Revisión del vuelo: El A321 de JetBlue con aún más espacio – JFK-LAX

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Como parte del viaje de prácticas de verano de TPG a Maui, cada uno de nuestros becarios voló un tramo inicial desde Nueva York-JFK a LAX en una compañía aérea nacional diferente (American, Delta, United y JetBlue) para comparar los productos económicos o premium (espacio extra para las piernas) en esta importante ruta transcontinental. Mark Kellman, pasante de redacción de TPG, voló en la versión de economía premium de JetBlue, Even More Space, y aquí está su reseña de la experiencia.

Reservar el vuelo

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Las tarifas de ida para el trayecto JFK-LAX en la economía estándar de JetBlue generalmente comienzan en 159 o 179 dólares, dependiendo del día del viaje.

En el A321 transcon de JetBlue (que incluye sus asientos y suites Mint de clase business lie-flat), un vuelo de ida desde JFK-LAX generalmente comienza en 159 dólares o 179 dólares en economía estándar.

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Un ascenso de categoría de un solo trayecto a Even More Space en este vuelo JFK-LAX costaría 90 dólares.

Si quisieras ascender a Even More Space, como hice yo, para obtener espacio extra para las piernas, embarque anticipado y acceso temprano a los compartimentos superiores en este vuelo de un solo trayecto, tendrías que pagar 90 dólares más.

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Un premio de ida en esta ruta empezaría a costar 10.700 puntos de TrueBlue + 5,60 dólares, según el día de tu viaje y la tarifa reservada. Sin embargo, ten en cuenta que este premio no incluirá la mejora a Even More Space, que debe comprarse directamente. Si tienes curiosidad por la clase Mint, no dejes de leer la experiencia de The Points Guy al subir de clase turista a Mint.

El itinerario que reservé para volar de JFK a Maui en una combinación de JetBlue y Hawaiian Airlines.
El itinerario que reservé para volar de JFK a Maui en una combinación de JetBlue y Hawaiian Airlines.

Para este viaje en particular, mi destino final era Maui (OGG), pero como JetBlue no ofrece servicio a Hawái, volé de JFK a LAX con JetBlue y de LAX a OG con el socio de código compartido de JetBlue, Hawaiian Airlines. Reservé este itinerario a través de JetBlue.com y pagué 779,50 dólares por mi ruta de ida en Even More Space desde JFK-LAX-OGG. También utilicé mi American Express Premier Rewards Gold para reservar mis vuelos, ya que permite ganar 3x puntos en los gastos de viaje.

Aquí está el desglose de mi tarifa:

Billete de ida (JFK-LAX-OGG): 571,49 dólares
Impuestos y tasas: 48,01 dólares
Actualización a Even More Space en JetBlue: 100 dólares
Dos maletas facturadas: 60 dólares
Total: 779 dólares.50

La abarrotada línea de entrega de equipaje de la Terminal 5's over crowded baggage drop line
La abarrotada línea de entrega de equipaje de la Terminal 5.

Terminal 5 del JFK y facturación

El proceso de facturación en la Terminal 5 del JFK (también conocida como la terminal de JetBlue) fue absolutamente caótico. Llegué al aeropuerto 90 minutos antes de mi vuelo, pero para poder pasear despreocupadamente hasta mi puerta de embarque -como suelo hacer- debería haber llegado unos 30 minutos antes.

Por lo general, trato de llevar las cosas ligeras cuando viajo, pero en este viaje tenía dos maletas que facturar -y tristemente, desde el 1 de julio de 2015, la política de bolsas gratuitas de JetBlue es cosa del pasado. La primera bolsa facturada cuesta ahora 25 dólares, la segunda 35 dólares y las bolsas adicionales cuestan 60 dólares cada una. No solo me costó 60 dólares, sino que la facturación para mí y mis maletas tardó la friolera de 25 minutos.

Después tardé otros 30 minutos en pasar por el control de seguridad -incluso con mi TSA Precheck-, lo que me obligó a correr hasta mi puerta de embarque, donde pronto descubrí que mi vuelo ya había embarcado. (Por suerte, un poco de ejercicio antes de 13 horas de viaje no es lo peor… pero aun así). Mientras corría por la terminal, me las arreglé para notar que tenía muchas opciones de restaurantes y que parecía tranquila, limpia y no excesivamente abarrotada en comparación con la atestada zona de pre-seguridad.

Mi fila Even More Space en JetBlue
Mi fila Even More Space en JetBlue.

Cabina y asiento

El A321 transcónico de JetBlue incluye 12 asientos Mint acostados y cuatro suites Mint cerradas, pero está dedicado en su mayor parte a la clase turista. La cabina de clase turista cuenta con 143 asientos dispuestos en una configuración 3-3, con 102 asientos de clase turista estándar (divididos en dos grupos de siete y 10 filas, respectivamente) y 41 asientos Even More Space (divididos en dos secciones, una con cinco filas y otra con dos). Ambos tipos de asientos tienen 18 pulgadas de ancho, pero los asientos Even More Space ofrecen 37-41 pulgadas de inclinación frente a las 33 pulgadas del asiento estándar.

