Una dieta baja en metionina: Nuevos datos para la terapia del cáncer favorecen los alimentos vegetales

Los aminoácidos son los componentes básicos de todas las proteínas del cuerpo. Una subcategoría de aminoácidos contiene azufre e incluye la metionina (Met) y la cisteína, que no sólo componen las proteínas sino que también desempeñan muchas funciones en el metabolismo y la salud. Los investigadores se han interesado por la restricción de aminoácidos azufrados en la dieta desde la década de 1990, cuando los estudios empezaron a mostrar los beneficios para la salud de los animales alimentados con dietas restringidas en Met. En uno de los primeros estudios con ratas, la restricción del 80% de Met aumentó la vida media y máxima entre un 42 y un 44%. A continuación se muestra otro estudio con levaduras que demuestra la prolongación de la vida útil con dietas restringidas en Met.

Los científicos saben desde hace tiempo que los animales con dietasde calorías viven más tiempo y están más sanos, pero han estado buscando formas de conseguir estas mejoras sin pedir a la gente que coma menos. En una revisión de estudios, la restricción de aminoácidos azufrados demostró sistemáticamente una serie de efectos beneficiosos, entre ellos el aumento de la esperanza de vida, sin necesidad de restringir las calorías. El análisis descubrió que la restricción de Met se ha asociado a un retraso del envejecimiento y a una mayor duración de la vida en células humanas, levaduras y animales, como moscas de la fruta y roedores. Los animales alimentados con dietas restringidas en aminoácidos azufrados también presentaron mejoras en su salud, como la reducción de la sensibilidad a la insulina y una mayor eficiencia en la quema de combustible. Pero, ¿puede una dieta restringida en Met ser de valor en las terapias contra el cáncer ahora o en el futuro?

Esta semana, investigadores de la Universidad de Duke demostraron que la restricción dietética de Met influye en el resultado del cáncer, a través de cambios controlados y reproducibles en el metabolismo de un carbono. Esta vía metaboliza el Met y es el objetivo de una serie de intervenciones contra el cáncer que incluyen quimioterapia y radiación. La restricción de Met produjo respuestas terapéuticas en modelos de ratón de cáncer colorrectal resistente a la quimioterapia y de sarcoma de tejidos blandos. Las mediciones del metabolismo revelaron que los mecanismos terapéuticos de las dietas con restricción de Met operaban a través del metabolismo de un carbono que afecta al metabolismo redox y de los nucleótidos, y por tanto interactúan con la intervención antimetabolítica o de radiación utilizada para tratar los tumores en la medicina clínica humana. Los investigadores también estudiaron una alimentación controlada y tolerada en humanos de una dieta restringida en Met. La restricción de Met produjo efectos en el metabolismo sistémico similares a los obtenidos en ratones (aunque no se evaluó el crecimiento tumoral en estos voluntarios sanos). Estos resultados proporcionan pruebas de que una manipulación dietética dirigida puede afectar específicamente al metabolismo de las células tumorales para mediar en amplios aspectos del resultado del cáncer.

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