Por qué esta mujer se cree fea?

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Image caption Alanah se ha tomado ocasionalmente 200 selfies al día, y los ha borrado todos

Alanah se cree fea, lo que no podría estar más lejos de la realidad. Sufre el Trastorno Dismórfico Corporal (TDC), una enfermedad que hace que la gente se obsesione con los defectos percibidos en su apariencia. Se cree que alrededor de una de cada 50 personas padece TDC, pero muchos de nosotros -e incluso algunos médicos- desconocemos su existencia.

«Pensaba que era cruel que otras personas tuvieran que ver mi cara, que realmente es desagradable», dice Alanah, de 20 años.

«Veo marcas por toda la cara, que mi madre me ha dicho que no ve. Veo que mi piel está llena de bultos y manchas. Veo que mi nariz es demasiado grande y torcida y sobresale demasiado. Mis ojos son demasiado pequeños»

Alanah es una joven hermosa, pero cuando se mira en el espejo no ve lo que los demás ven.

Sufre de Trastorno Dismórfico Corporal (TDC), y cuando su condición estaba en su peor momento comprobaba repetidamente su aspecto en el espejo, esforzándose por disimular cualquier defecto que creyera ver. Su rutina de maquillaje podía durar hasta cuatro horas, e incluso después de esto a menudo se sentía demasiado ansiosa para salir de casa.

«Mi rutina en ese momento era de cuatro o cinco capas de base y corrector. También tenía que maquillarme los ojos, un maquillaje muy intenso, y era constante», dice Alanah. «Así que cada pequeña imperfección tenía que retocarla y seguir repasando y haciendo lo mismo una y otra vez».

También se escarbaba la piel, hurgando en cualquier imperfección hasta que la piel se rompía y quedaba en carne viva.

Imagen copyright Alanah

Cuando era una niña de pelo rizado le gustaba que la fotografiaran y aparecer en el álbum de fotos familiar, pero a los 14 años las cosas empezaron a cambiar, por razones que nunca ha llegado a entender.

«En su momento no me di cuenta, pero ahora mirando hacia atrás sé que son síntomas de TDC. Por ejemplo, estaba en el colegio y era muy consciente de mi entorno. Miraba a mi alrededor para ver quién me miraba, para ver quién se reía, para ver quién hablaba», dice.

«Había grandes ventanas en mi escuela. Miraba por las ventanas para comprobar mi aspecto. Iba al baño mucho más a menudo, para mirarme en el espejo».

A los 15 años, dejó de ir a la escuela. Su madre, Scarlett, la llevaba en coche, pero Alanah -a pesar de su afán por estudiar- no se bajaba del coche. Regresaban a casa y volvían a subir al coche para intentarlo de nuevo, pero una vez más Alanah era incapaz de salir. El ejercicio podía repetirse hasta ocho veces al día, dice Scarlett.

Esto llevó a Alanah a aislarse mucho, y fue devastador para su madre observar el cambio en su carácter.

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Derechos de autor de la imagen. BBC/Reef TV/Rankin

No Body’s Perfect con Rankin y Alison Lapper se emitirá el jueves 17 de noviembre a las 00:00 GMT en BBC Four. También puedes verlo ahora en BBC iPlayer (sólo en el Reino Unido).

«Durante los dos o tres primeros años no sabíamos lo que era», dice Scarlett.

«De ser una niña de alto rendimiento, muy segura de sí misma, simplemente implosionó, no podía salir. Tenía que bañarla, tenía que llevarle bebidas. Estaba en la cama todo el día.

«Es desgarrador porque sé que todas las madres piensan que sus hijos son hermosos, pero a Alanah no le pasa literalmente nada y creo que todo el mundo puede verlo», dice Scarlett.

«Es tan frustrante, y en realidad ahora sé que no tengo que pelear si dice que es fea, sólo tengo que no seguir con ello. Es lo que ella ve y ya está, y tengo que dejarlo y tratar de centrarme en otras cosas.

«Lo peor es que, como madre, se supone que tienes que proteger a tus hijos y ayudarles y yo me sentía totalmente impotente al no poder hacer nada por ella.»

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Scarlett dice que su hija se enfadaba si alguna vez mostraba una fotografía suya en el salón, así que cuando los amigos a los que no había visto en mucho tiempo le preguntaban cómo eran sus hijos ahora, no tenía imágenes de su hija para mostrarles.

Alanah y su madre tardaron mucho tiempo en conseguir un diagnóstico de TDC. Alanah fue diagnosticada erróneamente muchas veces como si tuviera angustia adolescente o ansiedad social hasta que finalmente su condición fue identificada correctamente en la Clínica Maudsley en el sur de Londres. Su recuperación comenzó durante una estancia de cinco meses en el North London Priory y ahora tiene sesiones regulares de terapia cognitivo-conductual.

A pesar de no haber querido que nadie la fotografiara desde su adolescencia, Alanah decidió valientemente enfrentarse a su condición para una nueva serie, No Body’s Perfect, de la BBC Four. Aceptó una sesión de fotos con el fotógrafo de retratos y moda, Rankin, con el fin de concienciar sobre el TDC y ayudar a otros a reconocer síntomas similares en ellos mismos.

