¿Qué es la Cinta de correr hedónica?

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por Josh Kaufman, autor de negocios número uno en ventas

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La cinta de correr hedónica explica por qué las personas que alcanzan la riqueza, el estatus y la fama siguen buscando más. Perseguimos cosas placenteras porque creemos que nos harán felices. Cuando finalmente logramos o adquirimos lo que buscamos, nos adaptamos a nuestro éxito en un período muy corto de tiempo, y nuestro éxito ya no nos da placer. Como resultado, empezamos a buscar algo nuevo, y el ciclo se repite.

Josh Kaufman explica la «cinta de correr hedónica»

Supongamos que crees que comprar un coche nuevo y elegante te hará feliz. A corto plazo, puede que sí: durante la primera semana, más o menos, probablemente experimentará un gran placer cuando conduzca. Sin embargo, con el tiempo, su alegría se desvanecerá, un fenómeno que los psicólogos llaman adaptación hedónica. En poco tiempo, su nuevo coche se mezclará con su entorno y su mente se fijará en otra cosa que perseguir en la búsqueda de la felicidad.

Este ciclo se denomina la cinta de correr hedónica: perseguimos cosas placenteras porque creemos que nos harán felices. Cuando finalmente logramos o adquirimos lo que buscamos, nos adaptamos a nuestro éxito en un periodo de tiempo muy corto, y nuestro éxito ya no nos da placer. Como resultado, empezamos a buscar algo nuevo, y el ciclo se repite.

La cinta de correr hedónica explica por qué las personas que consiguen riqueza, estatus y fama siguen buscando más. Puesto que no estamos satisfechos con lo que tenemos durante mucho tiempo, es sólo cuestión de tiempo que nos fijemos en algo más que conseguir o poseer.

La Cinta de correr hedónica es un problema importante si quieres experimentar una sensación de éxito o logro durante un periodo de tiempo prolongado. Es posible trabajar duro, invertir, sacrificar, y empujar su camino a la cima de su campo, sólo para encontrarse inquieto y desanimado. Te sorprendería saber cuántas personas «exitosas» no están contentas con sus vidas, incluso después de haber logrado todo lo que se propusieron.

Cortar la cinta de correr hedónica es complicado: es un efecto secundario del síndrome del cavernícola. Sin embargo, hay algunas cosas en las que podemos centrarnos y que suelen conducir a niveles sostenidos de satisfacción vital. Basándose en la investigación disponible, aquí hay cinco prioridades que contribuirán a su felicidad a largo plazo de una manera que minimiza la adaptación hedónica:

Trabajar para ganar «suficiente» dinero.

El dinero contribuye a la felicidad, pero sólo hasta cierto punto. Según un estudio de Daniel Kahneman y Angus Deaton, el dinero tiene una correlación positiva con los niveles de felicidad reportados hasta un ingreso anual de aproximadamente $75,000 USD al año, lo que representa un ingreso en el tercio superior de los hogares estadounidenses en 2008-2009, los años del estudio. Este nivel de ingresos es muy alcanzable: el ingreso medio de los hogares en el estudio era de 71.500 dólares.

Una vez que se tiene suficiente dinero para cubrir las necesidades y algunos lujos, se llega a un punto de Rendimiento Disminuyente: cada dólar que se gana no proporciona la misma cantidad de utilidad. Más allá del punto de Rendimiento Disminuyente, tener más dinero no aumenta la felicidad, y en realidad puede disminuirla al convertirse en una fuente de estrés y preocupación. (Para ver ejemplos de cómo el dinero puede disminuir la felicidad, lea Fábulas de la fortuna: What Rich People Have That You Don’t Want, de Richard Watts.)

Conocer su punto monetario de Rendimiento Disminuyente es útil: limitando conscientemente su consumo más allá de cierto punto y estableciendo ahorros a largo plazo, puede cosechar los beneficios de la seguridad financiera y la Resiliencia sin pasar cada momento de vigilia trabajando para pagar por placeres a los que se adaptará en menos de un mes.

Como regla general: las experiencias contribuyen más a la felicidad que los bienes materiales. Más allá del punto en el que tus necesidades están satisfechas, obtendrás un mayor rendimiento emocional por tu dólar viajando con gente que te gusta que comprando un artículo de lujo caro.

Enfócate en mejorar tu salud y energía.

