Queen

El logo de Queen, diseñado por

Queen es una banda de rock británica que fue popular en las décadas de 1970 y 1980. El grupo es conocido por sus himnos deportivos y clásicos del rock radiofónico, en particular los éxitos «We Are the Champions» y «Bohemian Rhapsody»; la banda promocionó este último, lanzado por primera vez en 1975, con uno de los primeros vídeos musicales de éxito, y posteriormente lo reeditó para el álbum de la banda sonora de la película Wayne’s World. Queen son ampliamente reconocidos como pioneros del heavy metal, el glam rock y el rock de estadio.

Contenidos

Origen

Los inicios de Queen se remontan a 1968, cuando Brian May y Roger Taylor formaron el trío Smile, en el Imperial College de Londres, donde ambos eran estudiantes. Después de que el bajista y vocalista del grupo, Tim Staffell, se marchara en la primavera de 1970, May y Taylor se hicieron con el vocalista Freddie Mercury en abril de 1970 para formar Queen. En 1971 John Deacon completó la formación como bajista.

Miembros

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De izquierda a derecha: John Deacon, Brian May, Freddie Mercury, Roger Taylor

Aunque la personalidad de Freddie Mercury siempre dominó en la prensa, los cuatro miembros del grupo realmente escribieron grandes éxitos:

  • Freddie Mercury, voz (‘Bohemian Rhapsody’)
  • Brian May, guitarras (‘We Will Rock You’)
  • Roger Taylor, batería & percusión (‘Radio Ga Ga’)
  • John Deacon, bajo (‘Another One Bites the Dust’)
  • La mayoría de los álbumes del grupo contenían al menos una canción escrita por cada miembro, y aunque Mercury escribió muchos de los éxitos de Queen, no era en absoluto el compositor dominante; De hecho, el grupo se consideraba igual de creativo, y el silencioso bajista John Deacon escribió uno de sus mayores éxitos, ‘Another One Bites the Dust’.’ En sus últimos años, dos o tres, o incluso los cuatro miembros de la banda, solían contribuir a canciones individuales; después de discusiones sobre la atribución de estos esfuerzos cooperativos, la banda acordó simplemente dar crédito a ‘Queen’ en lugar de a miembros individuales (a partir de The Miracle).

    Historia

    1968-1970

    Brian May y Roger Taylor tocaban en una banda llamada Smile con el bajista/cantante Tim Staffell. Freddie era compañero de habitación de Tim en el Ealing Arts College y seguía de cerca los ensayos y conciertos de Smile. En esa época Freddie era cantante en otras bandas, como Wreckage e Ibex. Aun así, estaba muy dispuesto a compartir sus ideas sobre la dirección musical que debía tomar Smile. En algún momento Tim Staffell decidió que Smile no iba a ninguna parte y decidió unirse a una banda llamada Humpy Bong. Freddie sustituyó rápidamente a Tim y empezaron a buscar un bajista. Uno de los primeros fue Barry Mitchell. No fue hasta 1972 cuando encontraron a John Deacon y empezaron a ensayar para el primer álbum, Queen.

    Década de 1970

    En 1973 Queen lanzó su primer álbum, un esfuerzo autotitulado. Llamó poco la atención, pero logró dar a la banda un himno de la radio FM ‘Keep Yourself Alive’. En retrospectiva, se considera un primer álbum fuerte.

    1974 vio dos lanzamientos; el primero fue de Queen II, que tenía el éxito ‘Seven Seas of Rhye’. El álbum era muy experimental, por lo que obtuvo poca atención del público, pero el single les llevó a las listas de éxitos en Gran Bretaña.

    Más tarde, ese mismo año, se publicó Sheer Heart Attack. El álbum fue un éxito en el Reino Unido y en toda Europa, y se convirtió en disco de oro en Estados Unidos. Considerado como uno de sus mejores esfuerzos, Queen hizo un álbum sorprendentemente cohesivo con una amplia variedad de tipos de música; desde el music hall británico hasta temas de heavy metal como ‘Stone Cold Crazy’ (que Metallica versionaría más tarde y por la que ganaría un Grammy) y ‘Now I’m Here’ (una de las favoritas de los conciertos en directo); baladas (‘Lily of the Valley’), ragtime (‘Bring Back That Leroy Brown’), incluso caribeña (‘Misfire’)

    El tema más destacado fue ‘Killer Queen’ un Top Ten británico y que llegó hasta el número 11 en las listas de Estados Unidos.Estados Unidos. Combinaba el vodevil británico con un sonido similar al de Led Zeppelin y el virtuosismo de Brian May a la guitarra.

