¿Qué es un psicólogo?

Un psicólogo estudia cómo pensamos, sentimos y nos comportamos desde un punto de vista científico y aplica este conocimiento para ayudar a las personas a entender, explicar y cambiar su comportamiento.

¿Dónde trabajan los psicólogos?

Algunos psicólogos trabajan principalmente como investigadores y profesores en universidades y en organizaciones gubernamentales y no gubernamentales. Otros trabajan principalmente como profesionales en hospitales, escuelas, clínicas, centros penitenciarios, programas de asistencia a los empleados y oficinas privadas. Otros trabajan como consultores para empresas y organizaciones diversas. Muchos psicólogos se dedican tanto a la investigación como a la práctica.

¿Qué hacen los psicólogos?

Los psicólogos se dedican a la investigación, la práctica y la enseñanza en una amplia gama de temas que tienen que ver con la forma en que las personas piensan, sienten y se comportan. Su trabajo puede abarcar a individuos, grupos, familias y organizaciones más grandes en el gobierno y la industria. Algunos psicólogos centran su investigación en los animales más que en las personas. Estos son algunos de los tipos de temas hacia los que los psicólogos enfocan su investigación y práctica:

  • problemas de salud mental como la depresión, la ansiedad, las fobias, etc.
  • determinantes neurológicos, genéticos, psicológicos y sociales del comportamiento;
  • determinantes psicológicos de la salud y factores psicológicos que contribuyen a la salud y al manejo de la enfermedad;
  • papel de los factores psicológicos en la prevención de la enfermedad y el mantenimiento de la salud física;
  • rehabilitación y adaptación a la discapacidad y a la enfermedad crónica;
  • lesiones cerebrales, enfermedades cerebrales degenerativas;
  • percepción y manejo del dolor;
  • relación entre los factores psicológicos y las condiciones físicas y la enfermedad (e.p. ej., diabetes, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares);
  • gestión de los aspectos psicológicos de las enfermedades terminales y de los cuidados al final de la vida;
  • funciones cognitivas (p. ej, aprendizaje, memoria, resolución de problemas, capacidad intelectual);
  • capacidades y problemas de desarrollo y comportamiento a lo largo de la vida;
  • comportamiento delictivo, prevención de la delincuencia y servicios para las víctimas y los autores de actividades delictivas;
  • adicciones, uso y abuso de sustancias (p.p. ej., tabaquismo, alcohol, medicamentos recetados y recreativos);
  • estrés, ira y otros aspectos de la gestión del estilo de vida;
  • consultas judiciales sobre el papel de los factores psicológicos en asuntos legales (p. ej, accidentes y lesiones, capacidad parental, competencia para gestionar los asuntos personales);
  • psicología en el lugar de trabajo (por ejemplo, motivación, liderazgo, productividad, marketing, lugares de trabajo saludables, ergonomía);
  • relaciones y problemas matrimoniales y familiares;
  • comportamientos y actitudes sociales y culturales
  • relaciones entre el individuo y los múltiples grupos de los que forma parte (por ejemplopor ejemplo, el trabajo, la familia, la sociedad); y
  • factores psicológicos relacionados con el rendimiento en el trabajo, la escuela, el ocio y el deporte.
    • ¿Cuál es la diferencia entre un psicólogo y un psiquiatra?

      En Canadá, los profesionales que más comúnmente tratan a las personas con problemas de salud mental son los psicólogos y los psiquiatras. Un psicólogo tiene un máster y/o un doctorado en psicología que implica de 6 a 10 años de estudio universitario sobre cómo piensan, sienten y se comportan las personas. Los psicólogos con título de doctorado pueden utilizar el título de «Dr.». Los psicólogos que ejercen (y por lo tanto los que están licenciados) normalmente habrán completado su formación universitaria de posgrado en psicología clínica, psicología de asesoramiento, neuropsicología clínica o psicología educativa/escolar.

      Aunque los psicólogos están autorizados en general y no en áreas de especialidad específicas, se les exige que declaren sus áreas de competencia al organismo regulador y se les exige que ejerzan dentro de los límites de su competencia. Es importante que, por ejemplo, un psicólogo que practique la neuropsicología (evaluación y tratamiento de los problemas del pensamiento o de las funciones cerebrales que pueden producirse tras un accidente o un ictus, por ejemplo) haya recibido formación en el área de la neuropsicología.

      Un psicólogo que trabaje con niños debe haber recibido formación en el área de la psicología infantil, etc. Normalmente, el psicólogo habrá recibido esta formación mientras estaba en la escuela de posgrado, donde habrá elegido los cursos y experiencias de formación para prepararse para trabajar dentro de un área de especialidad particular. A veces, los psicólogos siguen una formación especializada después de la graduación completando una beca posdoctoral, por ejemplo.

      Un psicólogo en ejercicio está capacitado para evaluar y diagnosticar problemas de pensamiento, sentimiento y comportamiento, así como para ayudar a las personas a superar o gestionar estos problemas. Un psicólogo está especialmente capacitado para utilizar pruebas psicológicas para ayudar a la evaluación y el diagnóstico. Los psicólogos ayudan a las personas a superar o manejar sus problemas utilizando una variedad de tratamientos o psicoterapias.

      Los psiquiatras son médicos que se especializan en salud mental y trastornos mentales. Los psiquiatras suelen utilizar la medicación para ayudar a sus clientes a manejar sus trastornos mentales y hay algunos trastornos para los que los medicamentos son muy necesarios (esquizofrenia y algunas depresiones por ejemplo). Algunos psiquiatras también realizan psicoterapia, al igual que los psicólogos. Para más información sobre el estudio y la práctica de la psiquiatría, visite la página web de la Asociación Canadiense de Psiquiatría en http://www.cpa-apc.org.

      A veces un cliente puede consultar a su médico de familia sobre la medicación mientras acude a un psicólogo para recibir psicoterapia. Algunos médicos de familia tienen interés y formación en el tratamiento de problemas psicológicos.

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