Recordando la batalla de Berlín: El monumento a la guerra soviética en Tiergarten

El 16 de abril de 1945 comenzó el asalto final a Adolf Hitler y al Tercer Reich cuando las fuerzas del Ejército Rojo soviético atacaron hacia Berlín desde el este. Lo que siguió fueron dos semanas de lucha desesperada pero inútil por parte de los defensores alemanes, muchos de ellos ancianos y jóvenes, mientras la ciudad era engullida por las fuerzas soviéticas que perseguían implacablemente al Führer escondido en su guarida subterránea. Berlín, antaño considerada la más bella y tecnológicamente moderna de todas las capitales europeas, fue arrasada mientras las mujeres eran objeto de violaciones en grupo, los negocios y las tiendas eran saqueados y los civiles descuartizaban los cadáveres de los caballos muertos en las calles para obtener carne. Aunque había declarado que daría su vida por su pueblo, Adolf Hitler no lo hizo. En su lugar, negando la realidad, movió ejércitos imaginarios en los mapas para defender la ciudad que soñaba que un día gobernaría un enorme imperio alemán bajo el nuevo nombre de Germania. Pero la realidad no pudo ser negada por mucho tiempo. Después de relatar su última voluntad y testamento político y de casarse con su amante de toda la vida, Eva Braun, se suicidó con ella en el búnker de la Cancillería del Reich. Sus cuerpos fueron quemados en el jardín de la Cancillería. En una última mentira tras su muerte, la radio alemana informó de que Hitler había caído en combate. Cuando la ciudad fue tomada hace setenta y cinco años, el 2 de mayo de 1945, más de 300.000 berlineses y 80.000 soldados del Ejército Rojo yacían muertos entre las ruinas. Aproximadamente 11 millones habían sido asesinados en los campos de concentración nazis y más de 60 millones serían asesinados en todo el mundo en la guerra contra las potencias del Eje antes de que se alcanzara finalmente la paz, pero las campañas militares en Europa habían terminado por fin.
Antes de que terminara el año, el 11 de noviembre de 1945, los soviéticos inauguraron un monumento a su victoria en el Tiergarten, el enorme parque urbano arbolado en el corazón de Berlín que ahora estaba quemado por los incendiarios, picado por la artillería, y un lugar de descanso final para más de 2.000 soldados muertos del Ejército Rojo que habían recorrido el camino hacia Berlín, sólo para caer allí. Los soviéticos eligieron un lugar que Hitler había planeado rediseñar como parte de la arquitectura triunfal de Germania tras la victoria final nazi. Las ruinas del edificio del Reichstag alemán eran visibles desde el monumento soviético, como se ve en esta fotografía de un marcador histórico que tomé durante una visita a un museo de Berlín en 2017.

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