Serpiente de cuello anillado

Veneno / Mordedura

Aunque las serpientes de cuello anillado no tienen una verdadera glándula de veneno tienen una estructura similar llamada glándula de Duvernoy que produce una saliva tóxica. Así que las serpientes de cuello anillado son de hecho ligeramente venenosas, su saliva contiene un veneno suave, que este tipo de serpientes utilizan para ayudarles a paralizar y someter a sus presas.
Inyectan su veneno a través de los dientes agrandados y canalizados situados en sus mandíbulas superiores, que en la mayoría de las subespecies se encuentran en la parte posterior de la boca. El sistema de administración no está tan evolucionado como el de las «verdaderas» serpientes venenosas como las víboras de fosetas, por lo que necesitan masticar a la presa para inyectar el veneno.
Además, su veneno evolucionó hacia las necesidades de alimentación de la serpiente, rara vez muestran agresividad contra depredadores más grandes, lo que indica que el veneno no se utiliza como medida defensiva. Su veneno se considera totalmente inocuo para los seres humanos y, por lo tanto, las serpientes de cuello anillado se consideran inofensivas.
Dieta / Alimentación

La serpiente de cuello anillado se alimenta de una variedad de animales como lagartos, ranas, babosas, pequeñas salamandras, insectos, lombrices de tierra y serpientes más pequeñas.
Estas serpientes son constrictoras, envolviendo su cuerpo alrededor de la presa y apretando combinado con un veneno suave que se encuentra en su saliva para someter a su presa.
Reproducción
Normalmente la serpiente de cuello anillado se aparea en la primavera, pero algunas subespecies pueden aparearse en el otoño. Las hembras utilizan feromonas segregadas por su piel para atraer a los machos. Para poner sus huevos las hembras suelen elegir lugares con suelos sueltos y aireados bajo una roca o en troncos podridos, y es habitual que esta especie utilice nidos comunales.
Las hembras ponen de 3 a 10 huevos a principios de verano y tras un periodo de incubación de 5 a 8 semanas los huevos eclosionan en agosto o septiembre. Los huevos son blancos con los extremos amarillos en contraste, con una longitud de aproximadamente 1 pulgada y una forma alargada.
Las crías miden entre 3,5 y 5,5 pulgadas (9 y 14 cm) de longitud y se parecen a las serpientes adultas pero tienen una coloración dorsal más oscura. Tras la eclosión, las serpientes juveniles son capaces de valerse por sí mismas sin necesidad de cuidados parentales. Tanto los machos como las hembras suelen alcanzar su madurez reproductiva cuando tienen unos 3 años de edad.
Conservación / Amenazas
Las serpientes de cuello anillado están catalogadas como de «Preocupación Menor» en vista del tamaño de su población y de un número de subpoblaciones junto con su gran área de ocupación. La especie también se encuentra en varios parques nacionales y otras áreas protegidas.
No se perciben grandes amenazas para la especie en su conjunto, sin embargo, algunas poblaciones locales han sido extirpadas o están disminuyendo debido a la destrucción del hábitat.

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