Nación Osage

El último montículo de St. Louis’s Last Standing Mound

COMPRAR EL MAPA DEL TERRITORIO ANCESTRAL OSAGE AQUÍ PARA AYUDAR A APOYAR A SUGARLOAF MOUND

HISTORIA

Extractos de «Saving Sugarloaf Mound» por Andrew B. Weil y la Dra. Andrea Hunter, en CRM: The Journal of Heritage Stewardship, Volumen 7 (1), 2010.

Como la estructura más antigua hecha por el hombre en San Luis y el último montículo de los nativos americanos en lo que una vez se conoció como «Mound City», Sugarloaf Mound une el presente con el pasado. Sugarloaf es probablemente un túmulo del periodo Woodland o un túmulo de plataforma del Mississippi, y data de una época en la que la región albergaba culturas nativas americanas prósperas y muy avanzadas, mucho antes de la llegada de los pueblos europeos y africanos.

Cuando los franceses empezaron a construir lo que sería San Luis en 1764, la futura ciudad contenía posiblemente cientos de túmulos. Aunque muchos de ellos eran túmulos relativamente pequeños situados en los acantilados con vistas a las vías navegables, también había un importante complejo cívico-ceremonial misisipiano situado justo al norte del Gateway Arch. El grupo de túmulos del norte de San Luis incluía más de 25 túmulos dispuestos sistemáticamente alrededor de plazas públicas. Este importante emplazamiento estaba presumiblemente vinculado a otros dos centros misisipianos cercanos: el poco conocido Grupo de Montículos del Este de San Luis y su famoso pariente, Cahokia (declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO).

A finales del siglo XVIII estas ciudades misisipianas llevaban mucho tiempo abandonadas. Sin embargo, los cartógrafos franceses registraron las inusuales estructuras de tierra como elementos destacados del paisaje. Los montículos también son visibles en varias de las primeras representaciones de la ciudad, como la litografía de John Caspar Wild de 1840 de la ribera norte de la ciudad. Sin embargo, en esta época, el primer gobernador de Missouri, entre otros, utilizaba los montículos como plataformas para sus casas. En uno de ellos se instaló una cervecería y en otro el primer embalse de la ciudad. En 1875, los montículos estaban casi completamente destruidos.

El único superviviente es Sugarloaf. Su ubicación al borde de un escarpado acantilado a varios kilómetros del centro de la ciudad aisló a Pan de Azúcar de las presiones industriales y de desarrollo que arrasaron con los otros montículos. En 1928 se construyó una casa en su cima. La casa del Pan de Azúcar estuvo ocupada continuamente hasta 2008, cuando la propiedad se puso a la venta.

A lo largo de los años, etnólogos e historiadores han interpretado y publicado historias orales tribales relativas a las migraciones de los Osage y de tribus estrechamente relacionadas: los Kaw, Omaha, Ponca y Quapaw. Estas cuatro tribus, junto con los Osage, forman lo que se conoce como el subgrupo lingüístico siouan de los Dhegiha.

En la última parte del siglo XIX, el etnólogo James Dorsey recopiló historias orales de migraciones de miembros de la tribu que hablaban Dhegiha. A Dorsey le contaron que, en un pasado lejano, las cinco tribus dhegiha fueron una sola nación que vivía al este del río Misisipi, en las proximidades del río Ohio. Los pueblos emigraron juntos, hasta llegar al río Misisipi, donde se produjo la primera segregación. Los que descendían por el río se llamaban quapaw, que significa «la gente de abajo». Los que ascendían eran conocidos como los Omaha, o «los que van contra el viento o la corriente». Los antiguos Omaha, compuestos por los Omaha, Osage, Kaw y Ponca, remontaron el río hasta llegar a la desembocadura del Missouri y habitaron cerca de la actual San Luis durante muchos años. El tiempo que permanecieron en la zona como una sola tribu varió, y cada tribu actual se aventuró hacia el oeste y el norte a intervalos. Lo que se convertiría en las tribus Omaha y Ponca abandonó primero la zona de Cahokia y más tarde los Kaw se marcharon dejando sólo a los ancestrales Osage del grupo Dhegiha Siouan en esta zona central de San Luis del dominio del Mississippi. Aproximadamente en el año 1350, los Osage ancestrales comenzaron su movimiento hacia el oeste, hacia los bosques de roble-nogal de Missouri. Sólo cuando los Osage ocuparon el suroeste y el centro-sur de Missouri comienza el registro histórico de la tribu. Así, para los Osage, los relatos de migración indican que, entre los Dhegiha, los Osage habitaron la región de San Luis durante el período más largo de tiempo.

Desde la década de 1920, el registro arqueológico y la identidad de los Osage han intrigado a los estudiosos. Tan recientemente como en 1993, Susan Vehik y Dale Henning (por separado) reevaluaron los estudios sobre los orígenes de los Dhegiha. Examinaron los datos arqueológicos actuales y analizaron todas las líneas de evidencia para determinar los orígenes de los Dhegiha. Vehik razonó que, incluso teniendo en cuenta algunas diferencias entre los relatos de migración de las tribus dhegiha, «todas las historias orales disponibles de los sioux dhegiha se centran en los ríos Ohio, Mississippi y Missouri». Según Vehik, un origen dhegiha del valle del Ohio explica las amplias similitudes entre las tribus dhegiha y también entre las tribus dhegiha y los siouan del valle del Misisipi, los algonkianos e incluso algunos grupos del sureste. Henning llegó a una interpretación similar. Se basó en las propias leyendas migratorias de las tribus, en análisis lingüísticos, en la historia y en la etnohistoria, y llegó a la conclusión de que lo más probable es que un lugar ancestral de los dhegiha se encuentre en el valle del río Ohio y que las tribus migraran al oeste del río Misisipi y luego se dividieran en sus respectivas tribus.

