San Nicolás

Muerte y legado

Según varias fuentes, se cree que San Nicolás murió el 6 de diciembre de 343. Con el paso de los años, las historias de sus milagros y su trabajo por los pobres se extendieron a otras partes del mundo. Se le conoció como protector de los niños y los marineros y se le asoció con la entrega de regalos. Fue un santo popular en Europa hasta la época de la Reforma en el siglo XVI, un movimiento religioso que condujo a la creación del protestantismo, que se apartó de la práctica de honrar a los santos. Sin embargo, San Nicolás siguió siendo una figura importante en Holanda.

Los holandeses siguieron celebrando la fiesta de San Nicolás, el 6 de diciembre. Era una práctica común que los niños sacaran sus zapatos la noche anterior. Por la mañana, descubrían los regalos que San Nicolás había dejado allí para ellos. Los inmigrantes holandeses trajeron la leyenda de San Nicolás, conocido por ellos como Sint Nikolaas o por su apodo, Sinterklaas, a América en el 1700.

San Nicolás pasó por muchas transformaciones en América: Sinterklaas se convirtió en Santa Claus, y en lugar de dar regalos el 6 de diciembre, pasó a formar parte de la fiesta de Navidad. En el poema de 1820 «An Account of a Visit from Saint Nicholas» (Relato de una visita de San Nicolás), de Clement Clarke Moore, se le describe como un hombre alegre y pesado que baja por la chimenea para dejar regalos a los niños que lo merecen y que conduce un trineo tirado por renos voladores. El caricaturista Thomas Nast amplió la leyenda de San Nicolás con un dibujo de 1881 en el que se ve a Papá Noel con un traje rojo con ribetes de piel blanca. San Nicolás, que antes era un obispo bondadoso y caritativo, se había convertido en el Papá Noel que conocemos hoy.

En 2017, un equipo de la Universidad de Oxford realizó una prueba de radiocarbono a un fragmento de un hueso de la pelvis que se dice que es de San Nicolás. La prueba confirmó que el fragmento de hueso, propiedad de un sacerdote estadounidense, databa de la época del santo.

Los arqueólogos esperaban entonces cotejar el hueso con otros que supuestamente pertenecían a San Nicolás, incluidos los que se encuentran en una cripta de Bari, Italia, desde el siglo XI.

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