Outliers por Malcolm Gladwell Resumen

Outliers es un libro sobre individuos que hacen cosas que van más allá de lo ordinario. Desde programadores hasta magnates de los negocios, desde genios hasta estrellas del rock, Malcolm Gladwell descubre los secretos que separan a los mejores del resto. Sin embargo, también argumenta que la forma en que abordamos el concepto de éxito es profundamente errónea.

No esperes a que otro lo haga. Contrátese a sí mismo y empiece a llevar la voz cantante.

¿De qué se trata Outliers?

A menudo atribuimos el éxito a los atributos personales, creyendo que los individuos exitosos surgieron de la nada a la grandeza. Sin embargo, Gladwell cree que esta es una visión excesivamente romántica del éxito. Sostiene que la mayoría de las personas de éxito se han beneficiado de ventajas ocultas y legados culturales que les animan a aprender, trabajar y entender el mundo de una manera que otros no pueden. Al comprender de dónde vienen las personas de éxito, podemos empezar a entender la lógica del éxito.

La regla de las 10.000 horas

Los psicólogos llevan décadas intentando averiguar si existe el talento innato. Sin embargo, cuanto más investigan esta cuestión, más se dan cuenta de que la preparación juega un gran papel en la formación del talento.

Este hallazgo se vio agravado por el psicólogo K. Anders Ericsson, que realizó un estudio en la Academia de Música de Berlín. En él, agrupó a los violinistas de la escuela en tres niveles según su habilidad y preguntó a cada alumno cuántas horas de violín había practicado a lo largo de su vida. Los que estaban en el nivel superior habían practicado un total de 10.000 horas, los del nivel medio habían practicado 8.000 horas y los del nivel inferior, 4.000. Ericsson repitió entonces el estudio con los pianistas de la academia y llegó al mismo resultado.

Aquí se puede argumentar que lo que cuenta es cuánto practica un individuo, no cuánto talento innato tiene. Para respaldar esta conclusión, Gladwell utiliza el ejemplo de los Beatles, quienes, al principio de su carrera, consiguieron una serie de actuaciones regulares en una serie de clubes de striptease en Hamburgo, Alemania. Tenían que tocar largas sesiones, a menudo durante las veinticuatro horas del día, para intentar atraer a los que pasaban por allí. Al cabo de un año y medio, habían tocado un total de 270 noches. Para su gran oportunidad en 1964, habían actuado en directo más de 1.200 veces, significativamente más de lo que la mayoría de las bandas tocan en toda su carrera, preparándose así para el éxito.

El problema con los genios, parte 1

Habiendo argumentado que los logros tienen que ver más con la oportunidad que con el talento, Gladwell se centra a continuación en el tema de los genios. Aunque tener un coeficiente intelectual alto suele indicar que tienes más posibilidades de cursar estudios superiores y ganar más dinero, sólo es ventajoso hasta cierto punto. Una vez que superas una puntuación de 120, no disfrutarás de más ventajas medibles en el mundo real que los que tienen una puntuación de 180. Para decirlo en pocas palabras, la inteligencia tiene un umbral.

En consecuencia, una vez que superas el umbral de la inteligencia, otros factores más allá de la inteligencia empiezan a importar más para tu éxito. Por ejemplo, una vez que un jugador de baloncesto tiene la altura suficiente para entrar en el equipo, empieza a centrarse en la agilidad, la habilidad para manejar el balón y el sentido de la cancha.

Además del coeficiente intelectual, Gladwell utiliza el ejemplo de las pruebas de divergencia para destacar otras áreas en las que un individuo puede ser «inteligente». Las pruebas de divergencia examinan su capacidad creativa e imaginativa. A menudo te presentan dos objetos diferentes, como un ladrillo y una manta, y te piden que pienses en todos los usos que puedas darles. Cuantos más ejemplos se te ocurran, más imaginativo serás. Así, concluye Gladwell, ser exitoso es mucho más que la puntuación de tu coeficiente intelectual.