Resulta que esas cuatro u ocho pulgadas adicionales de inclinación marcan una gran diferencia. Mi asiento en el pasillo de Even More Space me permitía un espacio más que suficiente para estirarme y ofrecía una sorprendente cantidad de acolchado para un asiento tan delgado. Diría que es uno de los asientos más cómodos en los que me he sentado en un avión.

Comida y servicios

El sistema de entretenimiento muy grande.
El sistema de entretenimiento muy grande.

El sistema de entretenimiento a bordo también era fantástico: había 100 canales de DirecTV en directo y radio por satélite Sirius XM para mantenerme ocupado durante las seis horas y 20 minutos de vuelo. El respaldo del asiento tenía una pantalla táctil de 10,1 pulgadas, bastante grande para una cabina de clase turista y con una excelente resolución. En general, el sistema de entretenimiento era bastante intuitivo y funcionaba de forma fiable. Sin embargo, mientras veía la NBC, se entrecortaba mucho e incluso se quedaba en negro durante unos minutos. No parecía haber muchas turbulencias, así que todavía no estoy seguro de la causa de este problema, pero, no obstante, me inspiró para apagar la televisión y hacer algo de trabajo. Me encantaron todas las opciones de música de Sirius XM, que, junto con el Wi-Fi gratuito, ayudaron a mi productividad en el vuelo.

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Además de la conectividad gratuita, JetBlue también ofrece «Fly-Fi+», su opción premium de Wi-Fi de 9 dólares por hora. JetBlue afirma que los pasajeros pueden navegar por Internet y transmitir vídeos incluso cuando utilizan la versión gratuita de Fly-Fi y, en mi vuelo, el Wi-Fi fue relativamente rápido a pesar de mi decisión de no pagar por la velocidad adicional. Sin embargo, me encontré con un búfer significativo cuando traté de transmitir YouTube y finalmente me di por vencido.

Es raro hoy en día encontrar comida de cortesía en un vuelo doméstico, pero JetBlue ofrece una variedad de aperitivos envasados de cortesía, incluyendo galletas de chocolate y las populares papas fritas de maíz Terra Blue. El avión también cuenta con una sección dedicada al «Mercado» (que incluye una nevera llena de productos de Coca-Cola) situada entre las cabinas Mint y turista, algo que hasta ahora sólo había visto en los vuelos internacionales. El hecho de que pudiera levantarme y coger lo que quisiera sin tener que pedir ayuda a un auxiliar de vuelo fue un detalle bienvenido.

En los vuelos de JetBlue entre Nueva York (JFK) o Boston (BOS) y Los Ángeles (LAX), Long Beach (LGB) y San Francisco (SFO), también existe la opción de comprar comida en el «Eat Up Cafe». Como iba tan apurada por el aeropuerto, no tuve tiempo de desayunar en la terminal, así que me entusiasmó la oportunidad de conseguir una comida, pero me decepcionó bastante cuando vi que sólo había una opción de desayuno para comprar: Yogur Chobani con granola y miel. Otras opciones incluían un plato de queso, una ensalada de col rizada y un sándwich de pollo a la parrilla con queso brie, ninguno de los cuales parecía atractivo a las 9 de la mañana. Todos los artículos de comida por compra oscilan entre 6 y 12 dólares y están disponibles en los vuelos que salen antes de las 8:59pm hora local.

La selección de bebidas del Marketplace de cortesía de JetBlue.'s complimentary Marketplace.
La selección de bebidas en el Marketplace de cortesía de JetBlue.

Cuando compras algo en JetBlue, se abre una pestaña en tu asiento y no se cierra hasta casi el final del vuelo, por si quieres comprar más comida o bebidas premium. En cualquier otra aerolínea en la que he volado -con la excepción de Virgin America- pagas tu comida justo cuando la recibes, sin importar cuántos artículos compres y cuándo. JetBlue también tiene la opción de pagar con Apple Pay al hacer compras a bordo. Probé este servicio y funcionó bastante bien, pero la cantidad de dinero que gasté durante el vuelo no apareció en mi iPhone como suele ocurrir.

Mi auxiliar de vuelo me dijo que era la primera vez que experimentaba la función Apple Pay y charlamos sobre lo mucho que ha avanzado la tecnología a bordo en los últimos años. Sigue siendo bastante sorprendente para mí que puedas navegar por la web en un avión, ¡y aquí estaba usando mi smartphone para pagar el desayuno!

Finalidad

Esta fue mi primera vez volando con JetBlue y puedo ver por qué tanta gente lo hace – en general, es un competidor cercano a mi aerolínea favorita, Virgin America. En este vuelo transcónico, me impresionó especialmente el producto económico premium de JetBlue – Even More Space es un ganador por su espacio adicional para las piernas – pero también me encantó que JetBlue ofrezca televisión en directo, aperitivos gratuitos y Wi-Fi gratuito. Los auxiliares de vuelo en este vuelo fueron amables y serviciales y el ambiente limpio y moderno del A321 evitó que este vuelo de seis horas y 20 minutos se sintiera sofocante o rancio.

Definitivamente elegiría Even More Space de JetBlue la próxima vez que vuele en esta ruta – sólo me aseguraría de comer de antemano, o al menos dejaría más tiempo en JFK antes de mi vuelo.

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