Perfil de la planta de menta

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Nombre botánico Mentha spp.
Nombre común Menta, menta piperita, spearmint
Tipo de planta Hierba perenne
Tamaño de madurez 12-18 pulgadas de alto y 18-24 pulgadas de ancho
Exposición al sol Todo el sol a media sombra (depende de la especie) Tipo de suelo Rico y húmedo PH del suelo 6.5-7.0 (ligeramente ácido a neutro)
Tiempo de floración Verano
Color de la flor Morado, rosa, o blanco
Zonas de rusticidad 3-11 (depende de la especie)
Área nativa Eurasia, América del Norte, sur de África y Australia
Toxicidad Los aceites esenciales son tóxicos para los gatos y los perros

Cómo plantar la menta

La menta no necesita mucho más que humedad y un suelo rico. Es bastante difícil matar una planta de menta. El único mantenimiento requerido será asegurarse de mantener la menta bajo control y vigilar el crecimiento excesivo. Se apoderará de tu jardín si se lo permites. Coseche o esquilme las plantas para mantenerlas repletas de hojas.

Siembre en el exterior a finales de la primavera o inicie las semillas en el interior unas ocho o diez semanas antes de la última helada. Mantenga la tierra húmeda hasta que la semilla germine. Las semillas de menta germinan en 10 a 15 días. Las plantas cultivadas con semillas deberían alcanzar un tamaño cosechable en dos meses.

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Mira ahora: Cuidado y cultivo de las plantas de menta

Cuidados de la menta

Luz

Las plantas de menta prefieren la sombra parcial, aunque puedes cultivarla a pleno sol si la riegas con frecuencia. La menta es una de las pocas hierbas culinarias que crece bien en zonas de sombra.

Suelo

La menta prefiere un suelo rico con un pH ligeramente ácido entre 6,5 y 7,0. Si el suelo es algo pobre, aderece anualmente con materia orgánica y aplique un fertilizante orgánico a mitad de temporada después de la esquila.

Agua

Una cosa que necesita la menta es un suelo constantemente húmedo con un drenaje adecuado. A las plantas de menta les gusta el agua, pero no pueden soportar el suelo empapado y los pies mojados. Al tacto, si la tierra se siente seca, añada agua. Probablemente sea mejor regar las plantas por la mañana para que tengan mucha humedad para cuando llegue el sol más caluroso de la tarde.

Temperatura y humedad

La dureza dependerá de la especie que esté cultivando, pero las mentas son ampliamente adaptables. La menta (Mentha piperita) es muy resistente al frío, capaz de soportar las temperaturas más frías de la zona de rusticidad 3 del USDA. La menta verde (Mentha spicata) es la que mejor soporta el calor y puede crecer en la zona 11. Si cultiva la menta en el interior, aumente la humedad rociando la planta entre los riegos o coloque la maceta en una bandeja llena de agua con guijarros. Esto es especialmente necesario durante los meses secos de invierno.

Fertilizante

Alimentar la menta en contenedor con un fertilizante líquido equilibrado y de uso general a principios de la primavera, cuando emerge el nuevo crecimiento. Fertilice cada cuatro o seis semanas después de eso y durante toda la temporada de crecimiento. Los nutrientes se filtran más rápidamente de las plantas en maceta que se riegan con frecuencia.

¿Es tóxica la menta?

Como hierba comestible, la menta no es tóxica para los humanos. Sin embargo, según la ASPCA, los aceites esenciales de la menta son tóxicos para los perros, gatos y caballos. Si se ingiere una gran cantidad, puede causar vómitos y diarrea, y la insuficiencia hepática es también una posibilidad, Nunca aplique aceite de menta a la piel o el pelo de su mascota. Si su mascota ingiere aceite esencial de menta, póngase en contacto con un veterinario.

Cultivo en contenedores

Para contener las raíces y limitar la propagación, puede cultivar menta en contenedores, por encima o hundidos en el suelo. Tenga cuidado de evitar que las mentas en contenedores se vuelquen y toquen el suelo. Puede ser mejor mantenerlas en patios o zonas pavimentadas porque echarán raíces y se extenderán allí donde toquen el suelo.

Cuando los contenedores de menta se enraícen, puede simplemente cortar ramitas para plantarlas en un contenedor nuevo y tirar la planta vieja.

The Spruce / Kara Riley
Dorling Kindersley: Peter Anderson / Getty Images

Cosecha

Puedes empezar a cosechar las hojas de menta una vez que las plantas tengan varios tallos de unos 15 a 20 centímetros de largo. Esto debería llevar unos dos meses si cultivas las plantas a partir de semillas, o menos tiempo si compras plantas de vivero. No coseche más de un tercio de la planta en ningún momento, para evitar que las plantas se debiliten y entren en declive.

Recorte las ramitas y las hojas según sea necesario. Si no cosecha su menta con regularidad, se beneficiará enormemente de una esquila a mitad de temporada. En algún momento, probablemente notará que los tallos se alargan y las hojas se acortan. Ese es el momento de recortar las plantas entre un tercio y la mitad. Esto animará a que vuelvan a enviar un nuevo follaje fresco, con hojas de buen tamaño.

Propagación de la menta

Los esquejes de menta enraízan fácilmente en el suelo o en el agua y las plantas maduras pueden dividirse y trasplantarse. Además, siempre se pueden iniciar nuevas plantas a partir de semillas. Sin embargo, muchas variedades de menta son híbridos y no crecerán de verdad a partir de las semillas.

The Spruce / Jordan Provost

Variedades de menta

Si estás preparado para cultivar menta, prueba con estas variedades:

  • Mentha piperita (menta piperita): Esta es la mejor para aromatizar la menta. Crece en las zonas USDA 3 a 11.
  • Mentha spicata (menta verde): Esta es excelente para aromatizar tés y ensaladas, y es una de las mejores mentas para usar como cobertura del suelo en el paisaje. La menta verde se puede cultivar en las zonas USDA 5 a 9.
  • Mentha piperita citrata (menta naranja): Esta es una de las mentas con sabor a fruta más picante. Crece en las zonas USDA 4 a 11.
  • Mentha suaveoloens (menta de manzana): Combina los sabores de la manzana y la menta. Crece en las zonas USDA 5 a 11.
  • Mentha suaveolens variegata (menta piñonera): Esta es una rama variegada de la menta de manzana. Crece en las zonas USDA 6 a 11.

Pestes y enfermedades comunes

La menta puede contraer a veces roya, que aparece como pequeñas manchas anaranjadas en el envés de las hojas. Utiliza un fungicida orgánico y procura que las plantas se sequen entre riegos. Las plantas estresadas también pueden sufrir las molestias de la mosca blanca, la araña roja, los pulgones y las cochinillas.

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