El problema de los genios, parte 2

Además de ser inteligente intelectual e imaginativamente, para tener éxito, también ayuda tener «inteligencia práctica». Este tipo de inteligencia te permite leer correctamente una situación y conseguir lo que quieres. Mientras que el coeficiente intelectual es más o menos innato, hay que aprender a ser inteligente en la práctica, y la mayoría de la gente lo aprende de sus familias.

Las tres lecciones de Joe Flom

Joe Flom es el último socio con nombre de un bufete de abogados llamado Skadden, Arps, Slate, Meagher y Flom. Flom creció en la pobreza durante la Gran Depresión, pero consiguió una beca en el elitista instituto público Townsend Harris y estudió en la Facultad de Derecho de Harvard. Una vez que se graduó, consiguió un trabajo en Skadden and Arps, un bufete de abogados que llegó a tener casi 2.000 abogados y que ganaba más de mil millones de dólares al año.

Sin embargo, Gladwell no se cree la historia de éxito que Flom parece encarnar. En su lugar, identifica tres oportunidades y ventajas ocultas que le llevaron al éxito.

Lección nº 1: La importancia de ser judío

Flom es judío, por lo que una vez que se graduó, le resultó difícil conseguir un trabajo en cualquiera de los bufetes más respetables, debido a la prevalencia del antisemitismo durante esta época. En consecuencia, tuvo que aceptar un trabajo en Skadden and Arps, un bufete de abogados en apuros que aceptaba los casos que los bufetes más establecidos no querían. Esto significó una gran cantidad de litigios, adquisiciones de empresas y casos de lucha por poderes en los que Flom terminó especializándose y que los bufetes establecidos le subcontrataron para evitar hacerlo ellos mismos.

Sin embargo, durante la década de los 70, se produjo un boom de adquisiciones hostiles, un área en la que Flom y Skadden and Arps estaban ahora muy especializados, y que sus competidores más grandes se habían negado a asumir. Esto les dio una ventaja considerable. Por lo tanto, no se trataba de que Flom triunfara sobre la adversidad, sino más bien de que lo que empezó como una adversidad se transformara en una oportunidad.

Lección nº 2: Suerte demográfica

Los genes y la educación no son suficientes para asegurar el triunfo. El momento lo es todo. Para tener éxito, debes nacer en un momento y lugar en el que se te presenten una serie de oportunidades concretas que te preparen para la grandeza.

Toma como ejemplo los acontecimientos de principios del siglo XX. Los nacidos en Estados Unidos alrededor de 1915 se habrían graduado en la universidad cuando lo peor de la Depresión había pasado y habrían sido reclutados para la Segunda Guerra Mundial a una edad más temprana en la que no tenían demasiadas responsabilidades personales. Sin embargo, los nacidos antes de 1911 se habrían graduado en el momento más álgido de la Depresión y habrían sido reclutados mientras cultivaban sus carreras y su vida familiar, lo que habría provocado un importante trastorno.

Debido al momento y al lugar de su nacimiento, los nacidos antes de 1911 se encontraron con obstáculos mucho más insuperables para el éxito que los nacidos después de 1915, y en consecuencia les resultó mucho más difícil tener éxito.

Lección nº 3: La industria de la confección y el trabajo significativo

Los inmigrantes judíos, como Flom, se distinguieron de otros inmigrantes que llegaron a Estados Unidos en el siglo XIX y principios del XX. Dado que en Europa se prohibía a los judíos poseer tierras, muchos habían vivido previamente en ciudades y pueblos europeos y se dedicaron a oficios y profesiones urbanas. El setenta por ciento de los judíos de Europa del Este que inmigraron a través de Ellis Island 30 años antes de la Primera Guerra Mundial venían con una habilidad profesional. Esto los ponía en ventaja frente a sus homólogos irlandeses e italianos, que habían sido previamente campesinos y agricultores arrendatarios.

En consecuencia, hay muchas historias de éxito de empresarios judíos del comercio de la ropa durante esta época, que pasaron de no tener aparentemente nada a tener un negocio rentable. Además, el trabajo era satisfactorio, ya que implicaba autonomía, complejidad y una conexión entre el esfuerzo y la recompensa. El trabajo que se ajusta a estos criterios se considera significativo.