    Si la mezcla de estilos eclécticos y heavy-metal de Sheer Heart Attack se consideraba una gama completa, su trabajo de 1975, A Night At The Opera, lo abarcaba todo. Considerado por muchos como su mayor esfuerzo (algunos lo llaman el Led Zeppelin IV de Queen), este es el álbum que incluyó el enorme éxito mundial, ‘Bohemian Rhapsody’. Bohemian Rhapsody» fue número uno en el Reino Unido durante nueve semanas, batiendo el récord establecido por «Diana» de Paul Anka. Llegó al número 9 en Estados Unidos; cuando se reeditó en 1992, volvió a ser número uno en el Reino Unido y alcanzó el número 2 en Estados Unidos. El álbum también incluía «You’re My Best Friend» (que alcanzó el número 14 en las listas de Estados Unidos), una joya pop dulce y pura que no se parecía a nada de lo que Queen había hecho hasta entonces. I’m In Love With My Car’ era un tema hard-rock, escrito y cantado por el batería Roger Taylor, que actualmente se utiliza en los anuncios de Lexus.

    El álbum fue un éxito en Gran Bretaña, y alcanzó tres veces el platino en Estados Unidos. Era oficial; Queen había llegado a la escena de la música popular.

    De vuelta al estudio y sin poder superar realmente a A Night At The Opera en ventas o calidad, Queen grabó lo que esencialmente era un álbum complementario, A Day At The Races, también siguiendo el tema de la película de los Hermanos Marx para el título. La portada era la misma que la de Opera, sólo que con los colores invertidos. Se planificó lanzar los dos juntos como un paquete, pero esos planes nunca llegaron a buen puerto.

    El álbum se hizo muy en la vena de Opera musicalmente también. Aunque fue, tanto para los fans como para los críticos, magnífico, no pudo eclipsar a su predecesor y, por lo tanto, ha sido algo infravalorado.

    Los temas más destacados fueron ‘Somebody to Love’ y ‘Tie Your Mother Down’. ‘Somebody’ era una increíble balada rockera, en la que Freddie Mercury multiplica su voz para formar un coro gospel de 100 voces. Fiel a su estilo guitarrero, se llenó de la virtuosa armonía de Brian May, y alcanzó el número 11 en la lista de singles de Estados Unidos y el número 2 en las listas del Reino Unido. ‘Tie Your Mother Down’ era un típico tema hard-rockero de Queen que producía un riff muy reconocible y mostraba el característico sentido del humor de Queen.

    1977 vio el lanzamiento de News of the World, un álbum que fue criticado en su momento pero que ha ganado reconocimiento con el tiempo. Este álbum tenía más pegada sonora, así como canciones que estaban hechas a medida para ser interpretadas (y posteriormente tener su mayor efecto) en directo. Este álbum produjo el himno ‘We Will Rock You’ y la famosa balada rockera ‘We Are The Champions’, así como el sonido punzante y casi punk de ‘Sheer Heart Attack’ (que no debe confundirse con el álbum del mismo nombre lanzado tres años antes) – y posiblemente una influencia en ‘Feelgood Hit of the Summer’ de Queens Of The Stone Age que cuenta con un riff de guitarra alarmantemente similar.

    En 1978 la banda lanzó el álbum Jazz, que incluía los exitosos singles ‘Fat Bottomed Girls’ y ‘Bicycle Race’, siendo un single de doble cara A. La portada del álbum se inspiró en una pintura del muro de Berlín. Temas importantes del álbum fueron ‘Dead on Time’, ‘Let Me Entertain You’ o ‘Mustapha’, una canción de Freddie, que tenía un sonido muy árabe combinado con una pesada guitarra rockera.

    La respuesta de los fans fue tibia a Jazz y por primera vez las ventas de Queen vieron un pequeño descenso. Todos los miembros de la banda, especialmente Mercury, notaron la frustración y la decepción con el álbum, y como resultado, se tomaron un descanso del vertiginoso calendario de uno o más álbumes al año, y se centraron durante el año de 1979 totalmente en un nuevo álbum que saldría en 1980.

    Sin embargo, lanzaron su primer álbum en vivo, en respuesta a las exorbitantes cantidades de dinero que los piratas de Queen estaban alcanzando. El álbum, titulado Live Killers, fue disco de platino (dos veces en Estados Unidos) en la mayoría de los países desarrollados. También lanzaron el exitoso sencillo ‘Crazy Little Thing Called Love’, una canción hecha al estilo de Elvis Presley; el sencillo llegó al top 10 en la mayoría de los países y fue el primer número uno de la banda en los Estados Unidos

    Década de 1980

    Queen inició la década de 1980 con el exitoso álbum The Game. El álbum se convirtió en su mayor éxito de ventas, no de grandes éxitos. El álbum incluía el single ‘Crazy Little Thing Called Love’, así como el monstruoso éxito ‘Another One Bites the Dust’, un tema que fue lanzado en 1981 después de que Michael Jackson sugiriera que sería un gran single. Combinaba la sensibilidad rockera de Queen con un minimalismo funky que dio como resultado un clásico del rock discotequero. Permaneció en el número uno durante cuatro semanas en Estados Unidos, y el álbum fue cuatro veces platino en ese país. El álbum también contenía dos de las mejores baladas de Queen: «Play the Game» y la favorita de los fans «Save Me», que fueron éxitos en Gran Bretaña y muy recordadas por los fans del rock en Estados Unidos.

