¿Qué tamaño tenía el Imperio Británico y por qué se derrumbó?

El galardonado artista de la palabra hablada George the Poet ha revelado que rechazó un MBE debido a la «pura maldad» del Imperio Británico.

«El gesto es muy apreciado, el texto no», dijo el joven de 28 años, que nació en Londres pero es de herencia ugandesa. Acusó al imperio de cometer una «violación» contra su patria y de infligir un «trauma» a los niños de África.

Sus comentarios se produjeron cuando los laboristas se comprometieron a incluir las injusticias del Imperio Británico en el plan de estudios nacional si el partido gana las elecciones generales.

¿Cómo surgió el imperio?

Los británicos comenzaron a establecer colonias de ultramar en América en el siglo XVI, escribe la BBC, pero no fue hasta el siglo XVIII cuando su expansión se aceleró realmente.

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La expansión británica, sobre todo en Asia, se vio facilitada por la construcción de puestos comerciales creados por la Compañía de las Indias Orientales, un negocio comercial con sede en Londres.

Ante la creciente competencia de la Compañía Francesa de las Indias Orientales, la organización amplió sus pretensiones territoriales en la India con el uso de un ejército privado de más de 260.000 hombres, hasta que la Rebelión de la India de 1857 hizo que la Corona británica asumiera el control directo del subcontinente indio, el epicentro del Imperio.

¿Qué tamaño tenía el Imperio?

Desde la India, se emprendió una nueva expansión por Asia, y en 1913 el Imperio Británico era el más grande que había existido nunca.

Cubría alrededor del 25% de la superficie terrestre del mundo, incluyendo grandes franjas de América del Norte, Australia, África y Asia, mientras que otras áreas -especialmente en América del Sur- estaban estrechamente vinculadas al imperio por el comercio, según los Archivos Nacionales.

Como resultado de su tamaño, llegó a ser conocido como «el imperio en el que el sol nunca se pone».

También supervisó alrededor de 412 millones de habitantes, o alrededor del 23% de la población mundial en ese momento, escribe la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

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El mapa que aparece a continuación muestra el Imperio Británico en su máximo esplendor territorial a principios del siglo XX.

Si bien los defensores dicen que trajo varios desarrollos económicos a las partes del mundo que controlaba, los críticos señalan las masacres, las hambrunas y el uso de campos de concentración por parte del Imperio Británico, escribe The Independent. Para bien o para mal, trajo un nuevo idioma, deporte y religión a diferentes partes del globo.

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