Por lo tanto, los hijos de estos exitosos inmigrantes judíos aprendieron que si trabajas lo suficiente, te haces valer y utilizas tu mente, puedes moldear tu mundo a tu medida. ¿A qué se dedicaba el padre de Joe Flom? Cosía hombreras para vestidos de mujer. Esto le dio a Flom la capacidad de adaptar su mundo a sus necesidades y de aprender el valor del trabajo duro, lo que finalmente le llevó al éxito.

Harlan, Kentucky

Harlan, Kentucky, fue fundada en 1819 por ocho familias inmigrantes de Escocia e Irlanda. Sin embargo, no todo fue pacífico, ya que dos de las familias fundadoras del pueblo -los Howard y los Turner- no se llevaban bien. Sin embargo, se trataba de un patrón que se repetía en las pequeñas ciudades de los Apalaches. ¿La razón de este patrón de violencia? Una cultura del honor.

Esta cultura surge cuando la reputación de un individuo es fundamental para su sustento y sentido de autoestima. El trabajo de pastor encaja en esta descripción. Los inmigrantes escoceses-irlandeses que habitaban en los Apalaches tenían una cultura del honor especialmente fuerte, ya que habían sido pastores que se habían ganado la vida en una tierra rocosa e inhóspita. En consecuencia, afrontaban los conflictos formando estrechos lazos familiares y anteponiendo la lealtad a sus parientes.

Esto explica en parte por qué las tasas de homicidio son más altas en el sur de Estados Unidos que en cualquier otro lugar, pero los delitos más suaves, como los atracos, son menores. Los legados culturales persisten, generación tras generación. Tu historia cultural influye en gran medida en tu comportamiento actual, lo que es un factor clave en tus posibilidades de éxito.

La teoría étnica de los accidentes de avión

Entre 1988 y 1998, American Airlines informó de sólo un accidente de avión por cada 4 millones de vuelos. En comparación, durante este mismo periodo de tiempo, Korean Air perdió casi cinco aviones por cada millón de vuelos. Gladwell sostiene que la razón de la racha de accidentes de Korean Air fue el legado cultural de Corea.

Aunque cada individuo tiene su propia personalidad, la comunidad en la que crece puede tener una gran influencia en su comportamiento. El psicólogo holandés Geert Hofstede estaba fascinado por las variaciones culturales de comportamiento entre países. Deseoso de comprender qué culturas valoraban y respetaban la autoridad y cuáles no, creó el Índice de Distancia de la Pólvora (PDI, por sus siglas en inglés).

Esto era de especial interés para la industria de la aviación porque una gran cantidad de accidentes aéreos se producen cuando el copiloto es demasiado tímido para señalar los fallos al piloto que es su superior. Al mismo tiempo, animar a los copilotos que provienen de países con un alto PDI (por ejemplo, Corea) a hacerse valer resultó ser mucho más difícil que animar a los de países con un PDI más bajo (por ejemplo, Estados Unidos), pero resultó ser esencial.

En el año 2000, David Greenberg, de Delta Air Lines, fue contratado para transformar la tambaleante Korean Air. Lo primero que hizo para combatir la timidez del copiloto hacia su superior fue convertir el inglés en el idioma estandarizado en la cabina. Esto proporcionó a los pilotos una nueva forma de identidad en la que se podían sortear las elevadas normas coreanas de PDI, lo que permitió a los copilotos ser más asertivos. Al poder superar las normas de su cultura de deferencia, Korean Air no ha tenido ningún accidente desde 1999. En consecuencia, hay que tomar conciencia de las herencias culturales, ya que dictan el comportamiento y, por lo tanto, las posibilidades de éxito.

Los arrozales y las pruebas de matemáticas

Cuando se pide a los angloparlantes que miren una lista de siete dígitos individuales y luego aparten la vista y los memoricen durante 20 segundos, su recuerdo tiene una precisión de aproximadamente el 50%. Sin embargo, el recuerdo de los hablantes de chino es 100 por ciento preciso. ¿La razón? Memorizamos fácilmente lo que se puede decir o leer en un plazo de dos segundos. Cuando los hablantes de chino ven una lista de siete dígitos, su idioma les permite encajar todos los dígitos en un lapso de dos segundos, a diferencia de los hablantes de inglés.

