, el debate y las búsquedas en el diccionario la semana pasada, la mayoría de la Corte Suprema de EE.Seis de los nueve miembros de la Corte recibieron viajes pagados a Europa en 2014, incluyendo Berlín, Londres y Zúrich, según los informes financieros anuales de los jueces publicados el jueves. Las excursiones son sólo algunos de los muchos beneficios que conlleva tener la última palabra sobre las leyes de la nación.

Los informes -que detallan las tenencias de acciones, los viajes, los ingresos de los cónyuges, los regalos y las deudas de los nueve jueces del Tribunal Supremo- muestran las muchas maneras en que los jueces pueden llenar sus finanzas más allá de su salario judicial. Los jueces asociados del Tribunal Supremo ganan un salario de 244.400 dólares, mientras que el presidente del tribunal gana 255.500 dólares, según el Centro Judicial Federal. Los jueces tienen importantes inversiones que han ayudado a convertir a la mayoría de ellos en millonarios.

Los jueces no tienen que revelar los costes de sus viajes reembolsados, que incluyen un viaje de tres semanas con múltiples paradas que el juez Anthony Kennedy hizo a Salzburgo, Austria, San Francisco y Aspen, Colorado, el pasado julio, pagado por el Instituto Aspen y la Universidad del Pacífico. La Universidad de Nueva York también pagó el viaje de Sonia Sotomayor y Ruth Bader Ginsburg a Florencia, Italia. El presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, impartió una clase sobre la historia del Tribunal Supremo a los estudiantes de la New England School of Law de Londres.

Todos los magistrados recibieron al menos algún viaje gratuito, aunque no fuera internacional.

La docencia y la impartición de conferencias puntuales fue una actividad paralela habitual para los magistrados, siete de los cuales declararon ingresos procedentes de universidades. Kennedy fue profesor adjunto en la Facultad de Derecho McGeorge de la Universidad del Pacífico, el juez Samuel Alito dio clases en la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke y la jueza Elena Kagan fue profesora visitante en la Facultad de Derecho de Harvard.

Los jueces Antonin Scalia y Stephen Breyer declararon ingresos por derechos de autor, aunque los libros de Scalia parecen venderse mucho mejor, ya que ganaron más de 33.000 dólares en 2014, en comparación con los 7.000 dólares que declaró Breyer. Sin embargo, los libros de Scalia no se vendieron tan bien como el año anterior, cuando informó de casi 77.000 dólares en derechos de autor.

Además de sus actuaciones paralelas como profesores y autores de libros, seis de los nueve jueces también eran propietarios. Por ejemplo, la propiedad de Scalia en Charlottesville, Virginia, le reportaba al menos 5.000 dólares al año en concepto de alquiler, mientras que la propiedad de Breyer en la isla de Nevis, en las Indias Occidentales, le reportaba menos de 1.000 dólares al año en concepto de alquiler. El juez Clarence Thomas declaró ser dueño de un tercio de una propiedad de alquiler en Georgia, pero dijo que no recibió ninguna renta en 2014.

Los informes revelan que la mayoría de los jueces no poseen acciones individuales, lo que reduce la probabilidad de que un conflicto de intereses requiera que un juez se aparte de fallar en un caso.

Sólo Alito, Roberts y Breyer poseen acciones individuales, y los tres se han recusado de casos que involucran a empresas en las que estaban invertidos. Roberts se apartó en al menos dos casos relacionados con Time Warner Inc. en los que poseía al menos 350.000 dólares en acciones. Breyer se apartó de un caso de patentes debido a que poseía al menos 50.000 dólares en acciones de Cisco Systems Inc.

Alito vendió sus acciones de Coca-Cola Co. el 16 de abril de 2014, justo antes de que el tribunal escuchara los argumentos orales en una demanda contra Coca-Cola el 21 de abril, lo que le permitió reincorporarse al resto del tribunal para el caso después de recusarse de los procedimientos iniciales.

Las revelaciones se hicieron públicas el jueves, un día antes de la festividad del 4 de julio y después de la entrega de las últimas opiniones del mandato. Normalmente, el tribunal las hace públicas a mediados de junio. Las revelaciones parecen haberse retrasado por la presentación de Alito, que fue modificada el 30 de junio, un mes y medio después de la fecha límite de presentación del 15 de mayo.

Aunque Roberts ha elogiado la «tecnología moderna» para hacer más transparentes los intereses financieros de los funcionarios públicos, el poder judicial federal sigue siendo de la vieja escuela en su sistema de divulgación. Para comprobar los intereses financieros de los más de 3.200 jueces federales, los miembros del público deben solicitar los documentos por correo postal a los administradores de los tribunales en Washington, D.C., pagar los costes de reproducción, y luego recogerlos en persona o pedir que se los envíen. En comparación, el Congreso pone a disposición los informes de sus miembros en una base de datos que permite realizar búsquedas.

Haga clic aquí para ver las divulgaciones completas de los jueces de la Corte Suprema.

Esta historia es del Centro para la Integridad Pública, una organización de medios de investigación sin fines de lucro y no partidista en Washington, D.C. Lea más de sus investigaciones sobre la rendición de cuentas en el gobierno o sígala en Twitter.

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