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Viernes, 24.07.1914

Kenneth B. Clark, educador y psicólogo nacido

Kenneth B. Clark

Esta fecha marca el cumpleaños de Kenneth Clark en 1914. Fue un psicólogo, educador y activista social negro. Sus investigaciones, en particular su «estudio de las muñecas», fueron cruciales para la desegregación de las escuelas públicas.

Kenneth Bancroft Clark creció con su madre en Harlem, donde sus héroes de la infancia incluían al poeta Countee Cullen, que enseñaba en su escuela secundaria, y al coleccionista de libros Arthur Schomburg, que trabajaba como conservador en la sucursal de la calle 135 de la Biblioteca Pública de Nueva York. Tras asistir a escuelas primarias y secundarias integradas, Clark se graduó en la George Washington High School de Nueva York en 1931. Clark fue muy conocido como estudiante en la Universidad de Howard, donde lideró manifestaciones contra la segregación en Washington, D.C. Mientras estaba en Howard, conoció a Mamie Phipps, que se convirtió en su esposa y colaboradora intelectual más cercana. Los Clark fueron entonces a la Universidad de Columbia para estudiar psicología y, en 1940, Kenneth Clark se convirtió en el primer doctor negro en psicología de Columbia. A menudo actuó como testigo experto para la NAACP en sus luchas legales contra la segregación.

Su mayor fama, sin embargo, vino por su investigación sobre la autoimagen de los niños negros. Clark estudió las respuestas de más de 200 niños negros a los que se les dio a elegir entre muñecas blancas o marrones. A partir de sus hallazgos de que los niños mostraban una preferencia por las muñecas blancas desde los tres años de edad, Clark concluyó que la segregación era psicológicamente perjudicial. Esta conclusión desempeñó un papel fundamental en el caso Brown contra el Consejo de Educación, que prohibió la educación segregada.

Estaba a la vanguardia de la articulación de la intersección de los racismos sociales con la autoestima a través de la psicología. Aunque Clark luchó por la integración racial, su libro «Dark Ghetto: Dilemmas of Social Power» (1965) fue popular entre los nacionalistas negros porque comparaba la situación de los ciudadanos negros con la de los pueblos colonizados. Otros escritos de Clark son «Prejudice and Your Child» (1953), «Crisis in Urban Education» (1971) y «The Negro American» (1966), que coeditó con Talcott Parsons. Sus entrevistas televisadas con James Baldwin, Malcolm X y Martin Luther King, Jr. se publicaron en un libro titulado «The Negro Protest» en 1963.

Además de sus actividades como académico, Clark participó en diversos programas de desarrollo comunitario y fue asesor de los responsables políticos locales y nacionales. En 1946, él y su esposa fundaron el North Side Child Development Center en Harlem para atender las necesidades de los niños con trastornos emocionales. En 1962, Clark también desempeñó un papel clave en la fundación de Harlem Youth Opportunities Unlimited, un programa que influyó en el programa de Guerra contra la Pobreza del presidente Lyndon Johnson.

Como único miembro negro de la Junta de Regentes de Nueva York, continuó su lucha contra la educación segregada. El trabajo de Clark en favor de los derechos civiles le valió la medalla Spingarn de la NAACP en 1961. Por su contribución a la psicología, Clark fue elegido presidente de la Asociación Americana de Psicología, recibiendo su Premio Medalla de Oro.

Clark creó una empresa de consultoría centrada en sus políticas raciales. El Dr. Kenneth B. Clark murió el 1 de mayo de 2005.

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