Evoquer vs. invoquer

Par Mark Nichol

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Evoquer et invoquer, deux membres d’une petite mais puissante famille de mots relatifs au stimulus et à la réponse, ont des sens à la fois similaires et distincts. Évoquer quelque chose, c’est l’appeler, peut-être en le rappelant à l’esprit, ou, comme synonyme d’invoquer, en le convoquant (comme dans la conjuration) ou en le présentant à l’appui d’un appel (comme lorsqu’on invoque une règle ou un principe). Habituellement, le terme invoke est utilisé pour les deux dernières significations. La distinction se fait dans le contexte ; habituellement, quelque chose d’évoqué est qualitatif et intangible, alors que quelque chose d’invoqué est matériel ou pratique.

Pendant ce temps, les mots apparentés provoquer et révoquer sont également puissants en soi. Provoquer, c’est susciter la colère ou une action (et c’est donc, dans un sens limité, un synonyme direct d’évoquer et d’invoquer), tandis que révoquer signifie  » reprendre ou rappeler. « 

L’élément racine commun à ce quatuor, -voke, est une forme anglaise de la racine latine voc-, de vox ( » voix « ), dont sont dérivés de nombreux mots comportant l’élément voc-, comme vocal et vocabulaire. (Voice lui-même est différent dans sa forme en raison de son détour par le français.) Un autre mot avec l’élément voc- est advocate, qui signifie  » soutenir vocalement  » ; la forme nominale est identique.

Les formes nominales d’évoquer, d’invoquer et de leurs cousins provoquer et révoquer sont identiques, produites par l’omission des lettres k et e et l’ajout de la terminaison -ation – ce qui donne évocation, invocation, provocation et révocation – ce qui suggère à juste titre que vocation et avocation partagent également une origine étymologique (respectivement, elles signifient,  » appel « , comme dans quel travail on est appelé à faire dans la vie, et  » appeler ailleurs « , comme dans une activité à laquelle on s’adonne en dehors du travail).

Toutefois, bien que les avocats m’appellent, le mot n’a aucun rapport ; il provient d’une altération espagnole de ahuacatl, un mot de la langue nahuatl, parlée par les Aztèques et par plus d’un million de Mexicains. (Je vous invite à rechercher vous-même la signification de ce mot.)

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