Razas – Jersey

Razas de ganado – Jersey

Historia

A pesar de las numerosas investigaciones realizadas, no se sabe con certeza el origen real del ganado que llegó a la isla de Jersey. La mayoría de las investigaciones coinciden en que la Jersey probablemente se originó en la costa adyacente de Francia, donde en Normandía y Bretaña se encuentra ganado parecido a la Jersey.
Sea cual sea la forma filogenética correcta de la Jersey, al analizar los datos disponibles parece que el antepasado domesticado de la Jersey procedía de Asia, pertenecía con toda probabilidad al Bos brachyceros, fue probablemente domesticado durante la Edad de Piedra, hace unos 10.000 años o más, y emigró a Europa a través del centro y el sur de Europa y el norte de África hasta Suiza y Francia. En el norte de Francia se produjeron, sin duda, algunos cruces entre los rebaños puros de Bos brachyceros y Bos primigenius (que descendieron principalmente por la costa norte de Europa hasta el norte de Francia).


Foto cortesía de Covington Jerseys, www.covingtonjerseys.com

La isla de Jersey estuvo unida a Francia hasta aproximadamente el año 709 d.C. por un estrecho islote.D. 709 por un estrecho istmo, es lógico que el ganado de Normandía y Bretaña fuera traído regularmente en los primeros tiempos a la isla de Jersey y debe haber jugado un papel muy importante en el origen y desarrollo de la actual Jersey.
Se sabe que los jerseys existen en el Reino Unido continental desde 1741 y probablemente mucho antes. En esa época se conocían como Alderneys.
La época de florecimiento de la raza fue el período comprendido entre la década de 1860 y la Primera Guerra Mundial, cuando la vaca Jersey disfrutó del mayor período de desarrollo de la raza en todo el mundo. Durante muchos años, se enviaron miles de animales a los EE.UU. anualmente, pero los registros muestran que los primeros colonos llevaron Jerseys allí en 1657. Canadá importó sus primeras Jerseys en 1868. Los jerseys llegaron por primera vez a Sudáfrica en 1880, y en 1862 Nueva Zelanda importó su primer ganado.
Aunque no se dispone de registros de importaciones anteriores a Australia, se cree que los primeros jerseys llegaron como «vacas de barco». La primera referencia de una Jersey se remonta a 1829, cuando el Sr. J. T. Palmer de Sydney anunció la venta de 200 Jerseys de raza pura.
América Latina importó sus primeras Jerseys antes del cambio de siglo. Los registros muestran que alrededor de 1892, el primer ganado fue a Guatemala. Brasil tuvo sus primeros Jerseys cuatro años después. Pero probablemente fue Costa Rica quien importó por primera vez la raza a América Central y del Sur en 1873.

Hoy en día, la raza Jersey es la segunda raza de ganado lechero del mundo. En la propia Jersey hay menos de 6.000 jerseys en total, de las cuales casi 4.000 son vacas adultas de ordeño. La pureza de la raza en la isla se mantiene gracias a una estricta prohibición de las importaciones. Esta prohibición está en vigor desde hace unos 150 años. No existen otras razas de este ganado en la isla.
Los jerseys son conocidos por su leche, que destaca por su alta calidad: es especialmente rica en proteínas, minerales y oligoelementos. También es rica en color, que se produce de forma natural a partir del caroteno, un extracto de las hierbas. La Jerseys tiene la capacidad de adaptarse a muchos tipos de climas, entornos y prácticas de gestión.

Características

Típicamente es de color marrón claro, aunque puede variar desde ser casi gris hasta negro opaco, lo que se conoce como Mulberry. También pueden tener manchas blancas que pueden cubrir gran parte del animal. Sin embargo, un verdadero Jersey siempre tendrá una nariz negra bordeada por un hocico casi blanco.
Los pies negros y duros del Jersey son mucho menos propensos a la cojera.
La Jersey es relativamente pequeña en tamaño – alrededor de 400 a 450kgs de peso y tienen un marco fino pero fuerte.

Estadísticas

  • La Jersey produce una libra de componentes de la leche a un costo más bajo en comparación con las otras razas principales.
  • Tiene poco o ningún problema de parto, una mayor fertilidad, un intervalo de parto más corto, y una madurez más temprana.
  • La Jersey permanece en el rebaño más tiempo que cualquier otra raza lechera.
  • La leche de Jersey tiene un mayor valor nutricional, además de un mayor rendimiento y una mayor eficiencia cuando se transforma en queso y otros productos de valor añadido.


    Foto cortesía de Covington Jerseys, www.covingtonjerseys.com

  • La leche Jersey tiene un precio superior en muchos mercados.
  • Los Jerseys se comportan bien en una amplia gama de sistemas y son bien conocidos por su alta eficiencia de conversión alimenticia
  • La leche Jersey es única en muchos sentidos. Como producto, contiene: – un 18% más de proteínas, un 20% más de calcio y un 25% más de grasa butírica que la leche «media».
  • Los Jerseys son bien conocidos por ser menos susceptibles a la cojera debido a su color de pezuña negro, que hace que sus pezuñas sean muy duras. Debido a que las Jerseys son una raza más ligera, esto también puede darles menos problemas de cojera.
  • El buen temperamento es importante en una vaca lechera. En las modernas salas de ordeño de hoy en día, el rendimiento rápido es la máxima prioridad. Un animal que se comporte mal, pateando continuamente, fuera de las unidades, causará retrasos no deseados e incluso daños en el costoso equipo. Se cree que los jerseys tienen uno de los mejores temperamentos entre las razas lecheras, aunque mucho de esto depende del manejo que reciban los animales.

Comparativa

Leche
Los estudios científicos también muestran que la vaca Jersey produce leche de forma más eficiente que otras razas. Esto puede ser especialmente importante en países donde la alimentación puede ser restringida. Además, hace que la Jersey sea una opción rentable en los países desarrollados agrícolamente.
Parto

Un estudio del USDA en 2005 demostró que las Jerseys en los Estados Unidos mostraban una superioridad de casi un 20% en el número de partos fáciles (con una incidencia muy baja de partos muy difíciles) que otras razas lecheras más grandes evaluadas en el mismo estudio, independientemente de la lactancia.
Asimismo, las cifras de la Red Lechera Canadiense en 2005 muestran que las Jerseys canadienses de primera lactancia tienen un 96% de partos sin asistencia o de fácil tiro, mientras que las vacas de las lactancias posteriores tienen un 99% de partos sin asistencia o de fácil tiro.
Salud
Los resultados de varias investigaciones llevan a la conclusión de que las Jerseys son menos susceptibles a la mastitis, por ejemplo, en rebaños lecheros de Florida, la mastitis y los trastornos de la ubre fueron más frecuentes entre las Holsteins (51% de las vacas tratadas) frente al 22% de las Jerseys.

Distribución

La Jersey puede encontrarse ahora en todo el mundo, con algunas de las mayores poblaciones en países como Australia, Canadá, Dinamarca, Nueva Zelanda, Sudáfrica, EE.UU. y Zimbabue, y en el Reino Unido.

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