Tormenta geomagnética de 1859

Tormenta geomagnética de 1859, también llamada tormenta Carrington, mayor tormenta geomagnética jamás registrada. La tormenta, que ocurrió el 2 de septiembre de 1859, produjo intensos despliegues aurorales hasta el sur de los trópicos. También provocó incendios, ya que el aumento de la corriente eléctrica que circulaba por los cables telegráficos encendió las cintas de grabación de las estaciones de telégrafo. El día anterior, el astrónomo británico Richard Carrington, del Real Observatorio de Greenwich, había realizado las primeras observaciones de una erupción solar de luz blanca, un punto brillante que aparece repentinamente en el Sol. Carrington observó la coincidencia (pero no afirmó que hubiera una conexión directa) entre la tormenta geomagnética y la erupción solar, prefigurando así la disciplina de la investigación del clima espacial.

Ahora se piensa que la región activa del Sol que produjo la erupción de luz blanca también produjo una rápida eyección de masa coronal (CME), una gran erupción de plasma magnetizado que posteriormente produjo la tormenta geomagnética. Aunque las CME se asocian a menudo con las erupciones solares, ambas pueden producirse de forma independiente.

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