    En 1980 también hicieron la innovadora y aclamada banda sonora de la película Flash Gordon. El álbum se vendió poco, pero sirvió como escaparate para Queen en una luz diferente.

    1981 vio a Queen colaborar con David Bowie para el single ‘Under Pressure’. El sencillo consiguió un número uno en Gran Bretaña y se convirtió en un recordado himno del rock, un favorito de los fans tanto de Queen como de los legionarios de Bowie. El grupo también publicó un exitoso CD de grandes éxitos, el primero, que mostraba sus mejores momentos de rock durante la primera fase de su carrera.

    La respuesta a ‘Another One Bites the Dust’ fue abrumadora, así que la banda decidió hacer un álbum entero de canciones con influencia disco/funk. El resultado fue el álbum de 1982 Hot Space, un disco que, con razón o sin ella, ha sido considerado casi unánimemente por la crítica y los fans más fieles como uno de sus peores. El álbum fue especialmente decepcionante para los fieles del hard-rock que los siguieron durante los años 70 desde su primer álbum y su éxito de ruptura «Sheer Heart Attack». No obstante, el álbum incluía «Under Pressure», el único tema realmente destacado, y «Body Language», un sencillo que sólo obtuvo atención en Estados Unidos, consiguiendo un sorprendente número 11.

    En 1984, Queen logró tender un puente entre el hard rock y el pop con el álbum The Works, que incluía el increíblemente exitoso himno rockero ‘Radio Ga-Ga’, el magnífico pop de ‘I Want to Break Free,(una canción que se convertiría en un himno de la izquierda reprimida de Brasil y, más tarde, en los anuncios de Coca-Cola «C2»), las canciones pesadas y de rock duro favoritas en directo «Hammer to Fall» (un comentario poético sobre la Guerra Fría) y «Tear It Up».’ A pesar de estos singles de éxito y de los éxitos en directo, el álbum no se vendió bien, lo que contribuyó a las tensiones dentro de la banda. Esto condujo a los miembros de Queen a realizar proyectos en solitario durante este periodo.

    Entonces llegó 1985, y el concierto benéfico Live Aid, en el que Queen fue invitado a actuar. A los ojos de la crítica y de los fans, el grupo se robó el show en el espectáculo mundial, interpretando algunos de sus mayores éxitos y asombrando a la audiencia con su energía y su magnífica musicalidad y espectáculo.

    Revitalizados por la respuesta a Live Aid y el consiguiente aumento de las ventas de discos, Queen terminó 1985 lanzando el single ‘One Vision’, una canción de guitarras a ritmo acelerado acreditada, inusualmente para este período, a los cuatro miembros de la banda. Se utilizó en la película «Iron Eagle».

    A principios de 1986 Queen grabó el álbum «A Kind of Magic», inspirado en la película Highlander de Russell Mulcahy de 1986. Este álbum tuvo mucho éxito, produciendo una serie de éxitos, incluyendo el tema principal ‘A Kind of Magic’, ‘Who Wants To Live Forever?’ y ‘Friends Will Be Friends’.

    Más tarde, ese mismo año, Queen realizó una última gira con todas las entradas agotadas, que culminó en el estadio de Wembley en Londres. Freddie se burló de la multitud de 89.000 personas que se encontraban en el estadio de que Queen podría separarse, sólo para decir a la multitud que era sólo un rumor tonto, y que Queen se mantendría unido hasta que «nos muramos, estoy seguro», para el deleite de la multitud. Se rumorea que Freddie también contrajo el SIDA ese año.

    En esta gira, Queen actuó por última vez juntos. No pudieron reservar Wembley para una tercera noche porque ya estaba reservado, pero consiguieron Knebworth Park. Las entradas se agotaron en 2 horas, y más de 120.000 fans abarrotaron el parque para ver a Queen por última vez en directo.

    Después de trabajar en varios proyectos en solitario durante 1988 (incluyendo la colaboración de Mercury con Montserrat Caballé, ‘Barcelona’) la banda lanzó The Miracle en 1989. Este disco continuó la dirección de A Kind of Magic con un sonido pop-rock pulido y éxitos como ‘Invisible Man’, ‘The Miracle’ y ‘Breakthru’.

    Década de los 90

    En 1991, empezaron a correr rumores de que Freddie Mercury padecía SIDA. Incluso la prensa sensacionalista de todo el mundo se hizo eco de la noticia. Mercury negó rotundamente estos rumores, pero al conocer la verdad real como sus otros compañeros de banda, decidieron hacer un álbum libre de conflictos y diferencias. Ese álbum se convirtió en Innuendo. Aunque su salud empezó a deteriorarse, Mercury se mostró valiente al manejar su vida
    Esta biografía se publica bajo la Licencia GNU

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