En la última década y media, otros antropólogos y arqueólogos propusieron una afiliación de los dhegiha a los montículos de tierra situados en la zona de San Luis. En muchos casos citaron específicamente a los Osage como la tribu con una fuerte asociación con la cultura misisipiana de St. Louis/Cahokia. Además de las tradiciones migratorias, las pruebas examinadas incluían: el uso de montículos, la estructura de las casas, la organización de las aldeas, los trofeos de guerra, el armamento de combate, las prácticas de subsistencia, la iconografía (cerámica, objetos ceremoniales y arte rupestre), las prácticas religiosas, la cosmología y la estructura social -sistemas de sociedad con clanes y bandas-.

El pueblo Osage y su sociedad gobernaban una vasta zona de lo que hoy es Illinois, Missouri, Arkansas, Kansas y Oklahoma. La actual Reserva de la Nación Osage se encuentra en el noreste de Oklahoma, pero se ha establecido que los antepasados de los Osage se encontraban entre los que construyeron los montículos de la zona de San Luis, incluyendo el montículo del Pan de Azúcar y el complejo de Cahokia. En un alarde de justicia histórica e ironía agridulce, la Nación Osage recuperó Sugarloaf Mound mediante la compra de una parte importante de la propiedad con la ayuda de la Oficina de Preservación Histórica de la Nación Osage y el Jefe Principal Jim Gray.

LA COMPRA

En 2008, la casa construida en la cima de Sugarloaf Mound en 1928 fue puesta a la venta por los propietarios. Casi inmediatamente, la comunidad de San Luis pidió la preservación del montículo. Tras intentar sin éxito que el estado de Missouri comprara la propiedad, los arqueólogos se pusieron en contacto con los descendientes de los constructores del montículo, los Osage.

También preocupados por la posibilidad de que cualquier otro nuevo propietario pudiera derribar el montículo así como la antigua casa, la Nación Osage dio un paso al frente para preservar el lugar sagrado. El jefe principal Jim Gray y la Dra. Andrea A. Hunter encabezaron los esfuerzos para la educación y el apoyo de la comunidad para esta importante oportunidad de preservación. Tras 10 meses de planificación, organización y negociación, la Nación Osage avanzó para devolver el montículo del Pan de Azúcar a los nativos. En 2009, la Nación Osage finalizó la compra de la propiedad. Con esa compra, los Osage son ahora propietarios de la cima del montículo, sólo 1/3 del montículo en sí.

Visitas

Desde 2009, la Nación Osage ha trabajado para obtener los fondos necesarios para avanzar en los esfuerzos de preservación a corto y largo plazo del Montículo del Pan de Azúcar. La ONHPO instaló cámaras de seguridad en el montículo para disuadir el vandalismo, compró vallas para proteger el sitio y cambió el paisajismo ornamental por uno basado en la preservación y la estabilización. Como parte de las visitas anuales a los sitios del patrimonio de los Osage, la ONHPO lleva regularmente a los miembros de los Osage a Sugarloaf Mound para que conozcan el sitio sagrado y compartan la historia del montículo.

PRESERVACIÓN

En el verano de 2017, la ONHPO contrató a una respetada empresa de demolición de St. Louis para que asistiera en la eliminación de la casa de la década de 1920 en la cima de Sugarloaf Mound. Los miembros del personal de la Oficina de Preservación Histórica de la Nación Osage supervisaron la deconstrucción de la casa para garantizar un resultado exitoso. Aunque algunos de los muros de contención del interior tuvieron que permanecer para asegurar la estabilidad interna del montículo, la mayor parte de la antigua casa fue eliminada del perfil del montículo. La eliminación de la casa fue un paso importante en los objetivos de preservación y gestión a largo plazo del sitio, que culminará con el futuro establecimiento de un centro de interpretación dirigido por Osage.

Para el informe completo sobre el montículo del Pan de Azúcar y los esfuerzos de preservación previstos, consulte «Saving Sugarloaf Mound» por la Dra. Andrea Hunter y Andrew Weil, en CRM: The Journal of Heritage Stewardship, Volumen 7 (1), 2010.

¿Quieres apoyar a SUGARLOAF MOUND?

POR FAVOR ENVÍE CHEQUES DE DONACIÓN A LA FUNDACIÓN OSAGE CON «SUGARLOAF MOUND FUND» EN LA LÍNEA DE MEMORIA

Dirección de correo:

SUGARLOAF MOUND FUND
C/O Osage Nation Foundation
P.O. Box 92777
Seg. Box 92777
Southlake, TX 76092

O

Visita la página web de la Fundación OSAGE y utiliza el enlace «DONATE» para donar a través de PAYPAL.

DEBE AÑADIR «SUGARLOAF MOUND FUND» EN EL CAMPO DE LA NOTA ESPECIAL.

http://www.osagefoundation.org/index.php/ways-to-give/

Preguntas/Información sobre la donación: [email protected]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *