Vivir con un ser querido deprimido

Hay mucha información disponible sobre la depresión. Pero cuando se vive con una persona deprimida, puede ser dolorosamente difícil. Los antidepresivos son la medicación número uno prescrita en este país, pero no son una panacea. Muchas personas con depresión siguen sufriendo, o al menos tienen periodos sintomáticos. Esto, a su vez, afecta a quienes les quieren.

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Puede ser especialmente difícil cuando la persona con depresión es su hijo o su pareja. Muchos padres sienten que es su deber rescatar a sus hijos adultos. Pero el sentimiento de impotencia suele prevalecer cuando se convive con un individuo deprimido. Puede que no sea sano sentir que es tu deber rescatar a tu pareja, y tampoco es sano responsabilizarte de sus sentimientos.

Para los hombres que tienen parejas deprimidas, el sentimiento de impotencia es especialmente común. Por lo general, los hombres son solucionadores. Cuando se enteran de un problema, su reacción es arreglarlo. Pero la depresión no se arregla tan fácilmente, por lo que el resultado es la impotencia y la frustración. Esto puede complicar el proceso de ayuda.

Para las mujeres que tienen una pareja deprimida, es común sentir que la conexión entre los miembros de la pareja está ausente o inhibida. Si los síntomas depresivos conducen al retraimiento, la pareja femenina puede sentirse aislada. Los sentimientos y pensamientos de una persona deprimida pueden ser difíciles de compartir, lo que puede agravar el problema y dejar a la pareja con la sensación de que hay una falta de comunicación. Peor aún, algunos hombres convierten la depresión en ira y pueden irritarse fácilmente con su pareja, lo que agrava aún más el problema.

Las dificultades abundan cuando se vive con una pareja deprimida. Debido a síntomas como la apatía, las necesidades de la pareja pueden no ser satisfechas. En una relación, cada miembro de la pareja hará intentos de sentir el amor de su pareja. Estos intentos pueden verse frustrados por el distanciamiento del depresivo, lo que hace que la pareja se sienta desconectada. La anhedonia, la incapacidad de sentir placer, también puede contribuir a la falta de deseo sexual, lo que puede complicar aún más este problema. El resultado final: La pareja siente que sus necesidades en la relación no son importantes.

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El padre o la pareja no sólo puede sentirse impotente en lo que respecta a aliviar la depresión del ser querido, sino que también puede sentirse como un contribuyente. De hecho, debido a un pensamiento distorsionado, el individuo deprimido podría creer que su ser querido es un contribuyente. Pero incluso cuando no es el caso, el padre o la pareja pueden experimentar una batalla interna sobre qué decir o no decir. Como ya se ha mencionado, es posible que un miembro de la pareja no exprese sus sentimientos de abandono, por temor a que contribuya al estado de ánimo depresivo del otro. Esto puede agravar ambos problemas: Sentirse descuidado y sentirse como un contribuyente a la depresión.

Según la Asociación Americana de Psiquiatría, hay nueve criterios posibles que contribuyen a un diagnóstico de depresión, de los cuales deben cumplirse cinco, en la mayoría de los casos:

  • Estado de ánimo deprimido
  • Disminución marcada del placer en casi todas las actividades
  • Pérdida significativa de peso o aumento de peso cuando no se hace dieta, o disminución o aumento del apetito casi todos los días
  • Insomnio o hipersomnia
  • Agitación o retraso psicomotor
  • Fatiga o pérdida de energía
  • Sentimientos de inutilidad o culpabilidad excesiva o inapropiada
  • Disminución de la capacidad de pensar o concentrarse, o indecisión
  • Pensamientos recurrentes de muerte, ideación suicida recurrente, intento de suicidio o planificación específica del mismo.
  • (Existen otros criterios o un diagnóstico específico)
  • Estos criterios pueden dar lugar a una multitud de otros síntomas, incluyendo la falta de deseo sexual, arrebatos de ira, irritabilidad, retraimiento, y más. Las personas experimentan diferentes síntomas de depresión, la depresión de una persona puede parecer muy diferente a la de otra.