Dice que conseguir un diagnóstico de TDC es difícil porque hay muy poca concienciación sobre el trastorno, pero también porque los que lo padecen se avergüenzan tanto de su aspecto que no hablan abiertamente.

«Mi principal preocupación en cuanto a la apariencia es mi nariz, pero tardé tres años de terapia en decirle a mi familia o a mi terapeuta que era eso. No quería señalarlo», dice.

La sesión de fotos nunca iba a ser fácil para Alanah, ya que habitualmente rechaza todas las fotografías de sí misma. Algunos días solía hacerse más de 200 selfies y luego las borraba todas.

No es raro que alguien con TDC evalúe su aspecto haciéndose fotos a sí mismo, dice Rob Willson, terapeuta cognitivo-conductual y presidente de la Fundación del Trastorno Dismórfico Corporal. Pero el hecho de que otra persona se haga una fotografía puede ser bastante amenazante porque está fuera del control de la persona.

Image caption ‘En mi cabeza me veo monstruosa’ dice Alanah a Rankin

Según Willson, el TDC suele comenzar en la adolescencia y a veces puede ser una respuesta al acoso y las burlas. También puede estar relacionado con algo que hace que una persona se sienta diferente. Así, por ejemplo, desarrollar acné podría hacer que alguien sintiera que destaca y desencadenarla.

«Todos acabamos preocupándonos bastante más por nuestro aspecto en la adolescencia, pero específicamente el TDC se separa de las preocupaciones cotidianas la persona tendría que estar preocupada por su aspecto durante al menos una hora al día», afirma.

«Tiene que causar niveles significativos de angustia -como altos niveles de ansiedad, altos niveles de vergüenza o depresión- y también tiene que ser lo suficientemente malo como para interferir con el funcionamiento de la persona».»

Las redes sociales empeoraron mucho el trastorno de Alanah porque se comparaba constantemente con otras personas de su edad. Pero Willson dice que aunque la cultura actual obsesionada con la imagen ha cambiado nuestro comportamiento y ahora actuamos como mini-celebridades, tomándonos selfies en lugar de mirarnos en un espejo de bolsillo, no podemos culpar a las redes sociales.

«Hay muchos otros factores -factores genéticos, sociales, experiencias de la vida temprana, variables de la personalidad- que se suman para crear un problema tan grave como el TDC», dice Willson.

La naturaleza del trastorno hace que una persona piense que tiene un problema físico en lugar de un problema psicológico, por lo que puede gastar mucho dinero en maquillaje o cirugía estética. Pero sin un tratamiento adecuado, puede tener consecuencias mucho más devastadoras, dice.

«Es uno de los problemas de mayor riesgo de todos los trastornos psiquiátricos», dice Willson. «Con uno de los riesgos altos más extremos de suicidio, deterioro funcional y angustia».

El día de la sesión de fotos con Rankin, la madre de Alanah dijo que tenía dudas de que su hija siguiera adelante con ella.

«Sabía que iba a decirle a Rankin que no le gustan las fotos», dice Scarlett, «pero no eran las fotos, era ella misma la que aparecía en las fotos la que no le gustaba».»

Aunque le costó, Alanah se enfrentó a su trastorno, al permitir que alguien que no fuera ella misma la maquillara y peinara por primera vez y que Rankin la fotografiara.

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Image caption La fotografía de Alanah tomada por Rankin está ahora colgada en su casa familiar

«Hacia el final me sentí un poco más cómoda y estoy muy contenta de haberlo hecho. Ahora, mirando hacia atrás, probablemente me encantaría volver a hacerlo, pero esta vez con un poco más de confianza y menos ansiedad», dice.

Es sorprendente que el cuadro esté ahora colgado en la casa de la familia de Alanah.

«Creo que es muy bonito», dice su madre Scarlett, «creo que también ha captado un poco su vulnerabilidad»

La recuperación de Alanah va bien, ahora está en la universidad estudiando psicología y espera seguir investigando el TDC para hacer un doctorado. También aspira a convertirse en terapeuta cognitivo-conductual para ayudar a otras personas con este trastorno.

¿Y qué opina de la fotografía que le hizo Rankin?

En No Body’s Perfect, en unas imágenes grabadas poco después de la sesión de fotos, dice: «Tengo los ojos cruzados, mis manos y mis brazos parecen muy grandes y fornidos. Mi nariz parece torcida, mi cara está desproporcionada. No sé necesariamente si puedo verme muy positivamente todavía».

Unos meses después, está más animada.

No Body’s Perfect con Rankin y Alison Lapper se emitirá el jueves 17 de noviembre a las 00:00 GMT en BBC Four. También puedes verlo ahora en BBC iPlayer (sólo en el Reino Unido).

Para más información y apoyo:

Fundación del Trastorno Dismórfico Corporal

Mente

Ayuda para el TDC

TDC Reino Unido

Acción para el Trastorno Dismórfico Corporal

La segunda Conferencia Internacional sobre el Trastorno Dismórfico Corporal tendrá lugar en Londres el 26 de noviembre.

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