Sueño y ciclos de sueño: bebés, niños y adolescentes

¿Por qué es importante el sueño?

El sueño restaura a los niños físicamente. Les ayuda a aprender y recordar cosas, y refuerza la inmunidad. Y el sueño ayuda a los niños a crecer. Por ejemplo, el cuerpo de los niños produce la hormona del crecimiento cuando están dormidos. Los niños suelen necesitar más horas de sueño en los momentos de crecimiento rápido.

Los niños de todas las edades necesitan dormir lo suficiente para poder jugar, aprender y concentrarse durante el día.

Dormir a diferentes edades

Los bebés, los niños y los adolescentes necesitan diferentes cantidades de sueño.

Además, los patrones de sueño cambian a medida que los bebés y los niños crecen. Por ejemplo, a medida que los bebés crecen, empiezan a dormir menos durante el día y más por la noche. Y los niños generalmente necesitan dormir menos a medida que crecen.

Las necesidades y los patrones de sueño de los niños varían, por lo que la información que aparece a continuación es sólo una guía. El sueño de tu hijo puede ser diferente.

Los bebés menores de 6 meses: cuándo y cuánto duermen

Los recién nacidos
Los recién nacidos duermen de forma intermitente durante el día y la noche. Duermen entre 14 y 17 horas cada 24 horas.

Tienen dos tipos diferentes de sueño: el sueño activo y el sueño tranquilo. En el sueño activo tu bebé se mueve. Es posible que vea sacudidas, sacudidas o succión. En el sueño tranquilo, el bebé está quieto y respira de manera uniforme.

Los recién nacidos pasan por el sueño activo y el sueño tranquilo en ciclos que duran unos 50-60 minutos. Pueden despertarse después de un ciclo de sueño y necesitar ayuda para volver a dormirse.

Bebés de 3 a 6 meses
A los tres meses, los bebés empiezan a desarrollar patrones de sueño nocturno y diurno, y tienden a empezar a dormir más durante la noche. Los bebés suelen dormir entre 12 y 15 horas cada 24 horas.

Entre los 3 y los 6 meses, los bebés pueden empezar a adoptar un patrón de 2-3 horas de sueño diurno de hasta dos horas cada una. Es posible que sigan despertándose al menos una vez por la noche.

Bebés de 6 a 12 meses: cuándo y cuánto duermen

Dormir durante la noche
A medida que los bebés se desarrollan, la mayor parte de su sueño se produce por la noche.

A esta edad, la mayoría de los bebés están listos para acostarse entre las 18 y las 22 horas. Suelen tardar menos de 40 minutos en dormirse, pero alrededor de 1 de cada 10 bebés tarda más.

Los bebés pueden tener largos sueños de seis horas por la noche cuando tienen seis meses.

Casi dos tercios de los bebés se despiertan sólo una vez durante la noche y necesitan que un adulto los vuelva a tranquilizar. Aproximadamente 1 de cada 10 bebés se despierta entre 3 y 4 veces por noche.

Más de un tercio de los padres dicen que sus bebés tienen problemas para dormir a esta edad.

Dormir durante el día
La mayoría de los bebés de entre 6 y 12 meses siguen haciendo siestas durante el día. Estas siestas suelen durar entre 30 minutos y 2 horas.

Algunos bebés son difíciles de calmar o se despiertan mucho por la noche. Una rutina positiva a la hora de dormir puede ayudar a tu bebé a conciliar el sueño. Eliminar gradualmente los hábitos de sueño, como mecer al bebé para que se duerma, también puede hacer que sea más probable que el bebé se calme por sí mismo cuando se despierte por la noche. Pero si te conformas con volver a acomodar a tu bebé cada vez que se despierte durante la noche, no pasa nada.

Niños pequeños: cuándo y cuánto duermen

Los niños pequeños necesitan entre 11 y 14 horas de sueño cada 24 horas. Normalmente se trata de un sueño de 10-12 horas por la noche, y una siesta de 1-2 horas durante el día.

A algunos niños pequeños no les gusta irse a la cama por la noche. A menudo esto se debe a que les gustaría quedarse despiertos con la familia. Este es el problema de sueño más común que señalan los padres. Alcanza su punto máximo alrededor de los 18 meses y mejora con la edad.

Menos del 5% de los niños de dos años se despiertan tres o más veces durante la noche.

Preescolares: cuándo y cuánto duermen

Los niños de 3 a 5 años necesitan dormir entre 10 y 13 horas por noche.

Algunos preescolares también pueden hacer una siesta diurna que dura aproximadamente una hora.

Niños en edad escolar: cuándo y cuánto duermen

Los niños de 5 a 11 años necesitan dormir entre 9 y 11 horas por noche.

A partir de los cinco años, los niños ya no necesitan una siesta diurna si duermen lo suficiente durante la noche.

Los niños en edad de escolarización primaria suelen estar cansados después del colegio y pueden estar deseando que llegue la hora de acostarse a partir de las 19:30 horas.

Adolescentes: cuándo y cuánto duermen

Los niños que entran en la pubertad suelen necesitar entre 8 y 10 horas de sueño por la noche para mantener el mejor nivel de alerta durante el día.

Los cambios en el reloj interno del cuerpo o el ritmo circadiano durante la adolescencia significan que es normal que los adolescentes quieran acostarse más tarde por la noche -a menudo alrededor de las 11 pm o más tarde- y luego levantarse más tarde por la mañana.

Más del 90% de los niños adolescentes no duermen la cantidad recomendada en las noches de colegio. Dormir lo suficiente y de buena calidad es importante durante este periodo, ya que el sueño es vital para las habilidades de pensamiento, aprendizaje y concentración. La falta de sueño en estos años también se ha relacionado con afecciones de salud mental como la depresión y la ansiedad.

Sobre los ciclos de sueño

Todos realizamos ciclos entre diferentes tipos de sueño durante la noche y también durante las largas siestas.

A partir de los seis meses de edad, un ciclo de sueño contiene:

  • Sueño con movimientos oculares rápidos (REM)
  • Sueño sin REM.
  • En el sueño REM, los globos oculares parpadean de lado a lado por debajo de los párpados. El sueño REM también se llama sueño de los sueños.

    El sueño no REM consiste en el sueño profundo y el sueño ligero. Es difícil despertar a un niño en sueño profundo. Los niños con sueño ligero se despiertan con facilidad.

    La cantidad de sueño REM y no REM en un ciclo cambia a lo largo de la noche.

    Cómo afectan los ciclos de sueño a los niños

    Los niños tienen mucho sueño profundo no REM en las primeras horas después de dormirse. Por eso los niños duermen tan profundamente en las primeras horas después de acostarse y no les molesta nada.

    Los niños tienen más sueño REM y sueño ligero no REM en la segunda mitad de la noche. Los niños se despiertan más fácilmente de este tipo de sueño, por lo que pueden despertarse más durante este tiempo que al principio de la noche.

    En los primeros años de la infancia, los ciclos de sueño se alargan a medida que los niños crecen. En los niños de tres años, los ciclos de sueño son de unos 60 minutos. Alrededor de los cinco años, los ciclos de sueño han madurado hasta alcanzar la duración adulta de unos 90 minutos.

    Los niños pueden despertarse brevemente al final de cada ciclo de sueño y no ser conscientes de ello ni recordarlo por la mañana. Esto es normal y todos los niños lo hacen. Pero algunos niños gritan cuando se despiertan al final de cada ciclo de sueño y necesitan ayuda para instalarse de nuevo.

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