Además, el sistema numérico anglófono es muy irregular. Por ejemplo, los números por encima de 20 ponen la «década» en primer lugar y el número de la unidad en segundo, por ejemplo, 21, pero para los números por debajo de 20, es al revés, por ejemplo, 14. Esto no ocurre en China, Japón y Corea. Su sistema numérico es más lógico. Por ejemplo, 11 es diez-uno, y 24 es dos-diez-cuatro.

En consecuencia, los niños asiáticos aprenden a contar mucho más rápido que los estadounidenses. También significa que pueden realizar tareas matemáticas más complejas a una edad más temprana. Gladwell sostiene que, como los niños asiáticos tienen la ventaja de un sistema numérico lógico, es más probable que disfruten de las matemáticas que sus homólogos estadounidenses. En consecuencia, es más probable que se esfuercen por aprender matemáticas, por lo que el estereotipo de que los asiáticos son buenos en matemáticas proviene de la lógica de su lenguaje, no de una habilidad natural innata.

KIPP y la toma en serio de los legados culturales

La Academia KIPP está en uno de los barrios más pobres de Nueva York. Tiene clases numerosas, no hay requisitos de acceso y los alumnos se eligen por sorteo. Aproximadamente la mitad de los estudiantes son afroamericanos, y la otra mitad son hispanos. El 75% de ellos proceden de familias monoparentales, y el 90% tienen derecho a «almuerzo gratuito o reducido». Sin embargo, es uno de los colegios públicos más deseados de la ciudad.

Sin embargo, Gladwell sostiene que el éxito de KIPP no se debe al plan de estudios, los profesores o los recursos. Se debe a que KIPP se toma en serio las herencias culturales. En Estados Unidos, es tradicional que las escuelas tengan unas largas vacaciones de verano, pero esto afecta inadvertidamente al desarrollo del aprendizaje de los niños más desfavorecidos. El sociólogo Karl Alexander pidió a estudiantes de Baltimore de primero a cuarto curso de niveles socioeconómicos bajos, medios y altos que realizaran una prueba de habilidades matemáticas y de lectura antes y después de las vacaciones de verano.

Encontró que mientras los estudiantes más ricos avanzaban significativamente en sus resultados de las pruebas, los niños más pobres retrocedían, comenzando así su año en desventaja. Esto se debe a que los estudiantes más ricos tienen más probabilidades de estar expuestos a estímulos de aprendizaje durante las vacaciones de verano, mientras que los niños más pobres no lo están, lo que les pone en desventaja. En consecuencia, no es el sistema escolar el que falla a los niños más pobres, sino que no hay suficiente para ellos.

KIPP ha utilizado este conocimiento para reestructurar su funcionamiento. La jornada escolar media dura desde las 7:25 de la mañana hasta las 5 de la tarde, es decir, entre un 50 y un 60 por ciento más que la media de las escuelas públicas estadounidenses. Además, hay clubes de deberes y actividades extraescolares. Los alumnos acuden a media jornada los sábados y trabajan tres semanas más en julio. Como resultado, el 90 por ciento de los estudiantes de KIPP obtienen becas para escuelas secundarias privadas o parroquiales, y el 80 por ciento de ellos irán a la universidad.

En última instancia, Gladwell sostiene que el éxito no es simplemente el resultado de la inteligencia o de esfuerzos aislados.

Los excepcionales son aquellos a los que se les ha presentado una oportunidad y han tenido la fuerza mental para aprovecharla. Para los Beatles, fueron sus conciertos en Hamburgo; para Joe Flom, fue haber nacido en el momento adecuado, de los padres adecuados, con la etnia adecuada. Para Korean Air, fue la oportunidad de negar las limitaciones de un legado cultural. Así, para construir un mundo mejor, deberíamos sustituir esas ventajas arbitrarias que determinan el éxito de unos pocos por una sociedad que ofrezca oportunidades a todos.

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