La salud es un factor que contribuye en gran medida a la felicidad: cuando te sientes bien, es más probable que te sientas feliz. Lo contrario también es cierto: cuando te sientes mal, tiendes a experimentar menos placer, disfrute y satisfacción en la vida.

Experimentar con formas de mejorar tu nivel típico de salud y energía puede resultar en enormes mejoras en tu calidad de vida. Recuerde que el cuerpo humano tiene Requisitos de Rendimiento: la alimentación, el ejercicio y el descanso no son opcionales. Si hace una prioridad dar a su cuerpo lo que necesita para prosperar, cosechará las recompensas en los años venideros.

Pasa tiempo con la gente que disfrutas.

Uno de los mayores predictores de la felicidad es la cantidad de tiempo que pasas con la gente que disfrutas: familia, amigos y conocidos afines. El contexto y el entorno son menos importantes que las personas con las que pasas tiempo.

Diferentes personas necesitan diferentes niveles de contacto social para sentirse felices. Las personas extrovertidas se sienten energizadas por el contacto social, y necesitan estar rodeadas de otras personas de forma regular. Las personas introvertidas (como yo) pueden pasar días o semanas con poco contacto social, y generalmente obtienen su energía pasando tiempo a solas. Aun así, las personas introvertidas se benefician de pasar tiempo con la gente que les gusta: el tiempo social regular con los amigos está altamente correlacionado con importantes aumentos sostenidos en la satisfacción vital. Las comidas largas y los viajes con amigos son un gran uso del tiempo

Según el doctor George Vaillant, director del Estudio de Harvard sobre el Desarrollo de los Adultos (el estudio longitudinal más largo sobre salud mental), los resultados del estudio se reducen a esto: «lo único que realmente importa en la vida son tus relaciones con otras personas»

Eliminar las molestias crónicas.

Hay muchas cosas en la vida que pueden desgastar tus nervios. Examinar formas de reducir o eliminar las molestias o el estrés crónico puede generar mejoras significativas en la satisfacción vital.

Si le resulta estresante conducir en hora punta, mudarse más cerca del trabajo es una buena solución. Si no te gusta tu trabajo actual, empieza a buscar otro. Si te resulta molesto trabajar con un determinado cliente, despídelo. Si siempre te olvidas de meter en la maleta el cable de alimentación de tu portátil cuando viajas, compra un segundo cable que se quede en tu bolsa de viaje. Si encuentra formas sencillas de eliminar el estrés y la frustración innecesarios, pasará menos tiempo y energía sintiéndose mal y más tiempo sintiéndose bien.

Prosiga un nuevo reto.

La mayoría de la gente asume que los jubilados se sienten exultantes, pero a menudo no es así. Es común que las personas obtengan un sentido de propósito y disfrute de su trabajo, y los jubilados pueden sentirse vacíos y perdidos cuando su antigua carrera ya no es una prioridad. Si no se resuelve, esta sensación de pérdida puede convertirse en una espiral de depresión.

La solución es asumir un nuevo y emocionante reto. Este reto puede ser cualquier cosa: adquirir una nueva habilidad, completar un gran proyecto o perseguir un logro importante. Ya sea aprender un nuevo idioma, tocar un instrumento, construir algo desde cero o completar una maratón, esforzarse por conseguir nuevos logros es la mejor manera de experimentar la felicidad y el crecimiento durante largos periodos de tiempo.

Centrarse en las experiencias por encima de los bienes materiales recorre un largo camino si se quiere salir de la cinta de correr hedónica. En las inmortales palabras de Charles Kingsley, un historiador y clérigo del siglo XIX: «Actuamos como si la comodidad y el lujo fueran los principales requisitos de la vida, cuando todo lo que necesitamos para ser felices es algo que nos entusiasme».

Preguntas sobre la «Cinta de correr hedónica»

  • ¿Estás persiguiendo el placer más allá del punto de Rendimiento decreciente?
  • ¿Qué puedes hacer para salir de la Cinta de correr hedónica?

«Si quieres hacer feliz a un hombre, no añadas a sus riquezas, sino quita a sus deseos.»

Epicuro, antiguo filósofo griego

Del capítulo 7:

Trabajando contigo mismo

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Acerca de Josh Kaufman

Josh Kaufman es un aclamado experto en negocios, aprendizaje y adquisición de habilidades. Es autor de dos bestsellers internacionales: The Personal MBA y The First 20 Hours. La investigación y los escritos de Josh han ayudado a millones de personas en todo el mundo a aprender los fundamentos de los negocios modernos.

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