    Muchos de los que conviven con una persona deprimida luchan por saber si están apoyando o permitiendo. Algunas personas creen que el «amor duro» es necesario. Ser comprensivo y cariñoso puede parecer que permite que el individuo deprimido se quede estancado. Presionar demasiado puede llevar a conflictos y a un mayor retraimiento.

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    Puede parecer una situación desesperada. Aun así, todavía hay varias cosas que se pueden hacer:

    • Investigar la depresión. Hay varias cosas que son útiles para la depresión: El ejercicio, la meditación, 20 minutos de luz solar diaria sin obstáculos, la medicación, los cambios en la dieta, así como una serie de remedios naturales. Más que sugerir lo que puede ayudar, el ser querido puede comprometerse con el nuevo comportamiento.
    • Cuida de ti mismo. Siempre que alguien está tratando con un ser querido que tiene una enfermedad mental, es imperativo comprometerse o continuar con el autocuidado. Es posible equilibrar sus necesidades con las de su pareja. Haga ejercicio. Haga cosas agradables tanto si su ser querido lo hace con usted como si no. No permita que la depresión oscurezca todo el universo en el que vive.
    • Sea comprensivo. Las distorsiones cognitivas, así como el letargo que conlleva la depresión, provocan percepciones negativas e irritabilidad. A menudo es difícil no verse afectado por esto, especialmente si hay ira dirigida a usted. Sin embargo, es importante seguir el segundo de los Cuatro Acuerdos, no tomarse nada personalmente. Gran parte de lo que se dirige a ti es el resultado de la depresión y de las distorsiones en la percepción y el pensamiento. La capacidad de mirar las situaciones de forma desapegada y objetiva está en el corazón del pensamiento oriental y del crecimiento psicológico.
    • Abraham Maslow, que formuló una teoría basada en una jerarquía de necesidades, lo señala como parte de la autorrealización. Aaron Beck y Albert Ellis (que trabajaron con pacientes deprimidos y desarrollaron la Terapia Cognitiva Conductual y la Terapia Racional Emotiva, respectivamente) la promueven como estrategia para la salud psicológica. El pensamiento oriental considera el desapego compasivo como un rasgo iluminado al que hay que aspirar. El desapego compasivo consiste en ser capaz de empatizar y sentir compasión por el otro, sin dejarse arrastrar por su percepción de la realidad. Se hace lo que se puede, sin adjuntar una expectativa a ello.

      Ser solidario también incluye, con moderación, empujar suavemente a su ser querido a hacer lo que es bueno para él o ella. Esto incluye invitaciones a participar en actividades e intentos de hacer que la persona deprimida participe en el ejercicio o en algunas de las sugerencias anteriores demostradas para ayudar con la depresión.

      • Escuchar. Ser escuchado puede ser increíblemente curativo. La comunicación es la forma en que nos conectamos. Para muchos con depresión, los sentimientos de aislamiento pueden ser ensordecedores. La capacidad de escuchar y no ofrecer una solución rápida puede ser de tremendo beneficio.
      • Ser amor. Esto puede ser difícil, y sonar cursi, pero, si usted está siguiendo las sugerencias anteriores, ya está siendo el amor. Abraham Maslow sugirió que la mayoría de las personas buscan terapia como resultado de una deficiencia en sus necesidades de amor y pertenencia. Los trastornos del estado de ánimo -de los que forman parte la depresión y su forma más crónica, la distimia- son el diagnóstico psiquiátrico más común. Si Maslow tiene razón, el amor puede ser al menos parte de la solución. Como escribí en «El tira y afloja del amor», poner el amor real en primer lugar es difícil debido a nuestras propias necesidades del ego. Pero la capacidad de hacerlo puede ser gratificante. De hecho, puedes utilizarlo para avanzar hacia tu propia autorrealización o iluminación, ya que es una parte vital de cada una. El amor debería ser la estrategia por defecto cuando no sabes qué hacer.
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