¿Qué es JIT y cómo funciona?

JIT

¿Su organización ha estado considerando un sistema JIT para su cadena de suministro?

La metodología «just in time» tiene muchos beneficios si se sabe implementar correctamente. Sin embargo, no es la más sencilla de ejecutar, y no vale la pena lanzarse a ella sin conocer los hechos. Así que en esta entrada del blog, le llevaremos a través de los detalles de lo que es un sistema JIT y cómo funciona, para que pueda determinar si es la próxima mejor decisión que tome para su empresa.

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¿Qué es el JIT?

Just in time (JIT) es un sistema de fabricación e inventario que ayuda a aumentar la eficiencia y disminuir las pérdidas. Esta estrategia de gestión de la cadena de suministro tiene como objetivo alinear las entregas de materias primas directamente con el programa de producción y los pedidos de los clientes. Esto garantiza esencialmente que los materiales se envíen «justo a tiempo» para cuando la fábrica esté lista para producir los bienes, y que los bienes se produzcan «justo a tiempo» para ser enviados a los clientes o centros de distribución.

El JIT traslada los materiales a la ubicación correcta en el momento adecuado, justo antes de que se necesiten. Esto incrementa la eficiencia al minimizar el espacio requerido para «mantener» los materiales antes de que sean realmente necesarios. También disminuye los residuos y las pérdidas al recibir la cantidad correcta de bienes para el proceso de producción. El JIT mantiene el proceso en marcha de forma fluida y racionalizada sin que haya un montón de cosas extra dando vueltas.

Ejemplo de JIT

El sistema JIT se conoce a veces como Sistema de Producción Toyota (TPS), porque el fabricante de automóviles Toyota adoptó este sistema, como uno de sus primeros y principales líderes en la década de 1970. Toyota sigue utilizando el método JIT, y es una de sus principales claves de éxito.

Toyota instaló el método en los años 70, pero no empezó a funcionar eficazmente para ellos hasta pasados unos 15 años. Sin embargo, persistieron y se ha convertido en uno de los diferenciadores competitivos de Toyota.

Aún así, Toyota ha tenido algunos problemas con este modelo. En febrero de 1997, un incendio en un proveedor de piezas de automóvil de propiedad japonesa (que producía válvulas P para los vehículos de Toyota) provocó un cierre total. Era el único proveedor de la pieza, por lo que Toyota tuvo que detener la producción durante varios días hasta que pudo conseguir las piezas. Esto se extendió y provocó que otros proveedores cerraran temporalmente, ya que el modelo JIT no tiene la capacidad de recuperar este tipo de tiempo perdido.

Se pusieron de nuevo en marcha, pero la producción se ralentizó drásticamente y los pedidos de los clientes no se cumplieron a tiempo. Sigue sin ser un sistema totalmente infalible.

Muchos otros fabricantes de automóviles han adoptado un sistema similar. Funcionan con bajos niveles de inventario y dependen en gran medida de la cadena de suministro para entregar las piezas de los coches en función de las necesidades tras recibir un pedido. Esto funciona bien para productos más grandes que la gente está dispuesta a esperar si lo necesita, como los coches.

Ventajas

El sistema «Just In Time» reduce la cantidad de inventario que está «sentado» a lo largo de la cadena de suministro. Esto reduce la necesidad de almacenar o enviar un exceso de material, lo que a su vez minimiza los daños, las pérdidas y los costes. Las partes de la cadena de suministro se mueven rápidamente, creando un proceso más ágil.

Este proceso reduce los costes de inventario, ya que los fabricantes no tienen que pagar los costes de almacenamiento. Tampoco se quedan con el inventario sin vender, incluso si los pedidos se cancelan o no se cumplen.

El objetivo del sistema JIT es convertir toda la cadena de suministro en una máquina bien engrasada que tenga un traspaso fluido entre todos los socios y marcadores logísticos.

Desventajas

A pesar de los beneficios del JIT, puede ser difícil de gestionar en la práctica. Toda la cadena de suministro tiene que estar perfectamente sincronizada de A a B, lo que es comprensiblemente un reto con tantas piezas en movimiento Requiere que los productores prevean con precisión la demanda por adelantado, de modo que sepan exactamente los bienes que deben enviar y cuándo. Los encargados de las previsiones tienen que saber lo que quieren los clientes y cuándo lo quieren, hasta una ciencia. Si una empresa no conoce a la perfección su mercado, su público y sus plazos, la metodología JIT puede provocar graves retrasos.

O, si una parte del puzzle se rompe, como vimos con el ejemplo de Toyota, el resto de la línea también tiene que detenerse y esperar. No hay mucho margen de error.

Cómo hacer que el JIT funcione

Los modelos JIT fallan debido a una previsión errónea del stock y/o cuando surge un problema de producción o de calidad. Por ejemplo, cuando un proveedor tiene una avería en la maquinaria o no está cumpliendo con su parte de la producción, todos los demás socios tienen que esperar y, mientras tanto, todo el sistema tiene que detenerse.

Esto puede dar lugar a pérdidas de tiempo y costes inesperados que pueden tener un impacto dramático en las organizaciones. También puede haber a menudo tasas de expedición, retenciones y otros costes ocultos que pueden influir negativamente en las operaciones comerciales.

Así que para ver el éxito con un modelo JIT, las organizaciones necesitan:

  • Seguro, producción consistente
  • Proveedores fiables
  • Maquinaria de calidad y mano de obra sin fallos
  • Previsores de primera, idealmente impulsados por la inteligencia artificial
  • Algunas empresas están utilizando el aprendizaje automático con inteligencia artificial para prever la demanda y predecir posibles problemas con antelación. El aprendizaje automático y la conectividad de la red a través del Internet de las Cosas permiten que el JIT funcione con más eficacia que en el pasado. Por ejemplo, los ERP en la nube y las tecnologías de blockchain permiten que múltiples divisiones y socios compartan y analicen datos en tiempo real para tomar decisiones rápidas y eficientes. Los socios de la cadena de suministro pueden mantenerse actualizados unos a otros hasta el segundo, para que todos sepan exactamente en qué punto de la línea se encuentran los pedidos y qué está ocurriendo.

    ¿Vale la pena un sistema Just In Time?

    El objetivo principal de una cadena de suministro organizada es proporcionar a los clientes cuándo y cómo quieren sus productos. Un sistema Just In Time puede conseguirlo si se ejecuta con eficacia y eficiencia. Puede optimizar y agilizar la cadena de suministro al tiempo que reduce los costes, llevando los materiales al mercado cuando se necesitan.

    Sin embargo, un sistema JIT no es adecuado para todas las empresas. Una pequeña avería puede provocar un gran contratiempo. Así que no vale la pena desarraigar todo su negocio por el modelo a menos que haya investigado, creado un sólido equipo de implementación para toda su cadena de suministro, estudiado la previsión de inteligencia artificial y se haya asociado con una empresa de logística que sepa cómo hacerlo.

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