Tipos de rocas

¡Las rocas no son todas iguales!

Los tres tipos o clases principales de rocas son las sedimentarias, las metamórficas y las ígneas, y las diferencias entre ellas tienen que ver con su formación.
Las rocas sedimentarias están formadas por partículas de arena, conchas, guijarros y otros fragmentos de material. El conjunto de estas partículas se denomina sedimento. Poco a poco, los sedimentos se acumulan en capas y, durante un largo periodo de tiempo, se endurecen hasta convertirse en roca. Por lo general, la roca sedimentaria es bastante blanda y puede romperse o desmoronarse con facilidad. A menudo se puede ver arena, guijarros o piedras en la roca, y suele ser el único tipo que contiene fósiles.
Ejemplos de este tipo de roca son el conglomerado y la piedra caliza.
Metamórficas
Las rocas metamórficas se forman bajo la superficie de la tierra a partir de la metamorfosis (cambio) que se produce debido a un intenso calor y presión (compresión). Las rocas resultantes de estos procesos suelen tener capas en forma de cinta y pueden tener cristales brillantes, formados por minerales que crecen lentamente a lo largo del tiempo, en su superficie.
Ejemplos de este tipo de roca son el gneis y el mármol.
Rocas ígneas
Las rocas ígneas se forman cuando el magma (roca fundida en las profundidades de la tierra) se enfría y endurece. A veces el magma se enfría en el interior de la tierra, y otras veces sale a la superficie desde los volcanes (en este caso, se llama lava). Cuando la lava se enfría muy rápidamente, no se forman cristales y la roca tiene un aspecto brillante y vítreo. A veces, las burbujas de gas quedan atrapadas en la roca durante el proceso de enfriamiento, dejando pequeños agujeros y espacios en la roca.
Entre los ejemplos de este tipo de roca se encuentran el basalto y la obsidiana.
Qué buscar:
Aquí tiene una tabla con algunas de las características clave que pueden ayudarle a identificar las rocas dentro de estas tres clases principales.

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